Comment le mois de février a-t-il obtenu son nom?

Comment le mois de février a-t-il obtenu son nom?

En tant que mois le plus connu pour la Saint-Valentin, un saint légendaire décapité pour ses convictions religieuses, et non sa passion pour le véritable amour, février avait des liens étroits avec la Rome antique. Apparemment, le roi romain Numa Pompilius a divisé l'année en douze mois, tandis qu'Ovide suggère ladecemviridéplacé au deuxième mois de l'année. Ses origines nominales provenaient également de la ville éternelle, mais où février a-t-il obtenu son surnom magique?

Rituels anciens… ou Purell?

En 238 après JC, le grammairien Censorinus composa son De die natali, ou Le livre d'anniversaire, dans lequel il a écrit sur tout, des cycles calendaires à la chronologie de base du monde. Censorinus avait clairement une passion pour le temps, alors il a également exploré les origines des mois. Janvier a été nommé pour le dieu à deux têtes Janus, qui s'est penché sur le passé (la vieille année) et le présent-futur (la nouvelle année), mais son suivi a été appelé après «l'ancien mot februum», Écrit Censorinus.

Qu'est-ce que februum, tu peux demander? Un moyen de purification rituelle. Censorinus affirme que «tout ce qui consacre ou purifie est un februum," tandis que februamenta signifie des rites de purification. Les articles peuvent devenir purifiés, ou februa, "De différentes manières dans différents rites". Le poète Ovide est d'accord sur cette origine, écrivant dans son Fasti que «les pères de Rome ont appelé la purification februa "; le mot (et peut-être le rite) était d'origine Sabine, selon Varro Sur la langue latine.La purification était un gros traiter, comme Ovide cite moqueur, "Nos ancêtres ont cru chaque péché et cause du mal / Pourrait être effacé par des rites de purification."

L'écrivain Johannes Lydius, écrivain du VIe siècle, avait une interprétation légèrement différente, déclarant: «Le nom du mois de février vient de la déesse Februa; et les Romains ont compris Februa comme un surveillant et un purificateur de choses. "Johannes a déclaré que Februus signifiait «l'underground» en étrusque, et cette divinité était adorée à des fins de fertilité. Mais il s'agit peut-être d'une innovation propre aux sources de Johannes.

Je veux aller au festival

Alors, quelle cérémonie de nettoyage a eu lieu au cours des deuxièmes trente jours de la nouvelle année qui était suffisamment importante pour mériter un mois en son nom? Il n'y en avait pas en particulier; Février a eu des tonnes de rituels de nettoyage. Même Saint-Augustin y est allé La Cité de Dieu quand il dit "... au mois de février ... la purgation sacrée a lieu, qu'ils appellent februum, et d'où le mois tire son nom. "

Presque tout peut devenir un februum.A cette époque, Ovide dit que les grands prêtres «demanderaient au roi rex sacrorum, un prêtre de haut rang et le Flamen Dialis / pour les tissus de laine, appelé februa dans l'ancienne langue »; pendant ce temps, «les maisons sont nettoyées avec du grain rôti et du sel», remis au licteur, garde du corps d'un important fonctionnaire romain. Un autre moyen de purification est donné à une branche d'un arbre dont les feuilles étaient portées dans une couronne sacerdotale. Ovide ironise avec ironie: «Bref, tout ce qui sert à purifier notre corps / avait ce titre februa au temps de nos ancêtres velus. "

Même les fouets et les dieux des bois étaient des purificateurs! Selon Ovide, le Lupercalia présente un autre type de februum, quelque chose qui était un peu plus S&M. Il a eu lieu à la mi-février et a célébré le dieu sylvestre sauvage Faunus (alias Pan). Pendant le festival, des prêtres nus appelés Luperci ont effectué une purification rituelle en fouettant les spectateurs, ce qui a également favorisé la fertilité. Comme l'écrit Plutarque dans son Questions romaines, "Cette performance constitue un rite de purification de la ville", et ils ont frappé "avec une sorte de string en cuir qu'ils appellent februare, le mot signifiant «purifier». »

Le Lupercalia, qui, selon Varro, «s'appelait aussi Februatio, «Festival de purification» »a décontaminé la ville de Rome elle-même. Comme l'observe Censorinus, «Donc, les Lupercalia sont plus correctement appelées Februatus, «purifié, et donc le mois s'appelle février».

Février: le mois des morts?

Mais février n'était pas seulement un mois de propreté! Pour être juste, cependant, la purification et les fantômes ne sont pas si différents. Afin de créer un rituel de purification, il faut sacrifier une victime rituelle, que ce soit des fleurs, de la nourriture ou un taureau. À l'origine, c'était le dernier mois de l'année, dédié aux fantômes du défunt, grâce à son festival de Parentalia, un culte aux ancêtres. Pendant cette fête, les portes du temple ont été fermées et des incendies sacrificiels ont été éteints pour éviter que des influences malveillantes n'influencent les lieux saints.

Johannes Lydius théorise même que le nom du mois vient de feber, ou lamentation, parce que c'était le moment où les gens pleuraient les disparus. Il était rempli de rituels de propitiation et de purification afin d'apaiser les fantômes en colère de hanter les vivants pendant le festival, ainsi que de les renvoyer d'où ils venaient après le Nouvel An.

Février est venu après le retour des morts dans leurs maisons spectrales. Comme le note Ovide, ce «temps est pur, apaisant les morts / Lorsque les jours consacrés aux défunts sont terminés». Ovide mentionne un autre festival appelé Terminalia et se souvient: «Février qui suit était une dernière fois dans l'année ancienne / Et votre culte , Terminus, a fermé les rites sacrés. "

Terminus était la divinité parfaite à célébrer à la fin de l'année depuis qu'il régnait sur les frontières. À la fin du mois, c'était sa fête, célébrant le dieu des frontières qui, selon Ovide, "sépare les champs avec son signe et" établit des limites pour les peuples, les villes, les grands royaumes ". Et établissant les frontières entre les vivants et les morts , pure et impure, sonne comme un excellent travail!