L'Empire néerlandais: trois siècles sur cinq continents

L'Empire néerlandais: trois siècles sur cinq continents

Les Pays-Bas sont un petit pays du nord-ouest de l'Europe. Les habitants des Pays-Bas sont connus sous le nom de Néerlandais. Navigateurs et explorateurs très accomplis, les Hollandais dominaient le commerce et contrôlaient de nombreux territoires éloignés du XVIIe au XXe siècle. L'héritage de l'empire néerlandais continue d'avoir un impact sur la géographie actuelle du monde.

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales, également connue sous le nom de COV, a été fondée en 1602 en tant que société anonyme. L'entreprise existe depuis 200 ans et a apporté une grande richesse aux Pays-Bas. Les Néerlandais ont échangé des produits de luxe convoités tels que le thé asiatique, le café, le sucre, le riz, le caoutchouc, le tabac, la soie, les textiles, la porcelaine et les épices comme la cannelle, le poivre, la muscade et les clous de girofle. La compagnie a pu construire des forts dans les colonies, maintenir une armée et une marine et signer des traités avec des dirigeants indigènes. L'entreprise est maintenant considérée comme la première multinationale, qui est une entreprise qui exerce ses activités dans plus d'un pays.

Anciennes colonies importantes en Asie

Indonésie:Connues à l'époque sous le nom des Indes orientales néerlandaises, les milliers d'îles de l'Indonésie actuelle ont fourni aux Néerlandais de nombreuses ressources très recherchées. La base néerlandaise en Indonésie était Batavia, maintenant connue sous le nom de Jakarta (capitale de l'Indonésie). Les Hollandais contrôlèrent l'Indonésie jusqu'en 1945.

Japon:Les Hollandais, qui étaient autrefois les seuls Européens autorisés à faire du commerce avec les Japonais, ont reçu de l'argent japonais et d'autres biens sur l'île spécialement construite de Deshima, située près de Nagasaki. En retour, les Japonais ont été initiés aux approches occidentales de la médecine, des mathématiques, des sciences et d'autres disciplines.

Afrique du Sud: En 1652, de nombreux Néerlandais se sont installés près du cap de Bonne-Espérance. Leurs descendants ont développé l'ethnie afrikaner et la langue afrikaans.

Postes supplémentaires en Asie et en Afrique

Les Néerlandais ont établi des postes de traite dans de nombreux autres endroits de l'hémisphère oriental. Les exemples comprennent:

  • Afrique de l'Est
  • Moyen-Orient - en particulier l'Iran
  • Inde
  • Malaisie
  • Ceylan (actuellement Sri Lanka)
  • Formosa (actuellement Taiwan)

La Compagnie néerlandaise des Indes occidentales

La Dutch West India Company a été fondée en 1621 en tant que société commerciale du Nouveau Monde. Il a établi des colonies aux endroits suivants:

La ville de New York: Menés par l'explorateur Henry Hudson, les Néerlandais ont revendiqué l'actuel New York, le New Jersey et certaines parties du Connecticut et du Delaware comme étant les "nouveaux Pays-Bas". Les Hollandais faisaient du commerce avec les Amérindiens, principalement pour la fourrure. En 1626, les Hollandais ont acheté l'île de Manhattan aux Amérindiens et ont fondé un fort appelé New Amsterdam. Les Britanniques ont attaqué l'important port maritime en 1664 et les Hollandais en infériorité numérique l'ont rendu. Les Britanniques ont rebaptisé New Amsterdam "New York" - aujourd'hui la ville la plus peuplée des États-Unis.

Suriname: En échange de New Amsterdam, les Néerlandais ont reçu le Suriname des Britanniques. Connue sous le nom de Guyane néerlandaise, les cultures de rente étaient cultivées dans les plantations. Le Suriname a obtenu son indépendance des Pays-Bas en novembre 1975.

Diverses îles des Caraïbes:Les Hollandais sont associés à plusieurs îles de la mer des Caraïbes. Les Hollandais contrôlent toujours les «îles ABC», ou Aruba, Bonaire et Curaçao, toutes situées au large des côtes du Venezuela. Les Hollandais contrôlent également les îles centrales des Caraïbes de Saba, Saint-Eustache et la moitié sud de l'île de Sint Maarten. Le degré de souveraineté que possède chaque île a changé plusieurs fois au cours des dernières années.

Les Pays-Bas contrôlaient des parties du nord-est du Brésil et de la Guyane, avant de devenir respectivement portugaise et britannique.

Le déclin des deux sociétés

La rentabilité des sociétés néerlandaises des Indes orientales et occidentales a finalement diminué. Comparé à d'autres pays impérialistes européens, les Néerlandais ont eu moins de succès à convaincre leurs citoyens d'émigrer vers les colonies. L'empire a mené plusieurs guerres et a perdu un territoire précieux au profit d'autres pays européens. Les dettes des entreprises ont augmenté rapidement. Au 19ème siècle, la détérioration de l'empire néerlandais a été éclipsée par les empires d'autres pays européens, tels que l'Angleterre, la France, l'Espagne et le Portugal.

Critique de l'empire néerlandais

Comme tous les pays impérialistes européens, les Néerlandais ont été sévèrement critiqués pour leurs actions. Bien que la colonisation ait rendu les Hollandais très riches, ils ont été accusés d'esclavage brutal des habitants indigènes et d'exploitation des ressources naturelles de leurs colonies.

L'Empire néerlandais Domination du commerce

L'empire colonial néerlandais est extrêmement important géographiquement et historiquement. Un petit pays a pu développer un empire étendu et prospère. Des caractéristiques de la culture néerlandaise, comme la langue néerlandaise, existent toujours dans les territoires anciens et actuels des Pays-Bas. Les migrants de ses territoires ont fait des Pays-Bas un pays très multiethnique et fascinant.