Minor c. Happersett

Minor c. Happersett

Le 15 octobre 1872, Virginia Minor a demandé à s'inscrire pour voter au Missouri. Le registraire, Reese Happersett, a rejeté la demande, car la constitution de l'État du Missouri disait:

Tout citoyen masculin des États-Unis a le droit de voter.

Mme Minor a poursuivi le tribunal de l'État du Missouri, affirmant que ses droits avaient été violés sur la base du quatorzième amendement.

Après que Minor ait perdu le procès devant cette cour, elle a fait appel devant la Cour suprême de l'État. Lorsque la Cour suprême du Missouri a convenu avec le greffier, Minor a porté l'affaire devant la Cour suprême des États-Unis.

Faits en bref: mineur c. Happersett

  • Affaire argumentée: 9 février 1875
  • Décision rendue: 29 mars 1875
  • Pétitionnaire: Virginia Minor, citoyenne américaine et résidente de l'État du Missouri
  • Intimé: Reese Happersett, comté de St. Louis, Missouri, registraire des électeurs
  • Questions clés: En vertu de la clause d'égalité de protection du 14e amendement et de l'assurance du 15e amendement que les droits de vote ne doivent pas être "refusés ou abrégés ... en raison de la race, de la couleur ou des conditions de servitude antérieures", les femmes avaient-elles le droit de voter?
  • Décision majoritaire: Juges Clifford, Swayne, Miller, Davis, Field, Strong, Bradley, Hunt, Waite
  • Dissident: Aucun
  • Décision: La Cour a jugé que la Constitution n'accordait à personne, en particulier aux femmes des États-Unis, le droit de vote.

La Cour suprême décide

Dans une opinion unanime de 1874 rédigée par le juge en chef, la Cour suprême des États-Unis a conclu:

  • les femmes sont des citoyens des États-Unis, et étaient même avant le quatorzième amendement adopté
  • le droit de suffrage - le droit de vote - n'est pas un "privilège et immunité nécessaires" auxquels tous les citoyens ont droit
  • le quatorzième amendement n'ajoutait pas le droit de suffrage aux privilèges de citoyenneté
  • le quinzième amendement devait garantir que les droits de vote n'étaient pas "refusés ou abrégés ... en raison de la race, de la couleur ou des conditions de servitude antérieures" - en d'autres termes, l'amendement n'était pas nécessaire si la citoyenneté conférait des droits de vote
  • le suffrage des femmes était explicitement exclu dans presque tous les États, que ce soit dans la constitution ou dans son code juridique; aucun État n'a été exclu de l'adhésion à l'Union faute de droit de vote pour les femmes, y compris les États qui réintègrent l'Union après la guerre civile, avec des constitutions nouvellement écrites
  • les États-Unis n'avaient fait aucune objection lorsque le New Jersey avait explicitement retiré le droit de vote des femmes en 1807
  • les arguments sur la nécessité du suffrage des femmes n'étaient pas pertinents pour leurs décisions

Ainsi, Minor c. Happersett a réaffirmé l'exclusion des femmes du droit de vote.

Le dix-neuvième amendement à la Constitution américaine, en accordant le droit de vote aux femmes, a annulé cette décision.

Lecture connexe

Linda K. Kerber. Pas de droit constitutionnel à être dames. Les femmes et les obligations de citoyenneté. 1998