Erik le rouge: audacieux explorateur scandinave

Erik le rouge: audacieux explorateur scandinave

Erik Thorvaldson (également orthographié Eric ou Eirik Torvaldsson; en norvégien, Eirik Raude). En tant que fils de Thorvald, il était connu sous le nom d'Erik Thorvaldson jusqu'à ce qu'il soit surnommé «le rouge» pour ses cheveux roux.

Réalisation notable

Fondation de la première colonie européenne au Groenland.

Professions

Chef
Explorateur

Lieux de résidence et influence

Scandinavie

Rendez-vous importants

Née: c. 950

Décédés: 1003

La biographie

Une grande partie de ce que les savants comprennent de la vie d'Erik vient de Eirik the Red's Saga, un conte épique écrit par un auteur inconnu au milieu du XIIIe siècle.

Erik est né en Norvège d'un homme nommé Thorvald et de sa femme et était ainsi connu sous le nom d'Erik Thorvaldsson. On lui a donné le nom "Erik le rouge" à cause de ses cheveux roux; bien que des sources ultérieures attribuent le surnom à son tempérament de feu, il n'y a aucune preuve claire de cela. Quand Erik n'était encore qu'un enfant, son père a été reconnu coupable d'homicide involontaire et exilé de Norvège. Thorvald est allé en Islande et a emmené Erik avec lui.

Thorvald et son fils vivaient dans l'ouest de l'Islande. Peu de temps après la mort de Thorvald, Erik a épousé une femme nommée Thjodhild, dont le père, Jorund, a peut-être fourni le terrain sur lequel Erik et son épouse se sont installés à Haukadale (Hawkdale). C'est pendant qu'il vivait dans cette ferme, qu'Erik a nommée Eriksstadr (la ferme d'Erik), que son thralls (domestiques) ont provoqué un glissement de terrain qui a endommagé la ferme appartenant à son voisin Valthjof. Un parent de Valthjof, Eyjolf le Faute, a tué les esclaves. En représailles, Erik a tué Eyjolf et au moins un autre homme.

Plutôt que d'intensifier une vendetta, la famille d'Eyjolf a intenté une action en justice contre Erik pour ces meurtres. Erik a été reconnu coupable d'homicide involontaire coupable et banni de Hawkdale. Il a ensuite élu domicile plus au nord (selon la saga d'Eirik, "Il a ensuite occupé Brokey et Eyxney, et a habité à Tradir, à Sudrey, le premier hiver.")

Tout en construisant une nouvelle propriété, Erik a prêté ce qui était apparemment de précieux piliers pour les sièges à son voisin, Thorgest. Quand il était prêt à réclamer leur retour, Thorgest a refusé de les abandonner. Erik prit lui-même possession des piliers et Thorgest poursuivit; des combats s'ensuivirent et plusieurs hommes furent tués, dont deux fils de Thorgest. Une fois de plus, une procédure judiciaire a eu lieu et Erik a de nouveau été banni de son domicile pour homicide involontaire.

Frustré par ces querelles juridiques, Erik tourna les yeux vers l'ouest. Les bords de ce qui s'est avéré être une énorme île étaient visibles depuis les sommets de l'ouest de l'Islande, et le Norvégien Gunnbjörn Ulfsson avait navigué près de l'île quelques années plus tôt, mais s'il avait touché terre, cela n'a pas été enregistré. Il n'y avait aucun doute qu'il y avait une sorte de terrain là-bas, et Erik décida de l'explorer lui-même et de déterminer s'il pouvait ou non être réglé. Il partit avec sa maisonnée et du bétail en 982.

L'approche directe de l'île a échoué, en raison de la dérive des glaces, de sorte que le groupe d'Erik a continué autour de la pointe sud jusqu'à ce qu'il arrive à l'actuelle Julianehab. Selon la saga d'Eirik, l'expédition a passé trois ans sur l'île; Erik a parcouru très loin et a nommé tous les endroits où il est venu. Ils n'ont rencontré personne d'autre. Ils sont ensuite retournés en Islande pour convaincre les autres de retourner sur la terre et d'établir une colonie. Erik a appelé l'endroit le Groenland car, a-t-il dit, "les hommes voudront d'autant plus y aller si la terre a un bon nom".

Erik a réussi à convaincre de nombreux colons de le rejoindre pour une deuxième expédition. 25 navires ont mis les voiles, mais seulement 14 navires et environ 350 personnes ont débarqué en toute sécurité. Ils ont établi une colonie et, vers l'an 1000, il y avait environ 1 000 colons scandinaves. Malheureusement, une épidémie en 1002 a considérablement réduit leur nombre, et finalement, la colonie d'Erik s'est éteinte. Cependant, d'autres colonies nordiques survivront jusqu'aux années 1400, lorsque les communications cessèrent mystérieusement pendant plus d'un siècle.

Le fils d'Erik, Leif, mènera une expédition en Amérique au tournant du millénaire.