Les États généraux et la Révolution française

Les États généraux et la Révolution française

Fin 1788, Jacques Necker annonce que la réunion des États généraux sera avancée au 1er janvier 1789 (en réalité, elle ne se réunit que le 5 mai de cette même année). Cependant, cet édit ne définissait pas la forme que prendraient les États généraux ni ne préciserait comment il serait choisi. Craignant que la couronne en profite pour «réparer» les États généraux et les transformer en corps servile, le Parlement de Paris, en approuvant l'édit, a explicitement déclaré que les États généraux devraient prendre leur forme depuis la dernière fois appelé: 1614. Cela signifiait que les domaines se réuniraient en nombre égal, mais en chambres séparées. Le vote se ferait séparément, chacun ayant un tiers des voix.

Bizarrement, personne qui avait appelé aux États généraux au cours des dernières années ne semblait avoir réalisé ce qui devint bientôt évident: les 95% de la nation qui composait le tiers état pouvaient facilement être mis en minorité par une combinaison du clergé et des nobles, ou 5% de la population. Les événements récents avaient créé un précédent de vote très différent, car une assemblée provinciale qui avait été convoquée en 1778 et 1787 avait doublé le nombre des tiers États et une autre convoquée à Dauphin avait non seulement doublé les États tiers mais avait permis de voter par tête (un vote par membre et non par succession).

Cependant, le problème était maintenant compris, et une clameur a rapidement surgi exigeant le doublement des numéros de tiers état et le vote par tête, et la couronne a reçu plus de huit cents pétitions différentes, principalement des bourgeois qui s'étaient réveillés à leur rôle potentiellement vital à l'avenir gouvernement. Necker a répondu en rappelant l'Assemblée des notables pour conseiller lui-même et le roi sur les divers problèmes. Il siégeait du 6 novembre au 17 décembre et protégeait les intérêts des nobles en votant contre le doublement du tiers état ou le vote par tête. Cela a été suivi par le report des États généraux de quelques mois. Le tumulte ne fit que grandir.

Le 27 décembre, dans un document intitulé `` Résultat du Conseil d'État du roi '' - résultat d'une discussion entre Necker et le roi et contrairement à l'avis des nobles - la couronne annonçait que le tiers état devait en effet être doublé. Cependant, aucune décision sur les pratiques de vote n'a été prise, ce qui a été laissé à l'appréciation des États généraux eux-mêmes. Cela n'allait causer qu'un énorme problème, et le résultat a changé le cours de l'Europe d'une manière que la Couronne souhaitait vraiment, vraiment avoir pu prévoir et prévenir. Le fait que la Couronne ait permis qu'une telle situation se produise est l'une des raisons pour lesquelles ils ont été accusés d'être dans un malaise alors que le monde tournait autour d'eux.

Le tiers état politise

Le débat sur la taille et les droits de vote du tiers État a placé les États généraux au premier plan de la conversation et de la réflexion, les écrivains et les penseurs publiant un large éventail d'opinions. Le plus célèbre était Sieyès «What is the Third Estate», qui a fait valoir qu'il ne devrait pas y avoir de groupes privilégiés dans la société et que le tiers état devrait s'ériger en assemblée nationale immédiatement après la réunion, sans aucune contribution des autres domaines. Il était extrêmement influent et, à bien des égards, a établi l'ordre du jour d'une manière que la Couronne n'a pas.

Des termes comme «national» et «patriotisme» ont commencé à être utilisés de plus en plus fréquemment et sont devenus associés au tiers état. Plus important encore, cette explosion de pensée politique a fait émerger un groupe de dirigeants du tiers état, organisant des réunions, écrivant des brochures et politisant généralement le tiers état à travers le pays. Les plus importants d'entre eux étaient les avocats bourgeois, des hommes instruits intéressés par les nombreuses lois concernées. Ils ont réalisé, presque en masse, qu'ils pourraient commencer à remodeler la France s'ils tentaient leur chance, et ils étaient déterminés à le faire.

Choisir les domaines

Pour choisir les domaines, la France a été divisée en 234 circonscriptions. Chacun avait une assemblée électorale pour les nobles et le clergé tandis que le troisième état était voté par chaque contribuable masculin de plus de vingt-cinq ans. Chacun a envoyé deux délégués pour les premier et deuxième domaines et quatre pour le troisième. De plus, chaque domaine de chaque circonscription était tenu d'établir une liste de griefs, les «cahiers de doleances». Chaque niveau de la société française a ainsi été impliqué dans le vote et la voix de leurs nombreux griefs contre l'État, attirant des gens à travers le pays. Les attentes étaient élevées.

Les résultats des élections ont procuré aux élites de France de nombreuses surprises. Plus des trois quarts du premier état (le clergé) étaient des prêtres de paroisse plutôt que les ordres auparavant dominants comme les évêques, dont moins de la moitié l'ont fait. Leurs cahiers ont appelé à des allocations plus élevées et à l'accès aux postes les plus élevés de l'église. Le second domaine n'était pas différent, et les nombreux courtisans et nobles de haut rang, qui supposaient qu'ils seraient automatiquement renvoyés, perdirent au niveau inférieur, des hommes beaucoup plus pauvres. Leurs cahiers reflétaient un groupe très divisé, avec seulement 40% appelant au vote par ordre et certains appelant même au vote par tête. Le tiers état, en revanche, s'est révélé être un groupe relativement uni, dont les deux tiers étaient des avocats bourgeois.

États généraux

Les États généraux ont ouvert leurs portes le 5 mai. Le roi ou Necker n'ont donné aucune indication sur la question clé de savoir comment les États généraux voteraient; résoudre ce problème était censé être la première décision prise. Cependant, cela a dû attendre la fin de la toute première tâche: chaque domaine a dû vérifier les rapports électoraux de leur ordre respectif.

Les nobles l'ont fait immédiatement, mais le tiers état a refusé, estimant qu'une vérification séparée entraînerait inévitablement un vote séparé. Les avocats et leurs collègues allaient présenter leur dossier dès le départ. Le clergé a voté ce qui leur aurait permis de vérifier mais ils ont tardé à rechercher un compromis avec le tiers-état. Des discussions ont eu lieu entre les trois au cours des semaines suivantes, mais le temps a passé et la patience a commencé à s'épuiser. Les gens du tiers état ont commencé à parler de se déclarer assemblée nationale et de prendre la loi en main. Critique pour l'histoire de la révolution, et alors que les premier et deuxième domaines se sont réunis à huis clos, la réunion de la troisième succession a toujours été ouverte au public. Les députés de l'état tiers savaient donc qu'ils pouvaient compter sur un énorme soutien public à l'idée d'agir unilatéralement, car même ceux qui ne participaient pas aux réunions pouvaient tout lire sur ce qui s'était passé dans les nombreuses revues qui le rapportaient.

Le 10 juin, avec patience s'épuisant, Sieyès a proposé qu'un appel final soit envoyé aux nobles et au clergé demandant une vérification commune. S'il n'y en avait pas, le tiers état, qui s'appelle désormais de plus en plus les Communs, continuerait sans eux. La motion a été adoptée, les autres ordres sont restés silencieux et le tiers état a décidé de continuer malgré tout. La révolution avait commencé.

Assemblée nationale

Le 13 juin, trois curés du premier état se joignirent au troisième, et seize autres suivirent dans les jours qui suivirent, la première répartition entre les anciennes divisions. Le 17 juin, Sieyès a proposé et avait adopté une motion pour que le tiers état se proclame désormais Assemblée nationale. Dans le feu de l'action, une autre motion a été proposée et adoptée, déclarant toutes les taxes illégales, mais leur permettant de continuer jusqu'à ce qu'un nouveau système soit inventé pour les remplacer. Dans un mouvement rapide, l'Assemblée nationale est passée de la simple contestation des premier et deuxième domaines à celle du roi et de sa souveraineté en se responsabilisant des lois fiscales. Après avoir été mis à l'écart par la douleur de la mort de son fils, le roi commença à remuer et les régions autour de Paris furent renforcées par des troupes. Le 19 juin, six jours après les premières défections, l'ensemble du premier domaine a voté pour rejoindre l'Assemblée nationale.

Le 20 juin a marqué un nouveau jalon, alors que l'Assemblée nationale est arrivée pour trouver les portes de leur lieu de réunion verrouillées et les soldats qui le gardaient, avec des notes d'une session royale qui devait avoir lieu le 22. Cette action a même indigné les opposants à l'Assemblée nationale, dont les membres craignaient que leur dissolution soit imminente. Face à cela, l'Assemblée nationale a déménagé dans un court de tennis voisin où, entourés de foules, ils ont prêté le fameux `` Serment du court de tennis '', jurant de ne pas se disperser jusqu'à ce que leurs affaires soient terminées. Le 22, la session royale a été retardée, mais trois nobles ont rejoint le clergé en abandonnant leur propre domaine.

La session royale, lorsqu'elle a eu lieu, n'était pas la tentative flagrante d'écraser l'Assemblée nationale que beaucoup craignaient, mais a plutôt vu le roi présenter une série de réformes imaginatives qui auraient été considérées comme ambitieuses un mois auparavant. Cependant, le roi a toujours utilisé des menaces voilées et a fait référence aux trois domaines différents, soulignant qu'ils devraient lui obéir. Les membres de l'Assemblée nationale ont refusé de quitter la salle de session à moins qu'elle ne soit à la baïonnette et ont procédé à la remise du serment. En ce moment décisif, une bataille de volontés entre le roi et l'assemblée, Louis XVI accepte docilement de pouvoir rester dans la salle. Il s'est cassé le premier. De plus, Necker a démissionné. Il a été persuadé de reprendre son poste peu de temps après, mais la nouvelle s'est répandue et le pandémonium a éclaté. D'autres nobles quittèrent leur domaine et rejoignirent l'assemblée.

Les premiers et seconds domaines vacillant maintenant clairement et le soutien de l'armée dans le doute, le roi a ordonné aux premier et deuxième domaines de rejoindre l'Assemblée nationale. Cela a déclenché des manifestations de joie en public et les membres de l'Assemblée nationale ont maintenant estimé qu'ils pouvaient s'installer et rédiger une nouvelle constitution pour la nation; il s'était déjà passé plus que ce que beaucoup osaient imaginer. C'était déjà un changement radical, mais la couronne et l'opinion publique allaient bientôt changer ces attentes au-delà de toute imagination.

La prise de la Bastille et la fin du pouvoir royal

La foule excitée, alimentée par des semaines de débat et irrité par la hausse rapide des prix des céréales, a fait plus que simplement célébrer: le 30 juin, une foule de 4000 personnes a sauvé des soldats mutins de leur prison. Des démonstrations similaires d'opinion populaire ont été égalées par la couronne apportant toujours plus de troupes dans la région. Les appels de l'Assemblée nationale à l'arrêt du renforcement ont été refusés. En effet, le 11 juillet, Necker a été limogé et davantage d'hommes martiaux ont été amenés pour diriger le gouvernement. Un tumulte public s'ensuivit. Dans les rues de Paris, on avait le sentiment qu'une autre bataille de volontés entre la couronne et le peuple avait commencé, et qu'elle pourrait se transformer en conflit physique.

Lorsqu'une foule manifestant dans les jardins des Tuileries a été attaquée par la cavalerie ordonnée de nettoyer la zone, les prédictions de longue date de l'action militaire semblaient se réaliser. La population de Paris a commencé à s'armer en réponse et a riposté en attaquant les portes de péage. Le lendemain matin, la foule s'est mise à chercher des armes, mais elle a aussi trouvé des piles de grains stockés; le pillage a commencé sérieusement. Le 14 juillet, ils ont attaqué l'hôpital militaire des Invalides et ont trouvé des canons. Ce succès sans cesse croissant a conduit la foule à la Bastille, grande forteresse carcérale et symbole dominant de l'ancien régime, à la recherche de la poudre à canon qui y était entreposée. Au début, la Bastille a refusé de se rendre et des personnes ont été tuées dans les combats, mais des soldats rebelles sont arrivés avec le canon des Invalides et ont forcé la Bastille à se soumettre. La grande forteresse a été prise d'assaut et pillée, le responsable a lynché.

La prise de la Bastille a démontré au roi qu'il ne pouvait pas compter sur ses soldats, dont certains avaient déjà fait défection. Il n'avait aucun moyen de faire respecter le pouvoir royal et concéda, ordonnant aux unités autour de Paris de se retirer plutôt que d'essayer de commencer un combat. Le pouvoir royal est terminé et la souveraineté est passée à l'Assemblée nationale. De manière cruciale pour l'avenir de la Révolution, le peuple parisien se considère désormais comme le sauveur et le défenseur de l'Assemblée nationale. Ils étaient les gardiens de la révolution.