L'amour libre et l'histoire des femmes

L'amour libre et l'histoire des femmes

Le nom "amour libre" a été donné à une variété de mouvements dans l'histoire, avec différentes significations. Dans les années 1960 et 1970, l'amour libre impliquait un mode de vie sexuellement actif avec de nombreux partenaires sexuels occasionnels et peu ou pas d'engagement. Au 19e siècle, y compris à l'époque victorienne, cela signifiait généralement la possibilité de choisir librement un partenaire sexuel monogame et de choisir librement de mettre fin à un mariage ou à une relation à la fin de l'amour. L'expression a été utilisée par ceux qui voulaient retirer l'État des décisions concernant le mariage, le contrôle des naissances, les partenaires sexuels et la fidélité conjugale.

Victoria Woodhull et la plateforme Free Love

Lorsque Victoria Woodhull a brigué la présidence des États-Unis sur la plateforme Free Love, elle était censée promouvoir la promiscuité. Mais ce n'était pas son intention, car elle et d'autres femmes et hommes du 19e siècle qui étaient d'accord avec ces idées croyaient qu'elles promouvaient une morale sexuelle différente et meilleure: celle qui était basée sur un engagement et un amour librement choisis, au lieu de liens juridiques et économiques . L'idée de l'amour libre est également venue pour inclure la «maternité volontaire» - maternité librement choisie aussi bien qu'un partenaire librement choisi. Les deux portaient sur un type d'engagement différent: un engagement basé sur le choix personnel et l'amour, et non sur des contraintes économiques et juridiques.

Victoria Woodhull a promu une variété de causes, y compris l'amour libre. Dans un scandale célèbre du 19e siècle, elle a révélé une affaire du prédicateur Henry Ward Beecher, le croyant être un hypocrite pour avoir dénoncé sa philosophie de l'amour libre comme immorale, tout en pratiquant l'adultère, qui à ses yeux était plus immoral.

"Oui, je suis un Amant Libre. J'ai le droit inaliénable, constitutionnel et naturel d'aimer qui je peux, d'aimer aussi longtemps ou aussi peu que possible; changer cet amour tous les jours si je veux, et avec ça ni vous ni aucune loi que vous pouvez encadrer n’ont le droit d’intervenir. " -Victoria Woodhull
"Mes juges prêchent ouvertement contre l'amour libre, le pratiquent secrètement." - Victoria Woodhull

Idées sur le mariage

De nombreux penseurs du 19e siècle ont examiné la réalité du mariage et en particulier ses effets sur les femmes, et ont conclu que le mariage n'était pas très différent de l'esclavage ou de la prostitution. Le mariage signifiait, pour les femmes dans la première moitié du siècle et seulement un peu moins dans la seconde moitié, l'esclavage économique: jusqu'en 1848 en Amérique, et à cette époque ou plus tard dans d'autres pays, les femmes mariées avaient peu de droits de propriété. Les femmes ont peu de droits à la garde de leurs enfants si elles divorcent de leur mari, et le divorce est en tout cas difficile.

De nombreux passages du Nouveau Testament pourraient être lus comme antagonistes du mariage ou de l'activité sexuelle, et l'histoire de l'église, notamment dans Augustine, a généralement été antagoniste du sexe en dehors du mariage sanctionné, à quelques exceptions notables, y compris certains papes qui ont engendré des enfants. À travers l'histoire, des groupes religieux chrétiens ont parfois développé des théories explicites antagonistes du mariage, certains enseignant le célibat sexuel, y compris les Shakers en Amérique, et certains enseignant l'activité sexuelle en dehors du mariage permanent légal ou religieux, y compris les frères de l'esprit libre au 12e siècle. en Europe.

Amour gratuit dans la communauté Oneida

Fanny Wright, inspirée par le communautarisme de Robert Owen et Robert Dale Owen, a acheté le terrain sur lequel elle et d'autres qui étaient des Owenites ont établi la communauté de Nashoba. Owen avait adapté les idées de John Humphrey Noyes, qui promouvait dans la communauté Oneida une sorte d'amour libre, s'opposant au mariage et utilisant à la place "l'affinité spirituelle" comme lien d'union. Noyes, à son tour, a adapté ses idées de Josiah Warren et du Dr et Mme Thomas L. Nichols. Noyes a par la suite répudié le terme «Amour Libre».

Wright a encouragé les relations sexuelles libres, l'amour libre au sein de la communauté et s'est opposé au mariage. Après l'échec de la communauté, elle a plaidé pour diverses causes, y compris des modifications aux lois sur le mariage et le divorce. Wright et Owen ont favorisé l'épanouissement sexuel et la connaissance sexuelle. Owen a promu une sorte de coït interrompu au lieu d'éponges ou de préservatifs pour le contrôle des naissances. Ils ont tous deux enseigné que le sexe pouvait être une expérience positive et n'était pas seulement pour la procréation mais pour l'épanouissement individuel et l'épanouissement naturel de l'amour des partenaires les uns pour les autres.

À la mort de Wright en 1852, elle était engagée dans une bataille juridique avec son mari qu'elle avait épousé en 1831 et qui a ensuite utilisé les lois de l'époque pour prendre le contrôle de tous ses biens et revenus. Ainsi, Fanny Wright est devenue, pour ainsi dire, un exemple des problèmes de mariage auxquels elle avait travaillé pour mettre fin.

"Il n'y a qu'une seule limite honnête aux droits d'un être sensible; c'est là qu'ils touchent aux droits d'un autre être sensible." - Frances Wright

Maternité volontaire

À la fin du XIXe siècle, de nombreux réformateurs prônaient la «maternité volontaire» - le choix de la maternité ainsi que le mariage.

En 1873, le Congrès des États-Unis, agissant pour mettre fin à la disponibilité croissante de contraceptifs et d'informations sur la sexualité, a adopté ce qu'on appelait la loi Comstock.

Certains partisans d'un accès plus large et des informations sur les contraceptifs ont également préconisé l'eugénisme comme moyen de contrôler la reproduction de ceux qui, selon les défenseurs de l'eugénisme, transmettraient des caractéristiques indésirables.

Emma Goldman est devenue une avocate du contrôle des naissances et une critique du mariage - si elle était une ardente défenseure de l'eugénisme est une question controversée. Elle s'est opposée à l'institution du mariage comme préjudiciable, en particulier, aux femmes, et a préconisé le contrôle des naissances comme moyen d'émancipation des femmes.

"L'amour libre? Comme si l'amour était tout sauf gratuit! L'homme a acheté des cerveaux, mais tous les millions de personnes dans le monde n'ont pas réussi à acheter l'amour. conquis des nations entières, mais toutes ses armées ne pouvaient pas vaincre l'amour. L'homme a enchaîné et enchaîné l'esprit, mais il a été totalement impuissant devant l'amour. Haut sur un trône, avec toute la splendeur et la pompe que son or peut commander, l'homme est encore pauvre et désolé, si l'amour le dépasse. Et s'il reste, la plus pauvre masure est rayonnante de chaleur, de vie et de couleur. Ainsi l'amour a le pouvoir magique de faire d'un mendiant un roi. Oui, l'amour est libre; il peut habiter dans aucune autre atmosphère. " - Emma Goldman

Margaret Sanger a également encouragé le contrôle des naissances - et popularisé ce terme au lieu de «maternité volontaire» - mettant l'accent sur la santé et la liberté physiques et mentales de chaque femme. Elle a été accusée de promouvoir "l'amour libre" et même emprisonnée pour sa diffusion d'informations sur les contraceptifs - et en 1938, une affaire impliquant Sanger a mis fin aux poursuites en vertu de la loi Comstock.

La loi Comstock était une tentative de légiférer contre les types de relations promues par ceux qui soutenaient l'amour libre.

L'amour libre au 20e siècle

Dans les années 1960 et 1970, ceux qui prêchaient la libération sexuelle et la liberté sexuelle ont adopté le terme «amour libre», et ceux qui s'opposaient à un style de vie sexuel occasionnel ont également utilisé le terme commeà première vue preuve de l'immoralité de la pratique.

À mesure que les maladies sexuellement transmissibles, et en particulier le SIDA / VIH, se répandaient, «l'amour libre» de la fin du XXe siècle devenait moins attrayant. Comme un écrivain Salon a écrit en 2002,

Oh ouais, et nous sommesvraiment malade de vous parler d'amour libre. Vous ne pensez pas que nous voulons avoir une vie sexuelle saine, agréable et plus décontractée? Vous l'avez fait, vous avez apprécié et vous avez vécu. Pour nous, un mauvais mouvement, une mauvaise nuit, ou un préservatif au hasard avec une piqûre d'épingle et nous mourons… Nous avons été entraînés à craindre le sexe depuis l'école primaire. La plupart d'entre nous ont appris à envelopper une banane dans un préservatif avant l'âge de 8 ans, juste au cas où.