La Compagnie néerlandaise des Indes orientales

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales, appelée Verenigde Oostindische Compagnie ou COV en néerlandais, était une entreprise dont le but principal était le commerce, l'exploration et la colonisation au cours des XVIIe et XVIIIe siècles. Il a été créé en 1602 et a duré jusqu'en 1800. Il est considéré comme l'une des premières sociétés internationales les plus prospères. À son apogée, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a établi son siège dans de nombreux pays différents, a le monopole du commerce des épices et a des pouvoirs semi-gouvernementaux en ce qu'elle est capable de déclencher des guerres, de poursuivre des condamnés, de négocier des traités et d'établir des colonies.

Histoire et croissance de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales

Au XVIe siècle, le commerce des épices se développait dans toute l'Europe, mais il était surtout dominé par les Portugais. Cependant, à la fin des années 1500, les Portugais ont commencé à avoir du mal à fournir suffisamment d'épices pour répondre à la demande et les prix ont augmenté. Ceci, combiné avec le fait que le Portugal s'est uni à l'Espagne en 1580, a motivé les Hollandais à entrer dans le commerce des épices parce que la République néerlandaise était en guerre avec l'Espagne à cette époque.

En 1598, les Hollandais envoyaient de nombreux navires de commerce et, en mars 1599, la flotte de Jacob van Neck devint la première à atteindre les îles Spice (les Moluques d'Indonésie). En 1602, le gouvernement néerlandais a parrainé la création de la United East Indies Company (connue plus tard sous le nom de Dutch East India Company) afin de stabiliser les bénéfices du commerce néerlandais des épices et de former un monopole. Au moment de sa fondation, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales avait le pouvoir de construire des forts, de maintenir des armées et de conclure des traités. La charte devait durer 21 ans.

Le premier poste de commerce néerlandais permanent a été créé en 1603 à Banten, dans l'ouest de Java, en Indonésie. Aujourd'hui, cette région est Batavia, en Indonésie. Suite à ce règlement initial, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a établi plusieurs autres colonies au début des années 1600. Son premier siège était à Ambon, Indonésie 1610-1619.

De 1611 à 1617, la Compagnie hollandaise des Indes orientales a été fortement concurrencée dans le commerce des épices par la Compagnie anglaise des Indes orientales. En 1620, les deux sociétés ont commencé un partenariat qui a duré jusqu'en 1623, lorsque le massacre d'Amboyna a amené la Compagnie anglaise des Indes orientales à déplacer leurs postes de traite d'Indonésie vers d'autres régions d'Asie.

Tout au long des années 1620, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a continué à coloniser les îles de l'Indonésie et la présence de plantations hollandaises produisant des clous de girofle et de la noix de muscade pour l'exportation a augmenté dans toute la région. À cette époque, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, comme d'autres sociétés commerciales européennes, utilisait de l'or et de l'argent pour acheter des épices. Pour obtenir les métaux, l'entreprise a dû créer un excédent commercial avec d'autres pays européens. Pour se déplacer uniquement en obtenant de l'or et de l'argent d'autres pays européens, le gouverneur général de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, Jan Pieterszoon Coen, a proposé un plan pour créer un système commercial en Asie et ces bénéfices pourraient financer le commerce européen des épices.

Finalement, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales faisait du commerce dans toute l'Asie. En 1640, l'entreprise étend sa portée à Ceylan. Cette région était auparavant dominée par les Portugais et en 1659, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales occupait presque toute la côte sri-lankaise.

En 1652, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a également établi un avant-poste au Cap de Bonne-Espérance en Afrique australe pour approvisionner les navires naviguant vers l'Asie orientale. Plus tard, cet avant-poste est devenu une colonie appelée Cape Colony. Alors que la Compagnie néerlandaise des Indes orientales continuait de se développer, des postes de traite ont été établis dans des endroits comme la Perse, le Bengale, Malacca, Siam, Formosa (Taïwan) et Malabar pour n'en nommer que quelques-uns. En 1669, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales était la société la plus riche du monde.

Déclin de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales

Malgré ses réalisations au milieu des années 1600 en 1670, le succès économique et la croissance de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales ont commencé à décliner, à commencer par une diminution des échanges avec le Japon et la perte du commerce de la soie avec la Chine après 1666. En 1672, le troisième Anglo -La guerre néerlandaise a perturbé le commerce avec l'Europe et dans les années 1680, d'autres sociétés commerciales européennes ont commencé à croître et à accroître la pression sur la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. En outre, la demande européenne d'épices et d'autres produits asiatiques a commencé à changer vers le milieu du XVIIIe siècle.

Au tournant du XVIIIe siècle, la Compagnie hollandaise des Indes orientales a connu une brève résurgence du pouvoir, mais en 1780, une autre guerre a éclaté avec l'Angleterre et la société a commencé à avoir de graves problèmes financiers. Pendant ce temps, l'entreprise a survécu grâce au soutien du gouvernement néerlandais (Towards a New Age of Partnership).

Malgré ses problèmes, la charte de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a été renouvelée par le gouvernement néerlandais jusqu'à la fin de 1798. Plus tard, elle a été renouvelée jusqu'au 31 décembre 1800. À cette époque, les pouvoirs de la société ont été considérablement réduits et la société a commencé à lâcher des employés et à démanteler le siège social. Peu à peu, elle a également perdu ses colonies et, finalement, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a disparu.

Organisation de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales

À son apogée, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales avait une structure organisationnelle complexe. Il se composait de deux types d'actionnaires. Les deux étaient connus sous le nom de participant et le bewindhebbers. le participant étaient des partenaires non gestionnaires, tandis que bewindhebbers étaient des associés directeurs. Ces actionnaires étaient importants pour le succès de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, car leur responsabilité dans la société ne consistait qu'en ce qui lui était versé. Outre ses actionnaires, l'organisation de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales comprenait également six chambres dans les villes d'Amsterdam, Delft, Rotterdam, Enkhuizen, Middleburg et Hoorn. Chacune des chambres avait des délégués choisis parmi les bewindhebbers et les chambres ont levé les fonds de départ pour l'entreprise.

L'importance de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales aujourd'hui

L'organisation de la Dutch East India Company est importante car elle avait un modèle commercial complexe qui s'est étendu aux entreprises aujourd'hui. Par exemple, ses actionnaires et leur responsabilité ont fait de la Dutch East India Company une première forme de société à responsabilité limitée. En outre, la société était également très organisée à l'époque et c'était l'une des premières sociétés à établir un monopole sur le commerce des épices et c'était la première multinationale au monde.

La Compagnie néerlandaise des Indes orientales était également importante en ce qu'elle était active dans la diffusion d'idées et de technologies européennes en Asie. Il a également élargi l'exploration européenne et ouvert de nouvelles zones de colonisation et de commerce.

Pour en savoir plus sur la Compagnie hollandaise des Indes orientales et pour visionner une conférence vidéo, The Dutch East Indies Company - The 100 First Years from the United Kingdom's Gresham College. Visitez également Vers un nouvel âge de partenariat pour divers articles et documents historiques.