Lizzie Borden, meurtrière à la hache

Lizzie Borden, meurtrière à la hache

L'une des grandes sensations médiatiques de la fin des années 1800 a été l'arrestation et le procès de Lizzie Borden, une femme de Fall River, dans le Massachusetts, accusée du meurtre horrible à la hache de son père et de sa belle-mère.

Les principaux journaux ont suivi chaque évolution de l'affaire et le public était fasciné.

Le procès de Borden en 1893, qui comportait des talents juridiques considérables, des témoins experts et des témoignages médico-légaux, ressemblait en quelque sorte à un procès qu'un public de la télévision par câble trouverait aujourd'hui fascinant. Lorsqu'elle a été acquittée des meurtres, des décennies de spéculations ont commencé.

L'affaire est toujours débattue et beaucoup de gens croient que Lizzie Borden s'est enfuie pour meurtre.

Et dans une tournure étrange, Lizzie Borden et le crime horrible ont été gardés dans l'esprit du public grâce à une rime que des générations d'enfants américains ont apprise sur le terrain de jeu.

La rime était la suivante: "Lizzie Borden a pris une hache et a donné à sa mère 40 coups. Quand elle a vu ce qu'elle avait fait, elle en a donné 41 à son père."

La vie de Lizzie Borden

Lizzie Borden est née en 1860 dans une famille prospère à Fall River, Massachusetts, la deuxième fille d'un homme d'affaires et d'un investisseur. Lorsque Lizzie avait deux ans, sa mère est décédée et son père, Andrew Borden, s'est remarié.

Selon la plupart des témoignages, Lizzie et sa sœur aînée Emma méprisaient la nouvelle épouse de leur père, Abby. Au fur et à mesure que les filles grandissaient, il y avait de nombreux conflits au sein du ménage, beaucoup d'entre eux enracinés dans le fait que le père de Lizzie était un avare notoire.

Après avoir fréquenté des lycées publics, Lizzie a vécu à la maison. Elle était active dans des groupes religieux et des organisations caritatives, activités typiques pour une femme célibataire qui n'avait pas besoin de travailler.

Malgré les tensions dans le ménage Borden, Lizzie semblait sociable et tout à fait ordinaire aux gens de la communauté.

Meurtre du père et de la belle-mère de Lizzie Borden

Le 4 août 1892, Andrew Borden, le père de Lizzie, quitta la maison tôt le matin et s'occupa de quelques affaires. Il est rentré chez lui vers 10 h 45.

Peu de temps après, Lizzie Borden a appelé la femme de chambre de la famille: «Viens vite, le père est mort!»

Andrew Borden était sur un canapé dans un salon, victime d'une attaque brutale. Il avait été frappé à plusieurs reprises, apparemment avec une hache ou une hache de guerre. Les coups étaient assez forts pour briser les os et les dents. Et il avait été frappé à plusieurs reprises après sa mort.

Un voisin, fouillant la maison, a découvert la femme de Borden à l'étage. Elle avait également été brutalement assassinée.

Arrestation de Lizzie Borden

Le suspect d'origine dans l'affaire de meurtre était un ouvrier portugais avec lequel Andrew Borden avait un différend commercial. Mais il a été blanchi et l'attention s'est concentrée sur Lizzie. Elle a été arrêtée une semaine après les meurtres.

Une enquête policière a trouvé la tête d'une hache de guerre dans le sous-sol de la maison Borden, qui était supposée être l'arme du crime. Mais il n'y avait aucune autre preuve matérielle, comme des vêtements tachés de sang que l'auteur d'un tel crime sanglant devait porter.

Lizzie Borden a été inculpée pour les deux meurtres en décembre 1892 et son procès a commencé en juin suivant.

Le procès de Lizzie Borden

Le procès pour meurtre de Lizzie Borden ne serait probablement pas vraiment à sa place dans l'atmosphère actuelle des grands titres des tabloïds et des marathons de presse par câble. Le procès a eu lieu à New Bedford, Massachusetts, mais a été largement couvert par les principaux journaux de New York.

Le procès a été remarquable pour le talent juridique impliqué. L'un des procureurs, Frank Moody, est devenu plus tard procureur général des États-Unis et a également été juge à la Cour suprême des États-Unis. Et l'avocat de la défense de Borden, George Robinson, était l'ancien gouverneur du Massachusetts.

Un professeur de Harvard a comparu en tant que témoin expert, l'un des premiers exemples d'un témoin expert utilisé dans un procès majeur.

L'avocate de Borden a réussi à obtenir des preuves préjudiciables, telles que le fait qu'elle avait tenté d'acheter du poison dans les semaines précédant le meurtre, exclues comme irrecevables. Et la défense de Borden s'est concentrée sur le manque de preuves physiques la liant aux meurtres.

Lizzie Borden a été acquittée du meurtre le 20 juin 1893, après que le jury ait délibéré pendant moins de deux heures.

La dernière vie de Lizzie Borden

Après le procès, Borden et sa sœur ont emménagé dans une autre maison, où ils ont vécu pendant de nombreuses années. Bien que les respectables citoyens de Fall River aient tendance à fuir Lizzie et sa sœur, des acteurs et des musiciens itinérants ont fréquenté leur maison, ce qui a provoqué diverses rumeurs sur le mode de vie des sœurs.

Lizzie Borden est finalement décédée le 1er juin 1927.

Héritage de l'affaire du meurtre de Lizzie Borden Axe

Des articles et des livres sur l'affaire Lizzie Borden sont parus depuis le début des années 1890 et un certain nombre de théories ont été avancées sur les meurtres. Le père de Lizzie avait un fils illégitime, et certains pensent qu'il pourrait être le vrai coupable. Et comme Andrew Borden était connu pour être un personnage avare et impopulaire, il est très probable qu'il avait d'autres ennemis.

L'affaire Lizzie Borden a été un jalon dans le sens où elle a fourni un modèle pour les histoires de tabloïds ultérieurs: l'affaire impliquait un crime très sanglant, un défendeur improbable, des rumeurs de conflits familiaux et un verdict qui laissait sans réponse la question de savoir qui avait commis les meurtres. .

Soit dit en passant, la célèbre rime de la cour de récréation à propos de Lizzie Borden, qui n'apparaît apparemment pas imprimée avant des décennies après les meurtres, est inexacte à plusieurs égards.

La victime, Abby Borden, était la belle-mère de Lizzie, pas sa mère. Et cela a également considérablement exagéré le nombre de coups de l'arme du crime. Mais la rime a gardé le nom de Lizzie en circulation pendant des décennies après les meurtres sanglants de Fall River.