Le tremblement de terre de Tokai

Le tremblement de terre de Tokai

Le grand tremblement de terre de Tokai du 21e siècle ne s'est pas encore produit, mais le Japon s'y prépare depuis plus de 30 ans.

Tout le Japon est un pays sismique, mais sa partie la plus dangereuse se trouve sur la côte pacifique de l'île principale Honshu, juste au sud-ouest de Tokyo. Ici, la plaque de la mer des Philippines se déplace sous la plaque d'Eurasie dans une vaste zone de subduction. En étudiant des siècles d'enregistrements de tremblements de terre, les géologues japonais ont cartographié des segments de la zone de subduction qui semblent se rompre régulièrement et à plusieurs reprises. La partie sud-ouest de Tokyo, sous-jacente à la côte autour de la baie de Suruga, est appelée le segment Tokai.

Histoire du tremblement de terre de Tokai

Le segment Tokai s'est rompu pour la dernière fois en 1854, et avant cela en 1707. Les deux événements ont été de grands tremblements de terre de magnitude 8,4. Le segment s'est rompu lors d'événements comparables en 1605 et en 1498. Le schéma est assez frappant: un tremblement de terre à Tokai s'est produit environ tous les 110 ans, plus ou moins 33 ans. En 2012, cela faisait 158 ​​ans et cela compte.

Ces faits ont été rassemblés dans les années 1970 par Katsuhiko Ishibashi. En 1978, le législateur a adopté la loi sur les contre-mesures sismiques à grande échelle. En 1979, le segment de Tokai a été déclaré «zone faisant l'objet de mesures intensifiées contre la catastrophe sismique».

La recherche a commencé sur les tremblements de terre historiques et la structure tectonique de la région de Tokai. Une éducation publique généralisée et persistante a fait prendre conscience des effets attendus du tremblement de terre de Tokai. En regardant en arrière et en visualisant vers l'avant, nous n'essayons pas de prédire le tremblement de terre de Tokai à une date précise, mais de le prévoir clairement avant qu'il ne se produise.

Pire que Kobe, Pire que Kanto

Le professeur Ishibashi est maintenant à l'Université de Kobe, et ce nom sonne peut-être: Kobe a été le site d'un tremblement de terre dévastateur en 1995 que les Japonais connaissent sous le nom de tremblement de terre de Hanshin-Awaji. Rien qu'à Kobe, 4571 personnes sont mortes et plus de 200 000 ont été hébergées dans des abris; au total, 6430 personnes ont été tuées. Plus de 100 000 maisons se sont effondrées. Des millions de foyers ont perdu de l'eau, de l'électricité ou les deux. Quelque 150 milliards de dollars de dégâts ont été enregistrés.

L'autre tremblement de terre japonais de référence a été le tremblement de terre de Kanto en 1923. Cet événement a tué plus de 120 000 personnes.

Le tremblement de terre de Hanshin-Awaji était de magnitude 7,3. Kanto avait 7,9. Mais à 8,4, le tremblement de terre de Tokai sera beaucoup plus important.

Suivre le segment Tokai avec la science

La communauté sismique du Japon surveille le segment Tokai en profondeur et surveille le niveau des terres au-dessus. Ci-dessous, les chercheurs cartographient une grande parcelle de la zone de subduction où les deux côtés sont verrouillés; c'est ce qui va se déchaîner pour provoquer le séisme. Ci-dessus, des mesures minutieuses montrent que la surface terrestre est entraînée vers le bas lorsque la plaque inférieure met l'énergie de déformation dans la plaque supérieure.

Les études historiques ont capitalisé sur les enregistrements des tsunamis causés par les tremblements de terre passés de Tokai. De nouvelles méthodes nous permettent de reconstruire partiellement l'événement causal à partir des enregistrements des vagues.

Préparation du prochain tremblement de terre de Tokai

Le tremblement de terre de Tokai est visualisé dans des scénarios utilisés par les planificateurs d'urgence. Ils doivent élaborer des plans pour un événement qui causera probablement environ 5800 décès, 19 000 blessures graves et près d'un million de bâtiments endommagés dans la seule préfecture de Shizuoka. De grandes zones seront secouées à l'intensité 7, le niveau le plus élevé de l'échelle d'intensité japonaise.

La Garde côtière japonaise a récemment produit des animations troublantes de tsunami pour les principaux ports de la région épicentrale.

La centrale nucléaire d'Hamaoka se trouve là où les secousses les plus violentes sont prévues. Les opérateurs ont commencé à renforcer davantage la structure; sur la base des mêmes informations, l'opposition populaire à l'usine a augmenté. À la suite du tremblement de terre de Tohoku en 2011, l'existence très future de la plante est trouble.

Faiblesses du système d'alerte sismique de Tokai

La plupart de cette activité fait du bien, mais certains aspects peuvent être critiqués. Tout d'abord, il s'appuie sur le modèle de récurrence simple des tremblements de terre, qui est basé sur des études des archives historiques. Plus souhaitable serait un modèle de récurrence physique basé sur la compréhension de la physique du cycle sismique, et où la région se situe dans ce cycle, mais cela n'est pas encore bien connu.

De plus, la loi a mis en place un système d'alerte moins robuste qu'il n'y paraît. Un panel de six sismologues supérieurs est censé évaluer les preuves et dire aux autorités de faire une annonce publique d'avertissement lorsque le tremblement de terre de Tokai est imminent dans quelques heures ou quelques jours. Tous les exercices et pratiques qui suivent (par exemple, le trafic autoroutier est censé ralentir à 20 km / h) supposent que ce processus est scientifiquement valable, mais en fait, il n'y a pas de consensus sur les preuves qui préfigurent réellement les tremblements de terre. En fait, un ancien président de ce comité d'évaluation des tremblements de terre, Kiroo Mogi, a démissionné de son poste en 1996 à cause de cela et d'autres défauts du système. Il a signalé ses "graves problèmes" dans un Espace Planètes Terre.

Peut-être qu'un meilleur processus sera adopté un jour, espérons-le, bien avant le prochain tremblement de terre de Tokai.