La logique de l'action collective

La logique de l'action collective

Il existe de nombreuses politiques gouvernementales, comme le sauvetage des compagnies aériennes, qui, d'un point de vue économique, n'ont aucun sens. Les politiciens sont incités à maintenir l'économie forte, car les titulaires sont réélus à un rythme beaucoup plus élevé pendant les booms que les bustes. Alors pourquoi tant de politiques gouvernementales ont-elles si peu de sens économique?

La meilleure réponse à cette question vient d'un livre qui a presque 40 ans: La logique de l'action collective par Mancur Olson explique pourquoi certains groupes peuvent avoir une plus grande influence sur la politique gouvernementale que d'autres. Dans ce bref aperçu, les résultats de La logique de l'action collective sont utilisés pour expliquer les décisions de politique économique. Toutes les références de page proviennent de l'édition 1971. Il a une annexe très utile que l'on ne trouve pas dans l'édition de 1965.

Vous vous attendez à ce que si un groupe de personnes a un intérêt commun, ils se réuniront naturellement et se battront pour l'objectif commun. Olson déclare cependant que ce n'est généralement pas le cas:

  1. "Mais il est ne pas en fait, il est vrai que l'idée que les groupes agiront dans leur propre intérêt découle logiquement de la prémisse d'un comportement rationnel et intéressé. Cela fait ne pas suivre, parce que tous les individus d'un groupe gagneraient s'ils atteignaient leur objectif de groupe, qu'ils agiraient pour atteindre cet objectif, même s'ils étaient tous rationnels et intéressés. En effet, à moins que le nombre d'individus dans un groupe soit assez petit, ou à moins qu'il y ait de la coercition ou un autre dispositif spécial pour obliger les individus à agir dans leur intérêt commun, les individus rationnels et intéressés n'agiront pas pour réaliser leurs intérêts communs ou collectifs. "(p. 2)

Nous pouvons voir pourquoi c'est si nous regardons l'exemple classique de la concurrence parfaite. Sous une concurrence parfaite, il existe un très grand nombre de producteurs d'un bien identique. Étant donné que les marchandises sont identiques, toutes les entreprises finissent par facturer le même prix, un prix qui conduit à un profit économique nul. Si les entreprises pouvaient s'entendre et décider de réduire leur production et de facturer un prix supérieur à celui qui règne sous une concurrence parfaite, toutes les entreprises réaliseraient un bénéfice. Bien que chaque entreprise de l'industrie gagnerait à conclure un tel accord, Olson explique pourquoi cela ne se produit pas:

  1. "Puisqu'un prix uniforme doit prévaloir sur un tel marché, une entreprise ne peut pas s'attendre à un prix plus élevé à moins que toutes les autres entreprises de l'industrie aient ce prix plus élevé. Mais une entreprise sur un marché concurrentiel a également intérêt à vendre autant comme il peut, jusqu'à ce que le coût de production d'une autre unité dépasse le prix de cette unité. En cela, il n'y a pas d'intérêt commun; l'intérêt de chaque entreprise est directement opposé à celui de toute autre entreprise, car plus les entreprises vendent, plus le prix est bas et le revenu d'une entreprise donnée. En bref, si toutes les entreprises ont un intérêt commun à un prix plus élevé, elles ont des intérêts antagonistes en ce qui concerne la production. "(p. 9)

La solution logique autour de ce problème serait de faire pression sur le Congrès pour qu'il mette en place un prix plancher, déclarant que les producteurs de ce bien ne peuvent pas facturer un prix inférieur à un prix X. Une autre façon de contourner le problème serait de faire adopter par le Congrès une loi stipulant que il y avait une limite à la quantité que chaque entreprise pouvait produire et le fait que de nouvelles entreprises ne pouvaient pas entrer sur le marché. Nous verrons sur la page suivante que La logique de l'action collective explique pourquoi cela ne fonctionnera pas non plus.

La logique de l'action collective explique pourquoi si un groupe d'entreprises ne parvient pas à un accord collusoire sur le marché, il ne pourra pas former un groupe et faire pression sur le gouvernement pour obtenir de l'aide:

"Considérons une industrie hypothétique et compétitive, et supposons que la plupart des producteurs de cette industrie souhaitent un tarif, un programme de soutien des prix ou une autre intervention gouvernementale pour augmenter le prix de leur produit. Pour obtenir une telle aide du gouvernement, les producteurs de cette industrie devront vraisemblablement organiser une organisation de lobbying… La campagne prendra le temps de certains des producteurs de l'industrie, ainsi que leur argent.

Tout comme il n'était pas rationnel pour un producteur particulier de restreindre sa production afin qu'il puisse y avoir un prix plus élevé pour le produit de son industrie, il ne serait pas rationnel pour lui de sacrifier son temps et son argent pour soutenir une organisation de lobbying pour obtenir l'aide du gouvernement pour l'industrie. Dans aucun des cas, il ne serait dans l'intérêt du producteur individuel d'assumer lui-même les coûts. … Ce serait vrai même si tout le monde dans l'industrie était absolument convaincu que le programme proposé était dans leur intérêt. "(P. 11)

Dans les deux cas, les groupes ne seront pas formés car ils ne peuvent pas empêcher les personnes de bénéficier si elles ne rejoignent pas le cartel ou l'organisation de lobbying. Dans un marché parfaitement concurrentiel, le niveau de production d'un seul producteur a un impact négligeable sur le prix du marché de ce produit. Un cartel ne sera pas formé parce que chaque agent au sein du cartel est incité à abandonner le cartel et à produire autant que possible, car sa production ne fera pas baisser le prix du tout. De même, chaque producteur du bien est incité à ne pas payer de cotisation à l'organisation de lobbying, car la perte d'un membre cotisant n'influera pas sur le succès ou l'échec de cette organisation. Un membre supplémentaire d'une organisation de lobbying représentant un très grand groupe ne déterminera pas si ce groupe obtiendra ou non une loi promouvant l'industrie. Étant donné que les avantages de cette législation ne peuvent être limités aux entreprises du groupe de lobbying, il n'y a aucune raison pour que cette entreprise adhère. Olson indique que c'est la norme pour les très grands groupes:

«Les travailleurs agricoles migrants sont un groupe important ayant des intérêts communs urgents, et ils n'ont aucun lobby pour exprimer leurs besoins. Les cols blancs sont un grand groupe ayant des intérêts communs, mais ils n'ont aucune organisation pour défendre leurs intérêts. Les contribuables sont un vaste groupe avec un intérêt commun évident, mais dans un sens important, ils n'ont pas encore obtenu de représentation. Les consommateurs sont au moins aussi nombreux que tout autre groupe dans la société, mais ils n'ont aucune organisation pour contrebalancer le pouvoir des producteurs monopolistiques organisés. Il y a des multitudes qui ont un intérêt pour la paix, mais elles n'ont pas de lobby pour égaler ceux des «intérêts spéciaux» qui peuvent parfois avoir un intérêt pour la guerre. Il y a un grand nombre qui ont un intérêt commun à prévenir l'inflation et la dépression, mais n'ont aucune organisation pour exprimer cet intérêt. " (p. 165)

Dans un groupe plus petit, une personne représente un pourcentage plus élevé des ressources de ce groupe, de sorte que l'addition ou la soustraction d'un seul membre à cette organisation peut déterminer le succès du groupe. Il existe également des pressions sociales qui fonctionnent beaucoup mieux sur le "petit" que sur le "grand". Olson donne deux raisons pour lesquelles les grands groupes échouent intrinsèquement dans leurs tentatives d'organisation:

"En général, la pression sociale et les incitations sociales ne fonctionnent que dans des groupes de plus petite taille, dans des groupes si petits que les membres peuvent avoir des contacts face à face les uns avec les autres. Bien que dans une industrie oligopolique avec seulement une poignée d'entreprises, il puisse y avoir être fort ressentiment contre le "burineur" qui baisse les prix pour augmenter ses propres ventes aux dépens du groupe, dans une industrie parfaitement compétitive il n'y a généralement pas un tel ressentiment, en effet l'homme qui réussit à augmenter ses ventes et sa production dans un environnement parfaitement compétitif l'industrie est généralement admirée et mise en place comme un bon exemple par ses concurrents.

Il y a peut-être deux raisons à cette différence dans les attitudes des grands et des petits groupes. Premièrement, dans le grand groupe latent, chaque membre, par définition, est si petit par rapport au total que ses actions n'auront pas beaucoup d'importance d'une manière ou d'une autre; il semblerait donc inutile qu'un concurrent parfait snobe ou abuse d'un autre pour une action égoïste et antigroupe, car l'action du récalcitrant ne serait en aucun cas décisive. Deuxièmement, dans tout grand groupe, tout le monde ne peut pas connaître tout le monde, et le groupe ipso facto ne pas être un groupe d'amitié; de sorte qu'une personne ne sera généralement pas affectée socialement si elle ne fait pas de sacrifices au nom des objectifs de son groupe. "(p. 62)

Étant donné que des groupes plus petits peuvent exercer ces pressions sociales (et économiques), ils sont beaucoup plus en mesure de contourner ce problème. Il en résulte que des groupes plus petits (ou ce que certains appellent des «groupes d'intérêts spéciaux») sont en mesure de faire adopter des politiques qui nuisent au pays dans son ensemble. "Dans le partage des coûts des efforts pour atteindre un objectif commun en petits groupes, il y a cependant une tendance surprenante à" l'exploitation "des génial par le petit. "(p. 3).

Maintenant que nous savons que les petits groupes réussiront généralement mieux que les grands, nous comprenons pourquoi le gouvernement adopte bon nombre de ses politiques. Pour illustrer comment cela fonctionne, nous utiliserons un exemple inventé d'une telle politique. C'est une simplification très drastique, mais ce n'est pas si loin.

Supposons qu'il existe quatre grandes compagnies aériennes aux États-Unis, dont chacune est proche de la faillite. Le PDG de l'une des compagnies aériennes se rend compte qu'ils peuvent sortir de la faillite en faisant pression sur le gouvernement pour obtenir de l'aide. Il peut convaincre les 3 autres compagnies aériennes d'accepter le plan, car elles se rendent compte qu'elles auront plus de succès si elles se regroupent et si l'une des compagnies aériennes ne participe pas, un certain nombre de ressources de lobbying seront considérablement réduites ainsi que la crédibilité. de leur argument.

Les compagnies aériennes mettent en commun leurs ressources et embauchent une firme de lobbying à prix élevé ainsi qu'une poignée d'économistes sans principes. Les compagnies aériennes expliquent au gouvernement que sans un forfait de 400 millions de dollars, elles ne pourront pas survivre. S'ils ne survivent pas, il y aura des conséquences terribles pour l'économie, il est donc dans l'intérêt du gouvernement de leur donner de l'argent.

La députée qui écoute l'argument le trouve convaincant, mais elle reconnaît également un argument égoïste lorsqu'elle en entend un. Elle aimerait donc entendre des groupes opposés à cette décision. Cependant, il est évident qu'un tel groupe ne se formera pas, pour la raison suivante:

Les 400 millions de dollars représentent environ 1,50 $ pour chaque personne vivant en Amérique. Maintenant, évidemment, beaucoup de ces personnes ne paient pas d'impôts, nous supposerons donc que cela représente 4 $ pour chaque Américain contribuable (cela suppose que tout le monde paie le même montant d'impôts, ce qui est encore une simplification excessive). Il est évident de voir que cela ne vaut pas le temps et les efforts pour un Américain de se renseigner sur la question, de solliciter des dons pour leur cause et de faire pression pour que le Congrès ne gagne que quelques dollars.

Donc, à part quelques économistes universitaires et groupes de réflexion, personne ne s'oppose à la mesure, et elle est promulguée par le Congrès. Par cela, nous voyons qu'un petit groupe est intrinsèquement avantagé par rapport à un plus grand groupe. Bien qu'au total le montant en jeu soit le même pour chaque groupe, les membres individuels du petit groupe ont beaucoup plus en jeu que les membres individuels du grand groupe, ils sont donc incités à consacrer plus de temps et d'énergie à essayer de changer de gouvernement. politique.

Si ces transferts ne faisaient que gagner un groupe aux dépens de l'autre, cela ne nuirait pas du tout à l'économie. Ce ne serait pas différent de quelqu'un qui vient de vous remettre 10 $; vous avez gagné 10 $ et cette personne a perdu 10 $, et l'économie dans son ensemble a la même valeur qu'auparavant. Cependant, cela provoque un déclin de l'économie pour deux raisons:

  1. Le coût du lobbying. Le lobbying est par nature une activité non productive pour l'économie. Les ressources dépensées pour le lobbying sont des ressources qui ne sont pas dépensées pour créer de la richesse, donc l'économie est plus pauvre dans son ensemble. L'argent dépensé en lobbying aurait pu être dépensé pour acheter un nouveau 747, de sorte que l'économie dans son ensemble est un 747 plus pauvre.
  2. La perte sèche causée par la fiscalité. Dans l'article L'effet des taxes sur l'économie, il est illustré que des taxes plus élevées entraînent une baisse de la productivité et une détérioration de l'économie. Ici, le gouvernement recevait 4 $ de chaque contribuable, ce qui n'est pas un montant important. Cependant, le gouvernement promulgue des centaines de ces politiques, donc au total, la somme devient assez importante. Ces documents distribués à de petits groupes entraînent une baisse de la croissance économique car ils modifient les actions des contribuables.