Biographie de Tarquin le Fier, dernier roi étrusque de Rome

Biographie de Tarquin le Fier, dernier roi étrusque de Rome

Lucius Tarquinius Superbus (mort en 495 avant notre ère), ou Tarquin le Fier, régna sur Rome entre 534 et 510 avant notre ère et fut le dernier roi que les Romains auraient toléré. Le règne despotique de Tarquinius lui valut le titre de Superbus (fier, hautain). La faille dans le caractère de Superbus - il combinait beaucoup d’ambition avec une profusion de traîtrises familiales - a finalement conduit à la fin du règne étrusque sur la ville de Rome.

Superbus appartenait à la dynastie des Tarquin, surnommée la «grande maison de Tarquin» par l'historien Livy, mais le règne parsemé d'intrigues n'était pas une dynastie. Les Tarquins faisaient partie des chefs étrusques, notamment les Tarchu, Mastarna et Porsenna, qui ont à leur tour usurpé le trône de Rome sans grande chance de fonder de véritables dynasties. Cicéron a esquissé l’histoire de Tarquin dans sa "Republica" comme exemple de la facilité avec laquelle un bon gouvernement pouvait dégénérer.

Faits saillants: Lucius Tarquinius Superbus

  • Connu pour: Le dernier roi étrusque à Rome
  • Aussi connu sous le nom: Tarquin le fier
  • Née: Année inconnue à Rome
  • Père: Lucius Tarquinius Priscus
  • Décédés: 495 avant notre ère à Cumes, Rome
  • Conjoint (s): Tullia Major, Tullia Minor
  • Les enfants: Titus, Arruns, Sextus, Tarquinia

Premières années

Superbus était le fils ou peut-être le petit-fils de Tarquinius Priscus et le beau-fils du précédent roi étrusque Servius Tullius. La date exacte de la naissance de Superbus est inconnue. Le texte de Cicéron suggère que Superbus et sa future épouse, Tullia Minor, ont assassiné leurs époux respectifs, Arruns Tarquin et Tullia Major, avant d'assassiner Servius Tullius et de porter le pouvoir à Superbus.

Il n'y a pas de documents historiques pour cette période de l'histoire romaine: ces documents ont été détruits lorsque la Gaule a saccagé Rome en 390 avant notre ère. Ce que les érudits connaissent de l’histoire de Tarquin sont des légendes écrites par les historiens romains bien plus récents, Livy, Cicero et Dionysius.

Règne de Superbus

Après l’ascension du trône, Superbus s’engage dans une campagne d’expansion au début de son règne, engageant la guerre contre les Étrusques, Volci et les Latins. Ses victoires ont contribué à renforcer le statut de Rome comme puissance importante dans la région. Superbus a également signé le premier traité de Rome avec Carthage et a achevé la construction de l’immense temple de Jupiter Capitolin. Il a également eu recours au travail forcé pour étendre le système de drainage Maxima, un important système d'aqueduc et d'égout de la Rome antique.

Révolte et la nouvelle république

Une révolte contre les Étrusques corrompus a été menée par le neveu de Tarquin le Fier, Lucius Junius Brutus, et le mari de Lucretia, Tarquinius Collatinus. À la fin, Superbus et toute sa famille (ironiquement, y compris Collatinus) ont été expulsés de Rome.

Avec la fin des rois étrusques de Rome, le pouvoir des Étrusques sur le Latium s'est affaibli. Rome a remplacé les dirigeants étrusques par une république. Bien que certains croient qu'il y a eu une transition progressive vers le système de consul de la République, le Fasti Consulares énumérez les consuls annuels immédiatement après la fin de la période royale.

Héritage

Agnes Michels et d'autres spécialistes du classique ont suggéré que le texte utilisé par Livy, Dionysius et Cicero pour décrire les événements de la dynastie Tarquin avait toutes les caractéristiques d'une tragédie classique, ou plutôt d'une trilogie de pièces ayant pour thème moral cupido regni (royaume de la luxure).

Les intrigues et les scandales judiciaires de Superbus ont entraîné la fin du règne étrusque de Rome. C'est Tarquinius Sextus, le fils de Tarquin le Fier, qui a violé la noble romaine Lucretia. Lucretia était l'épouse de son cousin Tarquinius Collatinus et son viol a entraîné la fin du règne étrusque.

Le viol de Lucretia était scandaleux à plusieurs égards, mais il s’agissait d’une fête organisée au cours de laquelle son mari et d’autres Tarquins se sont disputés pour savoir qui avait la plus belle femme. Sextus était à cette soirée et, excité par la discussion, est venu au lit de la vertueuse Lucretia et l'a violée de force. Elle a appelé sa famille pour réclamer sa vengeance et, quand ils ne l'ont pas fait, elle s'est suicidée.

Sources

  • Gantz TN. 1975. La dynastie Tarquin. Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 24(4):539-554.
  • Michels AK. 1951. Le drame des Tarquins. Latomus 10(1):13-24.
  • Britannica, les rédacteurs de l'Encyclopédie. "Tarquin."Encyclopædia BritannicaEncyclopædia Britannica, Inc., 4 avril 2018.
  • Cartwright, Mark. "Lucius Tarquinius Superbus."Encyclopédie d'histoire ancienne. Encyclopédie de l'histoire ancienne, 03 mars 2017. Web. 17 mars 2019.