Génotype vs phénotype

Génotype vs phénotype

Depuis que le moine autrichien Gregor Mendel a fait des expériences de sélection artificielle avec ses plantes de pois, comprendre comment les caractères se transmettent d'une génération à l'autre a été un domaine important de la biologie. La génétique est souvent utilisée comme un moyen d'expliquer l'évolution, même si Charles Darwin ne savait pas comment cela fonctionnait quand il est arrivé avec la théorie originale de l'évolution. Au fil du temps, alors que la société développait davantage de technologies, le mariage de l'évolution et de la génétique est devenu apparent. Maintenant, le domaine de la génétique est une partie très importante de la synthèse moderne de la théorie de l'évolution.

Les termes "génotype" et "phénotype"

Afin de comprendre comment la génétique joue un rôle dans l'évolution, il est important de connaître les définitions correctes de la terminologie génétique de base. Deux de ces termes qui seront utilisés à plusieurs reprises sont génotype et phénotype. Bien que les deux termes aient à voir avec des traits manifestés par des individus, il existe des différences dans leur signification.

Qu'est-ce qu'un génotype?

Le mot génotype vient des mots grecs "génos" qui signifie "naissance" et "fautes de frappe" qui signifie "marque". Bien que le mot entier «génotype» ne signifie pas exactement «marque de naissance» comme nous pensons à l'expression, il a à voir avec la génétique avec laquelle un individu est né. Un génotype est la composition génétique réelle ou la composition d'un organisme.

La plupart des gènes sont constitués d'au moins deux allèles différents, ou formes d'un trait. Deux de ces allèles se réunissent pour fabriquer le gène. Ce gène exprime alors tout trait dominant dans la paire. Il pourrait également montrer un mélange de ces traits ou montrer les deux traits également, selon la caractéristique pour laquelle il code. La combinaison des deux allèles est le génotype d'un organisme.

Le génotype est souvent symbolisé par deux lettres. Un allèle dominant serait symbolisé par une majuscule, tandis que l'allèle récessif est représenté par la même lettre, mais uniquement en minuscule. Par exemple, lorsque Gregor Mendel a fait ses expériences avec des plantes de pois, il a vu que les fleurs seraient soit violettes (le trait dominant) soit blanches (le trait récessif). Une plante à pois à fleurs violettes peut avoir le génotype PP ou Pp. Une plante à pois à fleurs blanches aurait le génotype pp.

Qu'est-ce qu'un phénotype?

Le trait qui est montré en raison du codage dans le génotype est appelé le phénotype. Le phénotype est les caractéristiques physiques réelles montrées par l'organisme. Chez les pois, comme dans l'exemple ci-dessus, si l'allèle dominant des fleurs violettes est présent dans le génotype, alors le phénotype serait violet. Même si le génotype avait un allèle de couleur pourpre et un allèle de couleur blanche récessif, le phénotype serait toujours une fleur violette. L'allèle violet dominant masquerait l'allèle blanc récessif dans ce cas.

La relation entre les deux

Le génotype de l'individu détermine le phénotype. Cependant, il n'est pas toujours possible de connaître le génotype en ne regardant que le phénotype. En utilisant l'exemple de la plante à pois à fleurs violettes ci-dessus, il n'y a aucun moyen de savoir en regardant une seule plante si le génotype est composé de deux allèles violets dominants ou d'un allèle violet dominant et d'un allèle blanc récessif. Dans ces cas, les deux phénotypes montreraient une fleur violette. Pour comprendre le vrai génotype, l'histoire familiale peut être examinée ou elle peut être reproduite dans un croisement test avec une plante à fleurs blanches, et la progéniture peut montrer si elle avait ou non un allèle récessif caché. Si le croisement test produit une progéniture récessive, le génotype de la fleur parentale devra être hétérozygote ou avoir un allèle dominant et un allèle récessif.