Grottes de Yuchanyan et Xianrendong - La plus ancienne poterie du monde

Grottes de Yuchanyan et Xianrendong - La plus ancienne poterie du monde

Les grottes de Xianrendong et Yuchanyan dans le nord de la Chine sont les plus anciennes d'un nombre croissant de sites qui soutiennent les origines de la poterie comme ayant eu lieu non seulement dans la culture Jomon de l'île japonaise d'il y a 11 000 à 12 000 ans, mais plus tôt en Extrême-Orient russe et en Chine du Sud il y a environ 18 000 à 20 000 ans.

Les érudits pensent que ce sont des inventions indépendantes, tout comme les dernières inventions de récipients en céramique en Europe et dans les Amériques.

Grotte de Xianrendong

La grotte de Xianrendong est située au pied de la montagne Xiaohe, dans le comté de Wannian, dans la province du Jiangxi, au nord-est de la Chine, à 15 kilomètres (~ 10 miles) à l'ouest de la capitale provinciale et à 100 km (62 mi) au sud du fleuve Yangtze. Xianrendong contenait la plus ancienne poterie au monde encore identifiée: des restes de récipients en céramique, des pots en forme de sac fabriqués il y a environ 20 000 années civiles (cal BP).

La grotte a une grande salle intérieure, mesurant environ 5 mètres (16 pieds) de large par 5-7 m (16-23 pi) de haut avec une petite entrée, seulement 2,5 m (8 pi) de large et 2 m (6 pi) de haut . Situé à environ 800 m (environ 1/2 mile) de Xianrendong, et avec une entrée d'environ 60 m (200 ft) plus élevée, se trouve l'abri sous roche de Diaotonguan: il contient les mêmes strates culturelles que Xianrendong et certains archéologues pensent qu'il a été utilisé comme camping par les résidents de Xianrendong. De nombreux rapports publiés contiennent des informations provenant des deux sites.

Stratigraphie culturelle à Xianrendong

Quatre strates culturelles ont été identifiées à Xianrendong, y compris une occupation couvrant la transition du Paléolithique supérieur au Néolithique en Chine, et trois occupations du début du Néolithique. Tous semblent représenter principalement des modes de vie de pêche, de chasse et de cueillette, bien que certaines preuves d'une domestication précoce du riz aient été notées dans les occupations du début du néolithique.

En 2009, une équipe internationale (Wu 2012) s'est concentrée sur les couches de niveaux de poterie intactes à la base des fouilles, et une série de dates entre 12 400 et 29 300 cal BP a été prise. Les niveaux de tessons les plus bas, 2B-2B1, ont été soumis à 10 datations au radiocarbone AMS, allant de 19 200 à 20 900 cal BP, faisant des tessons de Xianrendong la plus ancienne poterie identifiée au monde aujourd'hui.

  • Néolithique 3 (9600-8825 RCYBP)
  • Néolithique 2 (11900-9700 RCYBP)
  • Apparence néolithique 1 (14 000-11 900 RCYBP) de O. sativa
  • Transition paléolithique-néolithique (19 780-10 870 RCYBP)
  • Épipaléolithique (25 000-15 200 RCYBP) uniquement oryza sauvage

Artefacts et caractéristiques de Xianrendong

Des preuves archéologiques suggèrent que la première occupation à Xianrendong était une occupation permanente ou à long terme ou une réutilisation, avec des preuves de foyers et de lentilles en frêne substantiels. En général, un mode de vie de chasseur-pêcheur-cueilleur a été suivi, l'accent étant mis sur le cerf et le riz sauvage (Oryza nivara phytolithes).

  • Poterie: Au total, 282 tessons de poterie ont été récupérés des niveaux les plus anciens. Ils ont des parois épaisses et inégales entre 0,7 et 1,2 cm (~ 1,4 à 1,5 pouces), avec des bases rondes et un caractère inorganique (sable, principalement quartz ou feldspath). La pâte a une texture cassante et lâche et une couleur rougeâtre et brune hétérogène résultant d'une cuisson à ciel ouvert inégale. Les formes sont principalement des pots en forme de sac à fond rond, avec des surfaces rugueuses, les surfaces intérieure et extérieure parfois décorées de marques de cordon, de stries de lissage et / ou d'empreintes de type panier. Ils semblent avoir été fabriqués avec deux techniques différentes: par laminage de feuilles ou techniques de bobinage et de pagaie.
  • Outils de pierre: Les outils en pierre sont en gros des outils en pierre taillée à base de flocons, avec des grattoirs, des burins, de petites pointes de projectiles, des forets, des encoches et des denticulés. Les techniques de fabrication d'outils à marteau dur et à pierre molle sont toutes deux en évidence. Les niveaux les plus anciens ont un petit pourcentage d'outils en pierre polie par rapport aux copeaux, en particulier par rapport aux niveaux néolithiques.
  • Outils osseux: harpons et pointes de lance de pêche, aiguilles, pointes de flèches et couteaux à coquille.
  • Plantes et animaux: Accent prédominant sur les cerfs, les oiseaux, les crustacés, les tortues; phytolithes de riz sauvage.

Les niveaux du début du néolithique à Xianrendong sont également des professions importantes. La poterie a une plus grande variété de compositions d'argile et de nombreux tessons sont décorés de motifs géométriques. Preuve claire de la culture du riz, avec les deux O. nivara et O. sativa phytolithes présents. Il y a également une augmentation des outils en pierre polie, avec une industrie des outils principalement en galets comprenant quelques disques de galets perforés et des herminets en galets plats.

Grotte de Yuchanyan

La grotte de Yuchanyan est un abri karstique au sud du bassin du fleuve Yangtze dans le comté de Daoxian, province du Hunan, en Chine. Les gisements de Yuchanyan contenaient les restes d'au moins deux pots en céramique presque complets, datés en toute sécurité par des dates de radiocarbone associées après avoir été placés dans la grotte entre 18 300 et 15 430 cal BP.

Le sol de la grotte de Yuchanyan comprend une superficie de 100 mètres carrés, environ 12-15 m (~ 40-50 pi) de large sur son axe est-ouest et 6-8 m (~ 20-26 pi) de large au nord-sud. Les dépôts supérieurs ont été retirés au cours de la période historique et les débris d'occupation du site restants varient entre 1,2 et 1,8 m (4-6 pi) de profondeur. Toutes les occupations du site représentent de brèves occupations de personnes du Paléolithique supérieur tardif, entre 21 000 et 13 800 BP. Au moment de la première occupation, le climat de la région était chaud, aqueux et fertile, avec beaucoup de bambous et d'arbres à feuilles caduques. Au fil du temps, un réchauffement progressif s'est produit tout au long de l'occupation, avec une tendance à remplacer les arbres par des herbes. Vers la fin de l'occupation, les jeunes Dryas (environ 13 000 à 11 500 cal BP) ont apporté une saisonnalité accrue dans la région.

Artefacts et caractéristiques du Yuchanyan

La grotte de Yuchanyan a montré une bonne conservation générale, résultant en la récupération d'un riche assemblage archéologique d'outils en pierre, en os et en coquille ainsi que d'une grande variété de restes organiques, y compris des restes d'os d'animaux et de plantes.

Le sol de la grotte était délibérément recouvert de couches alternées d'argile rouge et de couches de cendres massives, qui représentent probablement des foyers déconstruits, plutôt que la production de récipients en argile.

  • Poterie: Les tessons de Yuchanyan sont parmi les premiers exemples de poterie encore trouvés. Ce sont tous des poteries grossièrement brunes foncées avec une texture lâche et sablonneuse. Les pots ont été construits à la main et à feu bas (environ 400-500 degrés C); la kaolinite est un composant majeur du tissu. La pâte est épaisse et inégale, avec des parois jusqu'à 2 centimètres d'épaisseur. L'argile était décorée d'empreintes de cordes, à la fois sur les murs intérieurs et extérieurs. Assez de tessons ont été récupérés pour que les chercheurs reconstruisent un grand vaisseau à large ouverture (ouverture ronde de 31 cm de diamètre, hauteur du vaisseau 29 cm) avec un fond pointu; ce style de poterie est connu de sources chinoises beaucoup plus tard comme Fu chaudron.
  • Outils de pierre: Les outils en pierre récupérés à Yuchanyan comprennent des couteaux, des pointes et des grattoirs.
  • Outils osseux: Des poinçons et des pelles en os poli, des ornements en coquille perforée avec des décorations à dents crantées ont également été trouvés dans les assemblages.
  • Plantes et animaux: Les espèces végétales récupérées des dépôts de la grotte comprennent les raisins sauvages et les prunes. Plusieurs phytolithes et enveloppes d'opales de riz ont été identifiés, et certains chercheurs ont suggéré que certaines des céréales illustrent une domestication naissante. Les mammifères comprennent les ours, le sanglier, les cerfs, les tortues et les poissons. L'assemblage comprend 27 différents types d'oiseaux, notamment des grues, des canards, des oies et des cygnes; cinq sortes de carpes; 33 sortes de crustacés.

Archéologie à Yuchanyan et Xianrendong

Xianrendong a été fouillé en 1961 et 1964 par le Comité provincial du patrimoine culturel du Jiangxi, dirigé par Li Yanxian; en 1995-1996 par le projet sino-américain Jiangxi Origin of Rice, dirigé par R.S. MacNeish, Wenhua Chen et Shifan Peng; et en 1999-2000 par l'Université de Pékin et l'Institut provincial des reliques culturelles du Jiangxi.

Des fouilles ont été menées à Yuchanyan au début des années 80, avec des enquêtes approfondies entre 1993 et ​​1995 menées par Jiarong Yuan de l'Institut provincial du patrimoine culturel et d'archéologie du Hunan; et encore entre 2004 et 2005, sous la direction de Yan Wenming.

Sources

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