La Charte de la liberté en Afrique du Sud

La Charte de la liberté en Afrique du Sud

La Charte de la liberté est un document ratifié lors du Congrès du Peuple tenu à Kliptown, Soweto, Afrique du Sud en juin 1955 par les divers organes membres de l'Alliance du Congrès. Les politiques énoncées dans la Charte comprenaient une demande pour un gouvernement multiracial et démocratiquement élu, l'égalité des chances, la nationalisation des banques, des mines et des industries lourdes, et une redistribution des terres. Les membres africanistes de l'ANC ont rejeté la Charte de la liberté et se sont séparés pour former le Congrès panafricaniste.

En 1956, après de nombreuses perquisitions dans divers domiciles et confiscation de documents, 156 personnes impliquées dans la création et la ratification de la Charte de la liberté ont été arrêtées pour trahison. Il s'agissait de la quasi-totalité de l'exécutif de l'African National Congress (ANC), du Congress of Democrats, du South African Indian Congress, du Colored People's Congress et du South African Congress of Trade Unions (collectivement connus sous le nom de Congress Alliance). Ils ont été accusés de "haute trahison et complot à travers le pays pour utiliser la violence pour renverser le gouvernement actuel et le remplacer par un État communiste."La punition pour haute trahison était la mort.

La Charte de la liberté et les clauses

"Nous, le peuple d'Afrique du Sud, déclarons pour tout notre pays et le monde de savoir que l'Afrique du Sud appartient à tous ceux qui y vivent, en noir et blanc, et qu'aucun gouvernement ne peut à juste titre revendiquer l'autorité à moins qu'elle ne soit fondée sur la volonté de toutes les personnes." -La Charte de la liberté

Voici un résumé de chacune des clauses, qui énumère divers droits et positions en détail.

  • Le peuple gouvernera: Ce point incluait le droit de vote universel et le droit de se porter candidat et de siéger au conseil d'administration, indépendamment de la race, de la couleur et du sexe.
  • Tous les groupes nationaux auront des droits égaux: Les lois sur l'apartheid seront annulées et tous les groupes pourront utiliser leur propre langue et coutumes sans discrimination.
  • Le peuple partagera la richesse du pays: Les minéraux, les banques et les industries monopolistiques deviendraient propriété du gouvernement pour le bien du peuple. Tous seraient libres d'exercer n'importe quel métier ou profession, mais l'industrie et le commerce seraient contrôlés pour le bien-être de tout le peuple.
  • La terre sera partagée entre ceux qui la travaillent: Il y aura une redistribution des terres avec une assistance aux paysans pour la cultiver et la fin des restrictions raciales sur la propriété et la liberté de mouvement.
  • Tous seront égaux devant la loi: Cela donne aux gens le droit à un procès équitable, des tribunaux représentatifs, un emprisonnement équitable, ainsi que des forces de l'ordre et des forces armées intégrées. Il n'y aura aucune discrimination par la loi pour la race, la couleur ou les croyances.
  • Tous jouiront de l'égalité des droits de l'homme: Les gens bénéficient de la liberté de parole, de réunion, de presse, de religion et d'éducation. Cela concerne la protection contre les descentes de police, la liberté de voyager et l'abolition des lois sur les laissez-passer.
  • Il y aura du travail et de la sécurité: Il y aura un salaire égal pour un travail égal pour toutes les races et tous les genres. Les gens ont le droit de former des syndicats. Des règles sur le lieu de travail ont été adoptées, notamment une semaine de travail de 40 heures, des prestations de chômage, un salaire minimum et des congés. Cette clause élimine le travail des enfants et les autres formes de travail abusif.
  • Ouverture des portes de l'apprentissage et de la culture: Cette clause traite de la gratuité de l'enseignement, de l'accès à l'enseignement supérieur, de la fin de l'analphabétisme des adultes, de la promotion de la culture et de la suppression des interdictions de couleur culturelle.
  • Il y aura des maisons, de la sécurité et du confort: Cela donne droit à un logement décent et abordable, à des soins médicaux gratuits et à des soins de santé préventifs, aux soins des personnes âgées, des orphelins et des handicapés.
  • Le repos, les loisirs et les loisirs seront le droit de tous.
  • Il y aura la paix et l'amitié: Cette clause stipule que nous devons œuvrer pour la paix mondiale par la négociation et la reconnaissance des droits à l'autonomie gouvernementale.

Le procès pour trahison

Lors du procès pour trahison d'août 1958, l'accusation tenta de montrer que la Charte de la liberté était un traité communiste et que la seule manière d'y parvenir était de renverser le gouvernement actuel. Cependant, le témoin expert de la Couronne sur le communisme a admis que la Charte était "un document humanitaire qui pourrait bien représenter la réaction naturelle et les aspirations des non-blancs aux conditions difficiles en Afrique du Sud."

Le principal élément de preuve contre l'accusé était l'enregistrement d'un discours prononcé par Robert Resha, le volontaire en chef de Trasvaal, qui semblait dire que les volontaires devraient être violents lorsqu'ils sont appelés à recourir à la violence. Au cours de la défense, il a été démontré que les points de vue de Resha étaient l'exception plutôt que la règle dans l'ANC et que la courte citation avait été prise complètement hors contexte.

Le résultat du procès pour trahison

Moins d'une semaine après le début de la piste, l'une des deux accusations en vertu de la loi sur la répression du communisme a été abandonnée. Deux mois plus tard, le ministère public a annoncé que l'ensemble de l'acte d'accusation était abandonné, pour publier un nouvel acte d'accusation contre 30 personnes, tous membres de l'ANC.

Le chef Albert Luthuli et Oliver Tambo ont été libérés faute de preuves. Nelson Mandela et Walter Sisulu (secrétaire général de l'ANC) figuraient parmi les 30 derniers accusés.

Le 29 mars 1961, le juge FL Rumpff a interrompu la sommation de la défense par un verdict. Il a annoncé que, même si l'ANC travaillait pour remplacer le gouvernement et avait utilisé des moyens de protestation illégaux pendant la campagne de défi, la Couronne n'avait pas démontré que l'ANC utilisait la violence pour renverser le gouvernement et n'était donc pas coupable de trahison. La Couronne n'avait établi aucune intention révolutionnaire derrière les actions du défendeur. Ayant été déclaré non coupable, les 30 autres accusés ont été libérés.

Les ramifications du procès pour trahison

Le procès pour trahison a porté un coup sérieux à l'ANC et aux autres membres de l'Alliance du Congrès. Leur direction a été emprisonnée ou interdite et des frais considérables ont été engagés. Plus important encore, les membres les plus radicaux de la Ligue de la jeunesse de l'ANC se sont rebellés contre l'interaction de l'ANC avec d'autres races et sont partis pour former le PAC.

Nelson Mandela, Walter Sisulu et six autres personnes ont finalement été condamnés à la prison à vie pour trahison en 1964 lors de ce qu'on appelle le procès de Rivonia.