La proclamation de 1763

La proclamation de 1763

À la fin de la guerre de France et de l'Inde (1756-1763), la France céda une grande partie de la vallée de l'Ohio et du Mississippi, ainsi que du Canada, aux Britanniques. Les colons américains étaient contents de cela, espérant s'étendre sur le nouveau territoire. En fait, de nombreux colons ont acheté de nouveaux titres de propriété ou se sont vu octroyer de tels titres dans le cadre de leur service militaire. Cependant, leurs plans ont été perturbés lorsque les Britanniques ont publié la Proclamation de 1763.

La rébellion de Pontiac

La proclamation avait pour but déclaré de réserver aux Indiens les terres situées à l'ouest des montagnes des Appalaches. Lorsque les Britanniques ont commencé à s'approprier leurs terres nouvellement acquises par les Français, ils ont rencontré des problèmes majeurs avec les Amérindiens qui y vivaient. Les sentiments anti-britanniques étaient forts et un certain nombre de groupes d'amérindiens tels que les Algonquins, les Delawares, les Ottawas, les Senecas et les Shawnees se sont unis pour faire la guerre aux Britanniques. En mai 1763, les Ottawa assiégèrent Fort Detroit alors que d'autres Amérindiens se présentaient pour se battre contre des avant-postes britanniques dans toute la vallée de l'Ohio. Cela s'appelait la Rébellion de Pontiac d'après le chef de guerre d'Ottawa qui avait aidé à mener ces attaques frontalières. À la fin de l'été, des milliers de soldats, de colons et de commerçants britanniques ont été tués avant que les Britanniques ne combattent les Indiens d'Amérique dans une impasse.

Publication de la proclamation de 1763

Afin d'éviter d'autres guerres et d'accroître la coopération avec les Amérindiens, le roi George III a publié la Proclamation de 1763 le 7 octobre. La proclamation comportait de nombreuses dispositions. Il annexait les îles françaises du Cap-Breton et de St. John's. Il a également mis en place quatre gouvernements impériaux à la Grenade, au Québec et dans l'est et l'ouest de la Floride. Les anciens combattants de la guerre française et indienne se sont vu attribuer des terres dans ces nouvelles zones. Cependant, le point de discorde pour beaucoup de colons était qu’il leur était interdit de s’installer à l’ouest des Appalaches ou au-delà des promontoires des rivières qui se sont par la suite écoulés dans l’océan Atlantique. Comme l'indique la proclamation elle-même:

Et alors qu’il est essentiel… pour notre intérêt et la sécurité de nos colonies, que les différentes nations… d’Indiens… qui vivent sous notre protection ne soient ni molestées ni perturbées… pas de gouverneur… dans aucune de nos autres colonies ou plantations en Amérique, est autorisé à octroyer des mandats d’arpentage ou à obtenir des brevets pour des terres situées au-delà des têtes ou des sources d’un des cours d’eau qui se jettent dans l’océan Atlantique…

En outre, les Britanniques ont limité le commerce entre Amérindiens et les Amérindiens uniquement aux personnes autorisées par le Parlement.

Nous… exigeons qu'aucune personne privée ne présume faire aucun achat auprès desdits Indiens de terres réservées à ces Indiens…

Les Britanniques auraient le pouvoir sur la région, y compris le commerce et l'expansion vers l'ouest. Le Parlement a envoyé des milliers de soldats pour appliquer la proclamation le long de la frontière déclarée.

Le malheur des colons

Les colons ont été énervés par cette proclamation. Beaucoup avaient acheté des revendications territoriales dans les territoires désormais interdits. Parmi ce nombre figuraient de futurs colons importants tels que George Washington, Benjamin Franklin et la famille Lee. Il y avait un sentiment que le roi voulait garder les colons confinés à la côte est. Le ressentiment était également vif à cause des restrictions imposées au commerce avec les Amérindiens. Cependant, de nombreuses personnes, y compris George Washington, ont estimé que la mesure n'était que temporaire afin d'assurer une plus grande paix avec les Amérindiens. En fait, les commissaires indiens ont avancé un plan visant à augmenter la superficie autorisée pour le règlement, mais la Couronne n’a jamais donné son approbation définitive à ce plan.

Les soldats britanniques ont tenté avec un succès limité de faire partir les colons de la nouvelle zone et d’empêcher les nouveaux colons de franchir la frontière. Les terres des Amérindiens étaient à nouveau envahies, ce qui posait de nouveaux problèmes aux tribus. Le Parlement s'était engagé à envoyer 10 000 soldats dans la région et, à mesure que les problèmes se multipliaient, les Britanniques augmentèrent leur présence en s'installant dans l'ancien fort de la frontière française et en construisant des ouvrages de défense supplémentaires le long de la ligne de proclamation. Les coûts de cette présence accrue et de la construction entraîneraient une augmentation des taxes parmi les colons, provoquant finalement le mécontentement qui conduirait à la révolution américaine.

La source:

"George Washington à William Crawford, 21 septembre 1767, livre de compte 2."George Washington à William Crawford, 21 septembre 1767, livre de comptes 2. Bibliothèque du Congrès, n.d. Web. 14 février 2014.


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