Carolus Linnaeus

Carolus Linnaeus

Jeunesse et éducation

Né le 23 mai 1707 - Décédé le 10 janvier 1778

Carl Nilsson Linnaeus (nom de plume latin: Carolus Linnaeus) est né le 23 mai 1707 à Smaland, en Suède. Il est le premier né de Christina Brodersonia et de Nils Ingemarsson Linnaeus. Son père était un ministre luthérien et sa mère était la fille du recteur de Stenbrohult. Dans ses temps libres, Nils Linnaeus a consacré du temps à jardiner et à enseigner à Carl les plantes.

Jeunesse et éducation

Le père de Carl lui a appris le latin et la géographie à un très jeune âge dans le but de le préparer à prendre la prêtrise après la retraite de Nils. Carl a passé deux ans à apprendre mais n'a pas aimé l'homme choisi pour l'enseigner, puis il a poursuivi ses études au Lower Grammar School de Vaxjo. Il y a terminé à l'âge de 15 ans et a continué jusqu'au gymnase de Vaxjo. Au lieu d'étudier, Carl passa son temps à regarder les plantes et Nils fut déçu d'apprendre qu'il ne le ferait pas en tant que prêtre érudit. Au lieu de cela, il est allé étudier la médecine à l'Université de Lund, où il s'est inscrit avec son nom latin, Carolus Linnaeus. En 1728, Carl passa à l'Université d'Uppsala où il pourrait étudier la botanique parallèlement à la médecine.

Linnaeus a écrit sa thèse sur la sexualité des plantes, ce qui lui a valu une place en tant que conférencier au collège. Il a passé la plus grande partie de sa jeunesse à voyager et à découvrir de nouvelles espèces de plantes et de minéraux utiles. Sa première expédition en 1732 a été financée par une subvention de l'Université d'Uppsala qui lui a permis de mener des recherches sur les plantes en Laponie. Son voyage de six mois a permis de créer plus de 100 nouvelles espèces de plantes.

Ses voyages se poursuivirent en 1734 lorsque Carl se rendit en Dalécarlie, puis à nouveau en 1735, il se rendit aux Pays-Bas pour poursuivre des études de doctorat. Il a obtenu son doctorat en seulement deux semaines et est retourné à Uppsala.

Réalisations professionnelles en taxonomie

Carolus Linnaeus est surtout connu pour son système de classification innovant appelé taxonomie. Il a publié Systema Naturae en 1735, dans laquelle il exposa sa manière de classer les plantes. Le système de classification reposait principalement sur son expertise de la sexualité des plantes, mais il avait rencontré des critiques mitigées de la part des botanistes traditionnels de l’époque.

Le désir de Linnaeus de disposer d'un système de nommage universel pour les êtres vivants l'a amené à utiliser la nomenclature binomiale pour organiser la collection botanique de l'Université d'Uppsala. Il a renommé de nombreuses plantes et animaux dans le système latin à deux mots pour rendre les noms scientifiques plus courts et plus précis. Le sien Systema Naturae a traversé de nombreuses révisions au fil du temps et en est venu à inclure tous les êtres vivants.

Au début de la carrière de Linné, il pensait que les espèces étaient permanentes et immuables, comme l’avait enseigné son père religieux. Cependant, plus il étudie et classe les plantes, plus il commence à observer les changements d’espèce par hybridation. Finalement, il a admis que la spéciation avait effectivement eu lieu et qu'une sorte d'évolution dirigée était possible. Cependant, il croyait que les changements apportés faisaient partie d'un plan divin et non par hasard.

Vie privée

En 1738, Carl s'est fiancé à Sara Elisabeth Moraea. Il n'avait pas assez d'argent pour l'épouser tout de suite, alors il a déménagé à Stockholm pour devenir médecin. Un an plus tard, les finances étant en ordre, ils se marièrent et Carl devint bientôt professeur de médecine à l'université d'Uppsala. Il changera plus tard pour enseigner la botanique et l'histoire naturelle à la place. Carl et Sara Elisabeth ont finalement eu deux fils et cinq filles, dont l’une est morte en bas âge.

L'amour de Linnaeus pour la botanique l'a amené à acheter plusieurs fermes dans la région au fil du temps, où il irait échapper à la vie citadine toutes les chances qu'il aurait. Ses dernières années furent remplies de maladie et, après deux accidents vasculaires cérébraux, Carl Linnaeus décéda le 10 janvier 1778.


Voir la vidéo: A film about Carl Linnaeus. Natural History Museum