Faits importants sur le Plateosaurus

Faits importants sur le Plateosaurus

Le Plateosaurus était le prosauropode prototypique, la famille des dinosaures mangeurs de plantes de petite à moyenne taille, parfois bipède, du Trias tardif et du Jurassique inférieur, qui étaient de loin ancestraux des sauropodes géants et des titanosaures du Mésozoïque tardif. Parce que tant de ses fossiles ont été mis au jour sur toute l'étendue de l'Allemagne et de la Suisse, les paléontologues croient que Plateosaurus parcourait les plaines de l'Europe occidentale dans des troupeaux considérables, mangeant littéralement leur chemin à travers le paysage (et restant bien à l'écart de la viande de taille comparable) manger des dinosaures comme Megalosaurus).

Le site fossile de Plateosaurus le plus productif est une carrière près du village de Trossingen, dans la Forêt Noire, qui a produit les restes partiels de plus de 100 individus. L'explication la plus probable est qu'un troupeau de Plateosaurus s'est embourbé dans une boue profonde, après une crue soudaine ou un orage violent, et a péri les uns sur les autres (de la même manière que les goudrons de La Brea Tar à Los Angeles ont donné de nombreux vestiges du tigre à dents de sabre et du loup redoutable, qui est probablement resté coincé en essayant d'arracher des proies déjà embourbées). Cependant, il est également possible que certains de ces individus se soient accumulés lentement sur le site fossile après s'être noyés ailleurs et avoir été transportés à leur lieu de repos final par les courants dominants.

Traits

Une caractéristique de Plateosaurus qui a provoqué des sourcils surélevés chez les paléontologues est les pouces partiellement opposables sur les mains avant de ce dinosaure. Nous ne devons pas prendre cela comme une indication que le Plateosaurus (assez stupide par rapport aux normes modernes) était en passe de devenir des pouces totalement opposables, qui auraient été l'un des précurseurs nécessaires de l'intelligence humaine à la fin du Pléistocène. Il est plutôt probable que le Plateosaurus et d'autres prosauropodes aient développé cette caractéristique afin de mieux saisir les feuilles ou les petites branches des arbres et, en l'absence de toute autre pression environnementale, il ne se serait pas développé davantage au fil du temps. Ce comportement présumé explique également l'habitude de Plateosaurus de se tenir occasionnellement sur ses deux pattes postérieures, ce qui lui aurait permis d'atteindre une végétation plus haute et plus savoureuse.

Classification

Comme la plupart des dinosaures découverts et nommés au milieu du 19e siècle, Plateosaurus a généré beaucoup de confusion. Parce qu'il s'agissait du premier prosauropode à avoir été identifié, les paléontologues ont eu du mal à comprendre comment classer Plateosaurus: une autorité notable, Hermann von Meyer, a inventé une nouvelle famille appelée "platypodes" ("pieds lourds"), à laquelle il a attribué non seulement le Plateosaurus mangeur de plantes, mais aussi le Megalosaurus carnivore! Ce n'est qu'à la découverte de genres de prosauropodes supplémentaires, comme Sellosaurus et Unaysaurus, que les choses ont été plus ou moins réglées, et Plateosaurus a été reconnu comme l'un des premiers dinosaures saurischiens. (On ne sait même pas ce que Plateosaurus, grec pour "lézard plat", est censé signifier; il peut se référer aux os aplatis du spécimen de type original.)