Biographie du roi Sejong le Grand de Corée, érudit et leader

Biographie du roi Sejong le Grand de Corée, érudit et leader

Sejong le Grand (7 mai 1397 - 8 avril 1450) était roi de Corée pendant le royaume Choson (1392-1910). Chef de file progressiste et érudit, Sejong encourageait l'alphabétisation et était surtout connu pour avoir développé une nouvelle forme d'écriture pour permettre aux Coréens de communiquer plus efficacement.

Faits en bref: Sejong le grand

  • Connu pour: Roi et érudit coréen
  • Aussi connu sous le nom: Yi Do, Grand Prince Chungnyeong
  • Née: 7 mai 1397 à Hanseong, Royaume de Joseon
  • Parents: Roi Taejong et reine Wongyeong de Joseon
  • Décédés: 8 avril 1450 à Hanseong, Joseon
  • Conjoint (s): Soheon du clan Shim, et trois Royal Noble Consorts, Consort Hye, Consort Yeong et Consort Shin
  • Les enfants: Munjong de Joseon, Sejo de Joseon, Geumseong, Jeongso, Jeongjong de Joseon, Grand Prince Anpyeong, Gwangpyeong, Imyeong, Yeongeung, Princesse Jung-Ui, Grand Prince Pyeongwon, Prince Hannam, Yi Yeong, Princesse Jeonghyeon, Princesse Jeongan
  • Citation notable: "Si le peuple prospère, comment le roi ne peut-il pas prospérer avec lui? Et si le peuple ne prospère pas, comment le roi peut-il prospérer sans lui?"

Jeunesse

Sejong est né sous le nom de Yi Do au roi Taejong et à la reine Wongyeong de Joseon le 7 mai 1397. Le troisième des quatre fils du couple royal, Sejong a impressionné toute sa famille par sa sagesse et sa curiosité.

Selon les principes confucéens, le fils aîné, le prince Yangnyeong, aurait dû être l'héritier du trône de Joseon. Cependant, son comportement à la cour était grossier et aberrant. Certaines sources affirment que Yangnyeong s'est comporté de cette manière délibérément parce qu'il croyait que Sejong devrait être roi à sa place. Le deuxième frère, le prince Hyoryeong, s'est également retiré de la succession en devenant moine bouddhiste.

Lorsque Sejong avait 12 ans, son père l'a nommé Grand Prince Chungnyeong. Dix ans plus tard, le roi Taejong abdiquerait le trône en faveur du prince Chungnyeong, qui prit le nom de trône roi Sejong.

Contexte de la succession de Sejong au trône

Le grand-père de Sejong, le roi Taejo, renversa le royaume Goryeo en 1392 et fonda Joseon. Il a été aidé dans le coup d'État par son cinquième fils, Yi Bang-won (futur roi Taejong), qui s'attendait à être récompensé par le titre de prince héritier. Cependant, un universitaire qui haïssait et craignait le cinquième fils militariste et impétueux a convaincu le roi Taejo de choisir son huitième fils, Yi Bang-seok, comme successeur.

En 1398, alors que le roi Taejo pleurait la perte de sa femme, le savant a mis au point une conspiration pour tuer tous les fils du roi en plus du prince héritier afin d'assurer la position de Yi Bang-seok (et la sienne). Entendant des rumeurs sur le complot, Yi Bang-won a levé son armée et a attaqué la capitale, tuant deux de ses frères ainsi que le savant intrigant.

Le roi Taejo en deuil était horrifié que ses fils se retournent les uns contre les autres dans ce qui est devenu connu comme la Première Lutte des Princes, alors il a nommé son deuxième fils, Yi Bang-gwa, comme héritier apparent, puis a abdiqué le trône en 1398. Yi Bang-gwa est devenu le roi Jeongjong, le deuxième souverain Joseon.

En 1400, la Deuxième Lutte des Princes a éclaté lorsque Yi Bang-won et son frère Yi Bang-gan ont commencé à se battre. Yi Bang-won a prévalu, exilé son frère et sa famille et exécuté les partisans de son frère. En conséquence, le faible roi Jeongjong a abdiqué après avoir statué pendant seulement deux ans en faveur de Yi Bang-won, le père de Sejong.

En tant que roi, Taejong a poursuivi ses politiques impitoyables. Il a exécuté un certain nombre de ses propres partisans s'ils devenaient trop puissants, y compris tous les frères de sa femme Wong-gyeong, ainsi que le beau-père et les beaux-frères du prince Chungnyeong (futur roi Sejong).

Il semble probable que son expérience des luttes princières et sa volonté d'exécuter des membres de la famille gênants aient aidé ses deux premiers fils à se retirer sans murmure et à permettre au troisième fils préféré du roi Taejong de devenir le roi Sejong.

Développements militaires de Sejong

Le roi Taejong a toujours été un stratège et un leader militaire efficace et a continué de guider la planification militaire de Joseon pendant les quatre premières années du règne de Sejong. Sejong était une étude rapide et aimait également la science et la technologie, il a donc introduit un certain nombre d'améliorations organisationnelles et technologiques dans les forces militaires de son royaume.

Bien que la poudre à canon ait été utilisée pendant des siècles en Corée, son emploi dans l'armement avancé s'est considérablement développé sous Sejong. Il a soutenu le développement de nouveaux types de canons et de mortiers, ainsi que de "flèches de feu" semblables à des roquettes qui fonctionnaient de la même manière que les grenades propulsées par fusée (RPG) modernes.

Expédition Gihae Eastern

À peine un an après son règne en mai 1419, le roi Sejong a envoyé l'expédition Gihae Eastern dans les mers au large de la côte est de la Corée. Cette force militaire a entrepris d'affronter les pirates japonais, ou wako, qui a opéré à partir de l'île de Tsushima tout en harcelant les navires, en volant des marchandises commerciales et en enlevant des sujets coréens et chinois.

En septembre de la même année, les troupes coréennes avaient vaincu les pirates, tuant près de 150 d'entre eux et sauvant près de 150 kidnappés chinois et huit Coréens. Cette expédition portera des fruits importants plus tard sous le règne de Sejong. En 1443, le daimyo de Tsushima a promis obéissance au roi de Joseon Corée dans le traité de Gyehae en échange de ce qu'il a reçu comme droits commerciaux préférentiels avec le continent coréen.

Mariage, consorts et enfants

La reine du roi Sejong était Soheon du clan Shim, avec qui il aurait finalement un total de huit fils et deux filles. Il avait également trois Royal Noble Consorts, Consort Hye, Consort Yeong et Consort Shin, qui lui ont donné trois, un et six fils, respectivement. De plus, Sejong avait sept conjoints inférieurs qui ont eu le malheur de ne jamais produire de fils.

Néanmoins, la présence de 18 princes représentant différents clans du côté de leur mère a assuré qu'à l'avenir, la succession serait controversée. En tant qu'érudit confucéen, cependant, le roi Sejong a suivi le protocole et a nommé son fils aîné maladif Munjong comme prince héritier.

Les réalisations de Sejong en science, littérature et politique

Le roi Sejong aimait la science et la technologie et soutenait un certain nombre d'inventions ou de perfectionnements des technologies précédentes. Par exemple, il a encouragé l'amélioration d'un type de métal mobile pour l'impression utilisé pour la première fois en Corée en 1234, au moins 215 ans avant que Johannes Gutenberg ne présente sa presse d'impression révolutionnaire, ainsi que le développement du papier plus robuste en fibre de mûrier. Ces mesures ont rendu les livres de meilleure qualité beaucoup plus largement disponibles parmi les Coréens instruits. Les livres que Sejong a parrainés comprenaient une histoire du Royaume Goryeo, une compilation d'actes filiaux (actions modèles à imiter pour les adeptes de Confucius), des guides agricoles destinés à aider les agriculteurs à améliorer la production, et d'autres.

D'autres dispositifs scientifiques parrainés par le roi Sejong comprenaient le premier pluviomètre, des cadrans solaires, des horloges à eau d'une précision inhabituelle et des cartes des étoiles et des globes célestes. Il s'est également intéressé à la musique, concevant un système de notation élégant pour représenter la musique coréenne et chinoise, et encourageant les luthiers à améliorer la conception de divers instruments de musique.

En 1420, le roi Sejong a créé une académie de 20 meilleurs savants confucéens pour le conseiller appelé le Hall of Worthies. Les érudits ont étudié les anciennes lois et rites de la Chine et des dynasties coréennes précédentes, compilé des textes historiques et donné des conférences au roi et au prince héritier sur les classiques confucéens.

En outre, Sejong a ordonné à l'un des meilleurs chercheurs de peigner le pays à la recherche de jeunes hommes intellectuellement talentueux qui recevraient une allocation pour se retirer pendant un an de leur travail. Les jeunes érudits ont été envoyés dans un temple de la montagne, où ils ont lu des livres sur un large éventail de sujets, notamment l'astronomie, la médecine, la géographie, l'histoire, l'art de la guerre et la religion. Beaucoup de Dignes se sont opposés à ce vaste menu d'options, estimant qu'une étude de la pensée confucéenne était suffisante, mais Sejong a préféré avoir une classe universitaire avec un large éventail de connaissances.

Pour aider le peuple, Sejong a établi un excédent de céréales d'environ 5 millions de boisseaux de riz. En période de sécheresse ou d'inondation, ce grain était disponible pour nourrir et soutenir les familles d'agriculteurs pauvres afin de prévenir la famine.

Invention de Hangul, le script coréen

On se souvient surtout du roi Sejong pour l'invention de hangul, l'alphabet coréen. En 1443, Sejong et huit conseillers ont développé un système alphabétique pour représenter avec précision les sons de la langue coréenne et la structure des phrases. Ils ont proposé un système simple de 14 consonnes et 10 voyelles, qui peuvent être organisées en grappes pour créer tous les sons en coréen parlé.

Le roi Sejong a annoncé la création de cet alphabet en 1446 et a encouragé tous ses sujets à l'apprendre et à l'utiliser:

Les sons de notre langue diffèrent de ceux du chinois et ne sont pas facilement communiqués en utilisant des graphiques chinois. Beaucoup parmi les ignorants, par conséquent, bien qu'ils souhaitent exprimer leurs sentiments par écrit, n'ont pas pu communiquer. Considérant cette situation avec compassion, j'ai récemment conçu vingt-huit lettres. Je souhaite seulement que les gens les apprennent facilement et les utilisent commodément dans leur vie quotidienne.

Initialement, le roi Sejong a fait face à une réaction violente de l'élite universitaire, qui estimait que le nouveau système était vulgaire (et qui ne voulait probablement pas que les femmes et les paysans soient alphabétisés). Cependant, le hangul s'est rapidement propagé parmi des segments de la population qui auparavant n'avaient pas accès à suffisamment d'éducation pour apprendre le système d'écriture chinois compliqué.

Les premiers textes affirment qu'une personne intelligente peut apprendre le Hangul en quelques heures, tandis que quelqu'un avec un QI inférieur peut le maîtriser en 10 jours. C'est certainement l'un des systèmes d'écriture les plus logiques et les plus simples sur Terre - un vrai cadeau du roi Sejong à ses sujets et à leurs descendants, jusqu'à nos jours.

Mort

La santé du roi Sejong a commencé à décliner alors même que ses réalisations augmentaient. Souffrant de diabète et d'autres problèmes de santé, Sejong est devenu aveugle vers l'âge de 50 ans. Il est décédé le 18 mai 1450, à l'âge de 53 ans.

Héritage

Comme l'avait prédit le roi Sejong, son fils aîné et successeur Munjong ne lui a pas beaucoup survécu. Après seulement deux ans sur le trône, Munjong est décédé en mai 1452, laissant son premier fils de 12 ans, Danjong, régner. Deux érudits officiels ont servi de régents pour l'enfant.

Cette première expérience de Joseon dans la primogéniture de style confucéen n'a cependant pas duré longtemps. En 1453, l'oncle de Danjong, le deuxième fils du roi Sejong, Sejo, fit assassiner les deux régents et prit le pouvoir. Deux ans plus tard, Sejo a officiellement forcé Danjong à abdiquer et a revendiqué le trône pour lui-même. Six fonctionnaires de justice ont formé un plan pour remettre Danjong au pouvoir en 1456; Sejo a découvert le stratagème, exécuté les fonctionnaires et ordonné que son neveu de 16 ans soit brûlé à mort afin qu'il ne puisse pas servir de figure de proue pour de futurs défis au titre de Sejo.

Malgré le désordre dynastique qui a résulté de la mort du roi Sejong, il est connu comme le dirigeant le plus sage et le plus compétent de l'histoire coréenne. Ses réalisations en science, théorie politique, arts militaires et littérature font de Sejong l'un des rois les plus innovants d'Asie ou du monde. Comme le montre son parrainage de Hangul et sa création de la réserve alimentaire, le roi Sejong se souciait vraiment de ses sujets.

Aujourd'hui, le roi est connu comme Sejong le Grand, l'un des deux seuls rois coréens honorés de cette appellation. L'autre est Gwanggaeto le Grand de Goguryeo, r. 391-413. Le visage de Sejong apparaît sur la plus grande dénomination de la monnaie sud-coréenne, le billet de 10 000 won. Son héritage militaire se perpétue également dans la classe des destructeurs de missiles guidés King Sejong the Great, lancée pour la première fois par la marine sud-coréenne en 2007. De plus, le roi fait l'objet de la série télévisée coréenne de 2008. Daewang Sejong, ou "Roi Sejong le Grand". L'acteur Kim Sang-kyung a incarné le roi.

Sources

  • Kang, Jae-eun. "Le pays des érudits: deux mille ans de confucianisme coréen."Paramus, New Jersey: Homa & Sekey Books, 2006.
  • Kim, Chun-gil. "L'histoire de la Corée."Westport, Connecticut: Greenwood Publishing, 2005.
  • "Le roi Sejong le Grand et l'âge d'or de la Corée." Société asiatique.
  • Lee, Peter H. et William De Bary. "Sources de la tradition coréenne: des premiers temps au XVIe siècle."New York: Columbia University Press, 2000.