Ouverture du Japon: le commodore Matthew C. Perry

Ouverture du Japon: le commodore Matthew C. Perry

Le commodore Matthew C. Perry était un officier naval américain de renom dans la première moitié du XIXe siècle, qui s'est fait connaître pour avoir ouvert le Japon au commerce américain. Vétéran de la guerre de 1812, Perry s'efforce de promouvoir et de développer la technologie de la vapeur dans la marine américaine et obtient le surnom de "père de la marine à vapeur". Pendant la guerre américano-mexicaine, il dirige des opérations dans le golfe du Mexique et capture plusieurs villes le long de la côte. En 1853, Perry reçut l'ordre du président Millard Fillmore de forcer l'ouverture des ports japonais au commerce américain. Arrivé dans les îles l'année suivante, il a conclu avec succès la Convention de Kanagawa qui a ouvert deux ports au commerce et a assuré la protection des marins et des biens américains.

Jeunesse et carrière

Né à Newport, RI, le 10 avril 1794, Matthew Calbraith Perry était le fils du capitaine Christopher Perry et de Sarah Perry. De plus, il était le frère cadet d'Oliver Hazard Perry qui allait devenir célèbre à la bataille du lac Érié. Fils d'un officier de marine, Perry se prépare à une carrière similaire et reçoit un mandat comme aspirant de vaisseau le 16 janvier 1809. Jeune homme, il est affecté à la goélette USS Vengeance, alors commandé par son frère aîné. En octobre 1810, Perry est transféré à la frégate USS Président où il a servi sous le commodore John Rodgers.

Disciplinaire strict, Rodgers a transmis bon nombre de ses compétences en leadership au jeune Perry. À bord, Perry a participé à un échange de tirs avec le HMS britannique sloop-of-war Petite ceinture le 16 mai 1811. L'événement, connu sous le nom de Petite ceinture Affaire, a encore tendu les relations entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Avec le début de la guerre de 1812, Perry était à bord Président quand il a mené une bataille de huit heures avec la frégate HMS Belvidere le 23 juin 1812. Lors des combats, Perry est légèrement blessé.

Guerre de 1812

Promu lieutenant le 24 juillet 1813, Perry reste à bord Président pour des croisières dans l'Atlantique Nord et en Europe. Ce novembre, il a été transféré à la frégate USS États Unis, puis à New London, CT. Faisant partie de l'escadron commandé par le commodore Stephen Decatur, Perry a vu peu d'action alors que les navires étaient bloqués au port par les Britanniques. En raison de ces circonstances, Decatur a transféré son équipage, y compris Perry, à Président qui était ancré à New York.

Lorsque Decatur a tenté en vain d'échapper au blocus de New York en janvier 1815, Perry n'était pas avec lui car il avait été réaffecté au brick USS Chippawa pour le service en Méditerranée. Avec la fin de la guerre, Perry et Chippawa croisière en Méditerranée dans le cadre de l'escadron du Commodore William Bainbridge. Après une brève période au cours de laquelle il a travaillé dans le service marchand, Perry est retourné en service actif en septembre 1817 et a été affecté au New York Navy Yard. Affecté à la frégate USS Cyane en avril 1819, en tant qu'officier exécutif, il aida au règlement initial du Libéria.

Le capitaine Matthew C. Perry. Commandement de l'histoire et du patrimoine de la marine américaine

Faits en bref: le commodore Matthew C. Perry

  • Rang: Commodore
  • Un service: US Navy
  • Née: 10 avril 1794 à Newport, RI
  • Décédés: 4 mars 1858 à New York, NY
  • Parents: Capitaine Christopher Perry et Sarah Perry
  • Époux: Jane Slidell
  • Conflits: Guerre américano-mexicaine
  • Connu pour: Première et deuxième batailles de Tabasco, prise de Tampico, ouverture du Japon

Monter les échelons

Ayant accompli son devoir, Perry a été récompensé par son premier commandement, la goélette à douze canons USS Requin. En tant que capitaine du navire pendant quatre ans, Perry a été affecté à la répression de la piraterie et de la traite des esclaves dans les Antilles. En septembre 1824, Perry a retrouvé le commodore Rodgers lorsqu'il a été nommé directeur général de l'USS Caroline du Nord, le fleuron de l'escadron méditerranéen. Pendant la croisière, Perry a pu rencontrer des révolutionnaires grecs et le capitaine Pacha de la flotte turque. Avant de rentrer chez lui, il est promu maître-commandant le 21 mars 1826.

Naval Pioneer

Après avoir traversé une série d'affectations à terre, Perry est retourné à la mer en avril 1830, en tant que capitaine du sloop USS Concorde. Transportant l'envoyé américain en Russie, Perry a décliné une invitation du tsar à rejoindre la marine russe. De retour aux États-Unis, Perry a été nommé commandant en second du New York Navy Yard en janvier 1833. Profondément intéressé par l'enseignement naval, Perry a développé un système d'apprenti naval et a aidé à établir le U.S.Naval Lyceum pour la formation des officiers. Après quatre ans de lobbying, son système d'apprenti a été adopté par le Congrès.

Pendant ce temps, il a siégé au comité chargé de conseiller le secrétaire à la Marine au sujet de l'expédition des États-Unis, bien qu'il ait refusé le commandement de la mission lorsqu'il lui a été proposé. Au cours de ses divers postes, il est resté dévoué à l'éducation et, en 1845, a aidé à développer le programme initial de la nouvelle U.S.Naval Academy. Promu capitaine le 9 février 1837, il reçut le commandement de la nouvelle frégate à vapeur USS Fulton. Défenseur important du développement de la technologie de la vapeur, Perry a mené des expériences pour améliorer ses performances et a finalement obtenu le surnom de «père de la marine à vapeur».

Cela a été renforcé lorsqu'il a fondé le premier corps du génie naval. Pendant son commandement de Fulton, Perry dirigea la première école d'artillerie de la marine américaine au large de Sandy Hook en 1839-1840. Le 12 juin 1841, il est nommé commandant du New York Navy Yard avec le grade de commodore. Cela était dû en grande partie à son expertise en génie de la vapeur et autres inventions navales. Après deux ans, il a été nommé commandant de l'escadron africain américain et a navigué à bord de l'USS sloop-of-war Saratoga. Chargé de lutter contre la traite des esclaves, Perry a parcouru la côte africaine jusqu'en mai 1845, date à laquelle il est rentré chez lui.

Deuxième bataille de Tabasco, 15-16 juin 1847. Domaine public

Guerre américano-mexicaine

Avec le début de la guerre américano-mexicaine en 1846, Perry reçut le commandement de la frégate à vapeur USS Mississippi et a été nommé commandant en second du Home Squadron. Au service du commodore David Connor, Perry a dirigé avec succès des expéditions contre Frontera, Tabasco et Laguna. Après son retour à Norfolk pour des réparations au début de 1847, Perry reçut le commandement du Home Squadron et aida le général Winfield Scott à capturer Vera Cruz. Alors que l'armée se déplaçait à l'intérieur des terres, Perry opéra contre les villes portuaires mexicaines restantes, capturant Tuxpan et attaquant Tabasco.

USS Mississippi (1841). US Navy

Ouverture du Japon

Avec la fin de la guerre en 1848, Perry a effectué diverses affectations à terre avant d'être renvoyé à Mississippi en 1852, avec ordre de préparer un voyage en Extrême-Orient. Chargé de négocier un traité avec le Japon, puis fermé aux étrangers, Perry devait chercher un accord qui ouvrirait au moins un port japonais au commerce et garantirait la protection des marins et des biens américains dans ce pays. En quittant Norfolk en novembre 1852, Perry a contourné le cap de Bonne-Espérance et traversé l'océan Indien avant d'atteindre Shanghai le 4 mai 1853.

Naviguer vers le nord avec Mississippi, la frégate à vapeur USS Susquehannaet les sloops de guerre USS Plymouth et Saratoga, Perry a atteint Edo, au Japon, le 8 juillet. Rencontré par des responsables japonais, Perry a reçu l'ordre de naviguer vers Nagasaki où les Hollandais avaient un petit poste de traite. Refusant, il a demandé la permission de présenter une lettre du président Millard Fillmore et a menacé de recourir à la force en cas de refus. Incapable de résister aux armes modernes de Perry, les Japonais lui ont permis d'atterrir le 14 pour présenter sa lettre. Cela fait, il a promis aux Japonais qu'il reviendrait pour une réponse.

Le commodore Matthew C. Perry débarque au Japon, 1854. Public Domain

De retour en février suivant avec un escadron plus important, Perry a été chaleureusement accueilli par les autorités japonaises qui ont acquiescé et préparé un traité qui répondait à de nombreuses demandes de Fillmore. Signée le 31 mars 1854, la Convention de Kanagawa assure la protection des biens américains et ouvre les ports d'Hakodate et de Shimoda au commerce. Sa mission terminée, Perry rentra chez lui par vapeur marchand plus tard dans l'année.

La vie plus tard

Voté une récompense de 20 000 $ par le Congrès pour son succès, Perry a entrepris d'écrire un historique en trois volumes de la mission. Affecté à l'Efficiency Board en février 1855, sa tâche principale fut l'achèvement du rapport. Cela a été publié par le gouvernement en 1856, et Perry a été avancé au rang de contre-amiral sur la liste des retraités. Vivant dans sa maison d'adoption de New York, la santé de Perry a commencé à se détériorer car il souffrait d'une cirrhose du foie due à une forte consommation d'alcool. Le 4 mars 1858, Perry décède à New York. Ses restes ont été déplacés à Newport, RI par sa famille en 1866.