Comment faire pousser des cristaux - Conseils et techniques

Comment faire pousser des cristaux - Conseils et techniques

Voulez-vous apprendre à faire pousser des cristaux? Ce sont des instructions générales pour la croissance des cristaux que vous pouvez utiliser pour la plupart des recettes de cristaux. Voici les bases, pour vous aider à démarrer et vous aider à résoudre les problèmes:

Que sont les cristaux?

Les cristaux sont des structures qui sont formées à partir d'un motif répété régulier d'atomes ou de molécules connectés. Les cristaux se développent par un processus appelé nucléation. Au cours de la nucléation, les atomes ou molécules qui vont cristalliser (soluté) sont dissous dans leurs unités individuelles dans un solvant. Les particules de soluté entrent en contact et se connectent les unes aux autres. Cette sous-unité est plus grande qu'une particule individuelle, donc plus de particules entreront en contact et se connecteront avec elle. Finalement, ce noyau cristallin devient suffisamment gros pour tomber de la solution (cristallise). D'autres molécules de soluté continueront de se fixer à la surface du cristal, ce qui le fera croître jusqu'à ce qu'un équilibre ou un équilibre soit atteint entre les molécules de soluté dans le cristal et celles qui restent dans la solution.

La technique de base de la cristallisation

  • Faites une solution saturée.
  • Créez un jardin ou faites pousser un cristal de semence.
  • Poursuivre la croissance.

Pour faire croître un cristal, vous devez faire une solution qui maximise les chances pour les particules de soluté de se réunir et de former un noyau, qui se développera dans votre cristal. Cela signifie que vous voudrez une solution concentrée avec autant de soluté que vous pouvez dissoudre (solution saturée). Parfois, la nucléation peut se produire simplement à travers les interactions entre les particules de soluté dans la solution (appelées nucléation non assistée), mais parfois il est préférable de fournir une sorte de lieu de rencontre pour les particules de soluté à agréger (nucléation assistée). Une surface rugueuse a tendance à être plus attrayante pour la nucléation qu'une surface lisse. Par exemple, un cristal est plus susceptible de commencer à se former sur un morceau de ficelle rugueux que sur le côté lisse d'un verre.

Faire une solution saturée

Il est préférable de commencer vos cristaux avec une solution saturée. Une solution plus diluée deviendra saturée à mesure que l'air s'évapore du liquide, mais l'évaporation prend du temps (jours, semaines). Vous obtiendrez vos cristaux plus rapidement si la solution est saturée au départ. En outre, il peut arriver un moment où vous devez ajouter plus de liquide à votre solution cristalline. Si votre solution est tout sauf saturée, elle annulera votre travail et dissoudra vos cristaux! Préparez une solution saturée en ajoutant votre soluté cristallin (par exemple, l'alun, le sucre, le sel) au solvant (généralement de l'eau, bien que certaines recettes puissent nécessiter d'autres solvants). Agiter le mélange aidera à dissoudre le soluté. Parfois, vous pouvez appliquer de la chaleur pour dissoudre le soluté. Vous pouvez utiliser de l'eau bouillante ou parfois même chauffer la solution sur la cuisinière, au-dessus d'un brûleur ou au micro-ondes.

Cultiver un jardin de cristal ou une «géode»

Si vous voulez simplement faire pousser une masse de cristaux ou un jardin de cristal, vous pouvez verser votre solution saturée sur un substrat (roches, brique, éponge), couvrir la configuration avec une serviette en papier ou un filtre à café pour empêcher la poussière et laisser le liquide s'évaporer lentement.

Faire pousser un cristal de semence

D'un autre côté, si vous essayez de développer un monocristal plus gros, vous devrez obtenir un cristal de départ. Une méthode pour obtenir un cristal de graine consiste à verser une petite quantité de votre solution saturée sur une plaque, à laisser la goutte s'évaporer et à gratter les cristaux formés sur le fond pour les utiliser comme graines. Une autre méthode consiste à verser la solution saturée dans un récipient très lisse (comme un bocal en verre) et à faire pendre un objet rugueux (comme un morceau de ficelle) dans le liquide. De petits cristaux commenceront à se développer sur la chaîne, qui peuvent être utilisés comme cristaux de germination.

Croissance des cristaux et entretien ménager

Si votre cristal de semence est sur une chaîne, versez le liquide dans un récipient propre (sinon les cristaux finiront par se développer sur le verre et rivaliseront avec votre cristal), suspendre la ficelle dans le liquide, couvrir le récipient avec une serviette en papier ou un filtre à café (ne pas le sceller avec un couvercle!), et continuer à faire pousser votre cristal. Versez le liquide dans un récipient propre chaque fois que vous voyez des cristaux se développer sur le récipient.

Si vous avez sélectionné une graine dans une assiette, attachez-la nylon ligne de pêche (trop lisse pour être attrayante pour les cristaux, afin que votre graine puisse pousser sans concurrence), suspendez le cristal dans un récipient propre avec une solution saturée et faites pousser votre cristal de la même manière qu'avec des graines qui étaient à l'origine sur une chaîne.

Préserver vos cristaux

Les cristaux fabriqués à partir d'une solution aqueuse (aqueuse) se dissolvent quelque peu dans l'air humide. Gardez votre cristal beau en le stockant dans un récipient sec et fermé. Vous voudrez peut-être l'envelopper dans du papier pour le garder au sec et éviter que de la poussière ne s'y accumule. Certains cristaux peuvent être protégés en étant scellés avec un revêtement acrylique (comme le poli pour sols Future), bien que l'application de l'acrylique dissolve la couche la plus externe du cristal.

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