Comprendre les anciens systèmes de stockage Maya

Comprendre les anciens systèmes de stockage Maya

Un chultun (chultuns pluriel ou chultunes, chultunob en maya) est une cavité en forme de bouteille, creusée par les anciens Mayas dans le substratum calcaire mou typique de la région maya de la péninsule du Yucatan. Les archéologues et les historiens rapportent que les chultuns étaient utilisés à des fins de stockage, pour l'eau de pluie ou d'autres choses, et après abandon pour les ordures et parfois même les enterrements.

Les Chultuns ont été très tôt remarqués par des occidentaux comme l'évêque Diego de Landa, qui dans sa «Relacion de las Cosas de Yucatan» (Sur les choses du Yucatan) décrit comment les Mayas du Yucatec ont creusé des puits profonds près de leurs maisons et les ont utilisées pour stocker l'eau de pluie. Les explorateurs ultérieurs, John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood, ont spéculé lors de leur voyage dans le Yucatan sur le but de ces cavités et ont été informés par la population locale que celles-ci étaient utilisées pour recueillir l'eau de pluie pendant la saison des pluies.

Le mot chultun vient probablement de la combinaison de deux mots mayas yucatèques qui signifient eau de pluie et pierre (chulub et tonneau). Une autre possibilité, suggérée par l'archéologue Dennis E. Puleston, est que le terme vient du mot pour nettoyer (tsul) et la pierre (tonneau). Dans la langue maya du Yucatécan moderne, le terme fait référence à un trou dans le sol qui est humide ou retient l'eau.

Chultuns en forme de bouteille

La plupart des chultuns dans le nord de la péninsule du Yucatán étaient grands et en forme de bouteille, un col étroit et un corps cylindrique plus large s'étendant jusqu'à 6 mètres (20 pieds) dans le sol. Ces chultuns sont généralement situés près des résidences, et leurs murs internes ont souvent une épaisse couche de plâtre pour les rendre imperméables. Un trou plâtré plus petit permettait d'accéder à la chambre souterraine intérieure.

Les chultuns en forme de bouteille étaient presque certainement utilisés pour le stockage de l'eau: dans cette partie du Yucatan, les sources d'eau naturelles appelées cenotes sont absentes. Les archives ethnographiques (Matheny) illustrent que certains chultuns modernes en forme de bouteille ont été construits à cette fin. Certains anciens chultuns ont d'énormes capacités, allant de 7 à 50 mètres cubes (250-1765 pieds cubes) de volume, capables de contenir entre 70 000 et 500 000 litres (16 000 et 110 000 gallons) d'eau.

Chultuns en forme de chaussure

Des chultuns en forme de chaussures se trouvent dans les basses terres mayas du sud et de l'est du Yucatan, la plupart datant de la fin de la période préclassique ou classique. Les chultuns en forme de chaussures ont un arbre principal cylindrique mais aussi avec une chambre latérale qui s'étend comme la partie pied d'une botte.

Celles-ci sont plus petites que celles en forme de bouteille, seulement environ 2 m (6 pi) de profondeur, et elles sont généralement sans doublure. Ils sont creusés dans un substrat rocheux calcaire légèrement surélevé et certains ont des murs de pierre bas construits autour de l'ouverture. Certains d'entre eux ont été trouvés avec des couvercles hermétiques. La construction semble être destinée non pas à retenir l'eau mais plutôt à empêcher l'eau d'entrer; certaines des niches latérales sont suffisamment grandes pour contenir de grands récipients en céramique.

But du Chultun en forme de chaussure

La fonction des chultuns en forme de chaussure fait l'objet de débats parmi les archéologues depuis quelques décennies. Puleston a suggéré qu'ils étaient destinés au stockage des aliments. Des expériences sur cette utilisation ont été menées à la fin des années 1970, autour du site de Tikal, où de nombreux chultuns en forme de chaussures avaient été notés. Les archéologues ont creusé des chultuns en utilisant la technologie Maya, puis les ont utilisés pour stocker des cultures telles que le maïs, les haricots et les racines. Leur expérience a montré que, bien que la chambre souterraine offre une protection contre les parasites des plantes, les niveaux d'humidité locaux ont fait que les cultures telles que le maïs se désintègrent très rapidement, après seulement quelques semaines.

Les expériences avec des graines de ramon ou de noyer ont donné de meilleurs résultats: les graines sont restées comestibles pendant plusieurs semaines sans trop de dégâts. Cependant, des recherches récentes ont amené les chercheurs à croire que l'arbre à pain ne jouait pas un rôle important dans le régime maya. Il est possible que les chultuns aient été utilisés pour stocker d'autres types d'aliments, ceux qui ont une résistance plus élevée à l'humidité, ou seulement pendant une très courte période de temps.

Dahlin et Litzinger ont proposé que les chultuns auraient pu être utilisés pour la préparation de boissons fermentées telles que la bière chicha à base de maïs, car le microclimat interne du chultun semble particulièrement favorable pour ce type de procédé. Le fait que de nombreux chultuns aient été trouvés à proximité de zones cérémonielles publiques dans plusieurs sites des basses terres mayas pourrait être une indication de leur importance lors des rassemblements communautaires lorsque les boissons fermentées étaient le plus souvent servies.

L'importance des Chultuns

L'eau était une ressource rare chez les Mayas dans plusieurs régions, et les chultuns n'étaient qu'une partie de leurs systèmes sophistiqués de contrôle de l'eau. Les Mayas ont également construit des canaux et des barrages, des puits et des réservoirs, des terrasses et des champs surélevés pour contrôler et conserver l'eau.

Les chultuns étaient des ressources très importantes pour les Mayas et pouvaient bien avoir une signification religieuse. Schlegel a décrit les restes érodés de six personnages sculptés dans la doublure en plâtre d'un chultun en forme de bouteille sur le site maya de Xkipeche. Le plus gros est un singe de 57 cm (22 po) de hauteur; d'autres comprennent des crapauds et des grenouilles et quelques-uns ont explicitement modélisé les organes génitaux. Elle postule que les sculptures représentent des croyances religieuses associées à l'eau en tant qu'élément vital.

La source:
AA.VV. 2011, Los Chultunes, dans Arqueologia Maya

Chase AF, Lucero LJ, Scarborough VL, Chase DZ, Cobos R, Dunning NP, Fedick SL, Fialko V, Gunn JD, Hegmon M et al. 2014. 2 Paysages tropicaux et anciens Mayas: diversité dans le temps et l'espace. Documents archéologiques de l'American Anthropological Association 24(1):11-29.

Dahlin BH et Litzinger WJ. 1986. Old Bottle, New Wine: The Function of Chultuns in the Maya Lowlands. Antiquité américaine 51(4):721-736.

Matheny RT. 1971. Construction moderne de Chultun à Western Campeche, Mexique. Antiquité américaine 36(4):473-475.

Puleston DE. 1971. Une approche expérimentale de la fonction des chultuns mayas classiques. Antiquité américaine 36(3):322-335.

Schlegel S. 1997. Figuras de estuco en un chultun en Xkipche. Mexicon 19(6):117-119.

Weiss-Krejci E et Sabbas T. 2002. Le rôle potentiel des petites dépressions comme éléments de stockage de l'eau dans les basses terres centrales des Mayas. Antiquité latino-américaine 13(3):343-357.