Amarante

Amarante

L'amarante est une céréale à haute valeur nutritionnelle, comparable à celle du maïs et du riz. L'amarante est un aliment de base en Méso-Amérique depuis des milliers d'années, d'abord collectée comme aliment sauvage, puis domestiquée au moins dès 4000 ans av. Les parties comestibles sont les graines, qui sont consommées entières grillées ou transformées en farine. L'amarante est également utilisée à des fins colorantes, fourragères et ornementales.

L'amarante est une plante de la famille des Amaranthacée. Environ 60 espèces sont originaires des Amériques, tandis que les moins nombreuses sont celles originaires d'Europe, d'Afrique et d'Asie. Les espèces les plus répandues sont originaires d’Amérique du Nord, Centrale et du Sud. A. Cruentus, A. caudatus, et A. hypochondriacus.

  • Amaranthus cruentus, et A. hypochondriacus sont originaires du Mexique et du Guatemala. Le premier est utilisé au Mexique pour produire des bonbons typiques appelés alegría, dans lequel les grains d'amarante sont grillés et mélangés avec du miel ou du chocolat.
  • Amaranthus caudatus est un aliment de base largement distribué en Amérique du Sud et en Inde. Cette espèce était à l’origine l’un des aliments de base pour les anciens habitants de la région andine.

Amaranth Domestication

L'amarante était probablement largement utilisée par les chasseurs-cueilleurs d'Amérique du Nord et du Sud. Les graines sauvages, même de petite taille, sont produites en abondance par la plante et sont faciles à collecter. La preuve de la présence de graines d'amarante domestiquées provient de la grotte de Coxcatlan dans la vallée de Tehuacan au Mexique et remonte à 4000 ans av. Des preuves ultérieures, telles que des caches contenant des graines d'amarante calcinées, ont été découvertes dans le sud-ouest des États-Unis et dans la culture de Hopewell dans le Midwest américain.

Les espèces domestiquées sont généralement plus grandes et ont des feuilles plus courtes et plus faibles, ce qui facilite la collecte des grains. Comme les autres grains, les graines sont recueillies en frottant les inflorescences entre les mains.

Utilisation de l'amarante en Mésoamérique ancienne

En Méso-Amérique ancienne, les graines d'amarante étaient couramment utilisées. Les Aztèques et les Mexicains cultivaient de grandes quantités d’amarante, qui servait également à payer les tributs. Son nom en nahuatl était huauhtli.

Parmi les Aztèques, la farine d’amarante a été utilisée pour créer des images cuites de leur divinité protectrice, Huitzilopochtli, en particulier pendant le festival appelé Panquetzaliztli, ce qui signifie "lever des bannières". Au cours de ces cérémonies, des figurines en pâte d'amarante de Huitzilopochtli ont été transportées en processions, puis réparties entre la population.

Les Mixtèques d'Oaxaca ont également reconnu une grande importance pour cette plante. La précieuse mosaïque turquoise postclassique recouvrant le crâne rencontrée dans la Tombe 7 de Monte Alban était en fait maintenue par une pâte collante d’amarante.

La culture de l'amarante a diminué et presque disparu à l'époque coloniale, sous la domination espagnole. Les Espagnols ont banni la culture en raison de son importance religieuse et de son utilisation lors de cérémonies que les nouveaux venus tentaient d'extirper.

Sources

Mapes, Christina et Eduardo Espitia, 2001, Amarante, dans L'encyclopédie des cultures mésoaméricaines à Oxford, vol. 1, édité par David Carrasco, Oxford University Press. pp: 13-14

Sauer, Jonathan D., 1967, Les amarante céréalières et leurs parents: Une taxonomie et une géographie révisées, Annales du jardin botanique du MissouriVol. 54, n ° 2, p. 103-137


Voir la vidéo: Marante & Diapasão - A bela Portuguesa