Pourquoi les mendiants sont-ils méprisés? par George Orwell

Pourquoi les mendiants sont-ils méprisés? par George Orwell

Mieux connu pour ses romans Animal de ferme (1945) et Mille neuf cent quatre ving quatre (1949), George Orwell (pseudonyme d'Eric Arthur Blair) était l'un des écrivains politiques les plus notables de son époque. La courte pièce suivante est tirée du chapitre 31 du premier livre d'Orwell, Down and Out à Paris et à Londres (1933), un compte rendu semi-autobiographique de la vie dans la pauvreté dans les deux villes. Bien que le mot "mendiants" soit rarement entendu de nos jours, les "êtres humains ordinaires" qu'il décrit sont, bien sûr, toujours avec nous. Demandez-vous si vous êtes d'accord ou non avec la thèse d'Orwell.
Après avoir lu "Pourquoi les mendiants sont-ils méprisés", il peut être utile de comparer la pièce avec deux essais d'Oliver Goldsmith: "Une pièce nocturne de la ville" et "Le personnage de l'homme en noir".

Pourquoi les mendiants sont-ils méprisés?

par George Orwell

1 Il vaut la peine de dire quelque chose au sujet de la position sociale des mendiants, car quand on les a fréquentés et a constaté qu'ils sont des êtres humains ordinaires, on ne peut s'empêcher d'être frappé par l'attitude curieuse que la société adopte envers eux. Les gens semblent avoir l'impression qu'il existe une différence essentielle entre les mendiants et les hommes "travailleurs" ordinaires. Ils sont une race à part - les exclus, comme les criminels et les prostituées. Les ouvriers «travaillent», les mendiants ne «travaillent» pas; ce sont des parasites, sans valeur par nature. On tient pour acquis qu'un mendiant ne "gagne" pas sa vie, comme un maçon ou un critique littéraire "gagne" la sienne. Il est une simple excroissance sociale, tolérée parce que nous vivons à une époque humaine, mais essentiellement méprisable.

2 Pourtant, si on regarde de près, on voit qu'il n'y a pas essentiel différence entre le gagne-pain d'un mendiant et celui d'innombrables personnes respectables. Les mendiants ne fonctionnent pas, dit-on; mais alors qu'est-ce travail? Un navvy fonctionne en balançant un médiator. Un comptable travaille en additionnant des chiffres. Un mendiant travaille en se tenant dehors par tous les temps et en contractant des varices, une bronchite chronique, etc. C'est un métier comme les autres; tout à fait inutile, bien sûr - mais, alors, de nombreux métiers réputés sont tout à fait inutiles. Et en tant que type social, un mendiant se compare bien à des dizaines d'autres. Il est honnête par rapport aux vendeurs de la plupart des médicaments brevetés, optimiste par rapport à un propriétaire de journal du dimanche, aimable par rapport à un vendeur de location-vente - en bref, un parasite, mais un parasite assez inoffensif. Il extrait rarement plus qu'une simple vie de la communauté et, ce qui devrait le justifier selon nos idées éthiques, il la paie encore et encore dans la souffrance. Je ne pense pas qu'il y ait quoi que ce soit à propos d'un mendiant qui le place dans une classe différente des autres ou qui donne à la plupart des hommes modernes le droit de le mépriser.

3 Puis la question se pose: pourquoi les mendiants sont-ils méprisés? - car ils sont méprisés, universellement. Je crois que c'est pour la simple raison qu'ils ne gagnent pas une vie décente. Dans la pratique, peu importe que le travail soit utile ou inutile, productif ou parasitaire; la seule exigence est qu'elle soit rentable. Dans tous les discours modernes sur l'énergie, l'efficacité, les services sociaux et le reste, quelle signification y a-t-il à part "Obtenir de l'argent, l'obtenir légalement et en obtenir beaucoup"? L'argent est devenu le grand test de la vertu. Par ce test, les mendiants échouent, et pour cela ils sont méprisés. Si l'on pouvait gagner même dix livres sterling par semaine à la mendicité, cela deviendrait immédiatement une profession respectable. Un mendiant, vu de façon réaliste, est simplement un homme d'affaires, gagnant sa vie, comme les autres hommes d'affaires, de la manière qui lui vient. Il n'a pas, plus que la plupart des gens modernes, vendu son honneur; il a simplement fait l'erreur de choisir un métier où il est impossible de s'enrichir.

(1933)

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