Carthage et les Phéniciens

Carthage et les Phéniciens

Les Phéniciens de Tyr (Liban) ont fondé Carthage, une ancienne cité-État de la Tunisie moderne. Carthage est devenue une puissance économique et politique majeure en Méditerranée, se disputant un territoire en Sicile avec les Grecs et les Romains. Finalement, Carthage est tombé aux mains des Romains, mais il a fallu trois guerres. Les Romains ont détruit Carthage à la fin de la troisième guerre punique, mais l'ont ensuite reconstruite en tant que nouvelle Carthage.

Carthage et les Phéniciens

Bien que l'alpha et la bêta soient des lettres grecques qui nous donnent notre alphabet, l'alphabet lui-même vient des Phéniciens, du moins de manière conventionnelle. Le mythe et la légende grecs attribuent au Cadme phénicien, semeur de dents de dragon, non seulement la fondation de la ville béotienne de Thèbes, mais le fait de porter les lettres avec lui. Les 22 lettres des Phéniciens ne contiennent que des consonnes, dont certaines n’ont pas d’équivalent en grec. Les Grecs ont donc substitué leurs voyelles aux lettres non utilisées. Certains disent que sans les voyelles, ce n'était pas un alphabet. Si les voyelles ne sont pas obligatoires, l’Égypte peut également revendiquer le plus ancien alphabet.

Si c’était la seule contribution des Phéniciens, leur place dans l’histoire serait assurée, mais ils ont fait plus. Tellement, il semble que la jalousie ait poussé les Romains à tenter de les anéantir en 146 av. quand ils ont rasé Carthage et que, selon la rumeur, il aurait salé sa terre.

Les Phéniciens sont également crédités de:

  • Inventer le verre.
  • La galère (deux rangées d'avirons) galère.
  • Le colorant violet de luxe est connu sous le nom de Tyrian.
  • Circumnavigating Africa.
  • Naviguer par les étoiles.

Les Phéniciens étaient des marchands qui ont développé un vaste empire presque comme un sous-produit de leurs marchandises de qualité et de leurs routes commerciales. On pense qu'ils sont allés aussi loin que l'Angleterre pour acheter de l'étain de Cornouailles, mais ils ont commencé à Tyr, dans une région maintenant partie du Liban, et se sont développés. Au moment où les Grecs colonisaient Syracuse et le reste de la Sicile, les Phéniciens étaient déjà (IXe siècle av. J.-C.) une puissance majeure au milieu de la Méditerranée. Carthage, la principale ville des Phéniciens, était située près de la ville moderne de Tunis, sur un promontoire de la côte nord de l’Afrique. C'était un endroit privilégié pour accéder à toutes les régions du "monde connu".

La légende de Carthage

Après le meurtre de son mari par le frère de Dido (réputé pour son rôle dans Aeneid de Vergil), la reine Dido a fui son palais à Tyr pour s'installer à Carthage, en Afrique du Nord, où elle a cherché à acheter des terres pour sa nouvelle colonie. Venant d’une nation de marchands, elle a astucieusement demandé à acheter une zone de terre qui tiendrait dans une peau de bœuf. Les habitants de la ville pensaient qu’elle était idiote, mais elle a eu le dernier mot de rire en découpant la peau de bœuf (byrsa) en lanières pour envelopper une vaste zone, avec la côte de la mer agissant comme une seule frontière. Dido était la reine de cette nouvelle communauté.

Plus tard, Énée, se rendant de Troie à Latium, s’arrêta à Carthage où il eut une liaison avec la reine. Quand elle découvrit qu'il l'avait abandonnée, Dido se suicida, mais pas avant de maudire Aeneas et ses descendants. Son histoire est une partie importante de Vergil Aeneid et fournit un motif pour l'hostilité entre les Romains et Carthage.

Enfin, en pleine nuit, le fantôme apparaît
De son malheureux seigneur: le spectre regarde,
Et, les yeux dressés, sa poitrine ensanglantée se découvre.
Les autels cruels et son destin il dit,
Et le terrible secret de sa maison révèle,
Puis avertit la veuve, avec ses dieux de la maison,
Chercher un refuge dans des demeures éloignées.
Enfin, pour la soutenir si longtemps,
Il lui montre où se trouve son trésor caché.
Admonish'd ainsi, et saisi avec une peur mortelle,
La reine fournit des compagnons de son vol:
Ils se rencontrent et tous se combinent pour quitter l’Etat,
Qui déteste le tyran, ou qui craint sa haine.

Enfin ils ont atterri, où de loin vos yeux
Peut voir les tourelles de la nouvelle montée de Carthage;
Là acheté un espace de terre, qui (Byrsa a appelé,
De la peau du taureau) ils ont d'abord inclus, et mured.

Traduction de (www.uoregon.edu/~joelja/aeneid.html) de Vergil's Aeneid Livre I

Différences vitales du peuple de Carthage

Les habitants de Carthage semblent plus primitifs que les Romains ou les Grecs, comparés à la sensibilité moderne, pour une raison principale: ils auraient sacrifié des humains, des bébés et des tout-petits (peut-être même leur premier né pour "assurer" la fertilité). Il y a une controverse à ce sujet. Il est difficile de prouver d'une manière ou d'une autre, car des restes humains millénaires ne permettent pas de savoir facilement si la personne a été sacrifiée ou est décédée d'une autre manière.

Contrairement aux Romains de leur époque, les dirigeants de Carthage ont engagé des soldats mercenaires et disposaient d'une marine capable. Ils étaient extrêmement compétents en commerce, ce qui leur a permis de reconstruire une économie rentable même après les revers de la défaite militaire des guerres puniques, qui comprenait un hommage annuel à Rome de près de 10 tonnes d'argent. Une telle richesse leur permettait d’avoir des rues pavées et des maisons à plusieurs étages, à la différence desquelles la fière Rome semblait usée.

La source

"North African News Letter 1" de John H. Humphrey. Journal américain d'archéologieVol. 82, n ° 4 (automne 1978), p. 511-520