Les Sino-américains et le chemin de fer transcontinental

Les Sino-américains et le chemin de fer transcontinental

Le Transcontinental Railroad était le rêve d'un pays basé sur le concept de Manifest Destiny. En 1869, le rêve est devenu réalité à Promontory Point, Utah, avec la connexion de deux lignes de chemin de fer. L'Union Pacific a commencé la construction de son rail à Omaha, au Nebraska, en travaillant vers l'ouest. Le Pacifique central a commencé à Sacramento, en Californie, travaillant vers l'Est. Le Transcontinental Railroad était une vision d'un pays mais a été mis en pratique par les «Big Four»: Collis P. Huntington, Charles Cocker, Leland Stanford et Mark Hopkins.

Avantages du chemin de fer transcontinental

Les avantages de ce chemin de fer étaient énormes pour le pays et les entreprises concernées. Les compagnies de chemin de fer ont reçu entre 16 000 et 48 000 par mile de voie sous forme de concessions et de subventions foncières. La nation a obtenu un passage rapide d'est en ouest. Une randonnée qui prenait auparavant de quatre à six mois pouvait être accomplie en six jours. Cependant, cette grande réalisation américaine n'aurait pas pu être réalisée sans l'effort extraordinaire des sino-américains. Le Pacifique central a réalisé l'énorme tâche qui l'attendait dans la construction du chemin de fer. Ils ont dû traverser les montagnes de la Sierra avec une inclinaison de 7 000 pieds sur une portée de seulement 100 milles. La seule solution à cette tâche décourageante consistait en une grande quantité de main-d'œuvre, qui s'est rapidement avérée insuffisante.

Les sino-américains et la construction du chemin de fer

Le Pacifique central s'est tourné vers la communauté sino-américaine comme source de main-d'œuvre. Au début, beaucoup ont remis en question la capacité de ces hommes qui pesaient en moyenne 4 pi 10 po et ne pesaient que 120 lb. pour faire le travail nécessaire. Cependant, leur travail acharné et leurs capacités ont rapidement dissipé toute crainte. En fait, au moment de l'achèvement, la grande majorité des travailleurs du Pacifique central étaient des Chinois. Les Chinois travaillaient dans des conditions exténuantes et perfides pour moins d'argent que leurs homologues blancs. En fait, alors que les travailleurs blancs recevaient leur salaire mensuel (environ 35 $) et de la nourriture et un abri, les Les immigrants chinois ne recevaient que leur salaire (environ 26 à 35 dollars). Ils devaient fournir leur propre nourriture et leurs tentes. Les cheminots ont explosé et gratté leur chemin à travers les montagnes de la Sierra au grand péril de leur vie. Ils ont utilisé de la dynamite et des outils à main pendant qu'ils étaient suspendus. sur les flancs des falaises et des montagnes.

Malheureusement, l'explosion n'a pas été le seul préjudice qu'ils ont dû surmonter. Les travailleurs ont dû endurer le froid extrême de la montagne puis la chaleur extrême du désert. Ces hommes méritent beaucoup de crédit pour avoir accompli une tâche que beaucoup croyaient impossible. Ils ont été reconnus à la fin de la tâche ardue avec l'honneur de poser le dernier rail. Cependant, ce petit signe d'estime pâlit par rapport à l'accomplissement et aux maux futurs qu'ils étaient sur le point de recevoir.

Les préjugés ont augmenté après l'achèvement du chemin de fer

Il y avait toujours eu beaucoup de préjugés envers les Chinois-Américains, mais après l'achèvement du Transcontinental Railroad, cela n'a fait qu'empirer. Ce préjudice est venu à un crescendo sous la forme de la loi d'exclusion chinoise de 1882, qui a suspendu l'immigration pendant dix ans. Au cours de la décennie suivante, il a été de nouveau adopté et finalement, la loi a été renouvelée indéfiniment en 1902, suspendant ainsi l'immigration chinoise. En outre, la Californie a adopté de nombreuses lois discriminatoires, notamment des taxes spéciales et la ségrégation. La louange pour les sino-américains est attendue depuis longtemps. Le gouvernement au cours des deux dernières décennies commence à reconnaître les réalisations importantes de cet important segment de la population américaine. Ces cheminots chinois-américains ont aidé à réaliser le rêve d'une nation et ont fait partie intégrante de l'amélioration de l'Amérique. Leur compétence et leur persévérance méritent d'être reconnues comme un accomplissement qui a changé une nation.