La science derrière le changement climatique: les océans

La science derrière le changement climatique: les océans

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a publié son cinquième rapport d'évaluation en 2013-2014, synthétisant les données scientifiques les plus récentes à la base du changement climatique mondial. Voici les faits saillants sur nos océans.

Les océans jouent un rôle unique dans la régulation de notre climat, en raison de la grande capacité calorifique de l'eau. Cela signifie qu'il faut beaucoup de chaleur pour élever la température d'une certaine quantité d'eau. Inversement, cette grande quantité de chaleur stockée peut être libérée lentement. Dans le contexte des océans, cette capacité à dégager de grandes quantités de chaleur modère les climats. Les zones qui devraient être plus froides en raison de leur latitude restent plus chaudes (par exemple, Londres ou Vancouver) et les zones qui devraient être plus chaudes restent plus froides (par exemple, San Diego en été). Cette capacité thermique spécifique élevée, associée à la masse de l'océan, lui permet de stocker plus de 1000 fois plus d'énergie que l'atmosphère pour une augmentation équivalente de la température. Selon le GIEC:

  • La partie supérieure de l'océan (de la surface jusqu'à 2100 pieds) se réchauffe depuis 1971. À la surface, la température de l'eau de mer a augmenté de 0,25 degrés Celsius en moyenne mondiale. Cette tendance au réchauffement était géographiquement inégale, avec des zones de plus fort réchauffement dans l’Atlantique Nord, par exemple.
  • Cette augmentation de la température des océans représente une énorme quantité d’énergie. Dans le bilan énergétique de la Terre, 93% de l'augmentation observée sont imputables au réchauffement des eaux océaniques. Le reste se manifeste par le réchauffement des continents et la fonte des glaces.
  • Il y a eu des changements significatifs dans la saleté de l'océan. L’Atlantique est devenue plus salée en raison d’une plus grande évaporation, et le Pacifique est devenu plus frais en raison de l’augmentation des précipitations.
  • Surf's up! Il existe suffisamment de preuves pour affirmer avec une confiance moyenne que les vagues ont grossi dans l’Atlantique Nord, jusqu’à 20 cm (7,9 po) par décennie depuis les années 1950.
  • Entre 1901 et 2010, le niveau moyen des mers a augmenté de 19 cm. Le taux d'augmentation s'est accéléré au cours des deux dernières décennies. De nombreuses masses continentales ont connu un certain rebond (un mouvement vertical ascendant), mais pas assez pour expliquer cette élévation du niveau de la mer. L'augmentation observée est en grande partie due au réchauffement, et donc à l'expansion, de l'eau.
  • Les phénomènes extrêmes de haute mer provoquent des inondations côtières et sont généralement le résultat des effets concomitants d'une grosse tempête et d'une marée haute (par exemple, le passage de l'ouragan Sandy en 2012 sur les côtes de New York et du New Jersey). Au cours de ces rares événements, les niveaux d'eau ont été enregistrés à des niveaux plus élevés que lors d'événements extrêmes dans le passé, et cette augmentation est principalement due à la hausse du niveau moyen des mers évoquée ci-dessus.
  • Les océans ont absorbé le dioxyde de carbone de l'atmosphère, ce qui a entraîné une augmentation des concentrations de carbone d'origine humaine. En conséquence, le pH des eaux de surface des océans a diminué, un processus appelé acidification. Cela a des implications importantes pour la vie marine, étant donné que l'acidité accrue interfère avec la formation de coquilles pour les animaux marins tels que les coraux, le plancton et les crustacés.
  • Étant donné que l'eau plus chaude peut contenir moins d'oxygène, la concentration en oxygène a diminué dans de nombreuses parties des océans. Cela a été le plus évident le long des côtes, où le ruissellement de nutriments dans l'océan contribue également à réduire les niveaux d'oxygène.

Depuis le dernier rapport, de grandes quantités de nouvelles données ont été publiées et le GIEC a pu faire de nombreuses déclarations avec plus de confiance: il est au moins très probable que les océans se soient réchauffés, le niveau de la mer a augmenté, les contrastes de salinité se sont accentués et que les concentrations de dioxyde de carbone ont augmenté et ont entraîné une acidification. Une grande part d'incertitude subsiste quant aux effets du changement climatique sur les grands schémas et cycles de circulation, et on en sait encore relativement peu sur les changements dans les parties les plus profondes de l'océan.

Trouvez les points saillants des conclusions du rapport sur:

  • Observé les effets du réchauffement climatique sur l'atmosphère et la surface terrestre.
  • Observé les effets du réchauffement climatique sur la glace.
  • Observation du réchauffement climatique et de l'élévation du niveau de la mer.

La source

GIEC, cinquième rapport d'évaluation. 2013. Observations: Oceans.