La campagne des cent fleurs de Mao en Chine

La campagne des cent fleurs de Mao en Chine

À la fin de 1956, sept ans à peine après la victoire de l'Armée rouge dans la guerre civile chinoise, le président du Parti communiste Mao Zedong a annoncé que le gouvernement voulait entendre les véritables opinions des citoyens sur le régime. Il a cherché à promouvoir le développement d'une nouvelle culture chinoise et a déclaré dans un discours que "la critique de la bureaucratie pousse le gouvernement vers le meilleur". Cela a été un choc pour le peuple chinois puisque le Parti communiste avait toujours réprimé tout citoyen suffisamment audacieux pour critiquer le parti ou ses responsables.

Le mouvement de libéralisation

Mao a appelé ce mouvement de libéralisation la Campagne des cent fleurs, après un poème traditionnel: "Laissez cent fleurs s'épanouir / Laissez cent écoles de pensée s'affronter". Malgré les exhortations du président, la réponse du peuple chinois a été modérée. Ils ne croyaient pas vraiment qu'ils pourraient critiquer le gouvernement sans répercussions. Le Premier ministre Zhou Enlai n'avait reçu qu'une poignée de lettres d'intellectuels de premier plan, contenant des critiques très mineures et prudentes du gouvernement.

Au printemps de 1957, les responsables communistes ont changé de ton. Mao a annoncé que les critiques du gouvernement n'étaient pas seulement autorisées mais préférées, et a commencé à faire directement pression sur certains intellectuels influents pour qu'ils envoient leurs critiques constructives. Rassurés par le fait que le gouvernement voulait vraiment connaître la vérité, en mai et au début de juin de cette année-là, des professeurs d'université et d'autres universitaires envoyaient des millions de lettres contenant des suggestions et des critiques de plus en plus affirmées. Les étudiants et d’autres citoyens ont également organisé des réunions et rassemblements de critiques, mis en place des affiches et publié des articles dans des magazines réclamant une réforme.

Manque de liberté intellectuelle

Au cours de la campagne des cent fleurs, le peuple s’est notamment intéressé au manque de liberté intellectuelle, à la dureté des précédentes répressions contre les dirigeants de l’opposition, au respect scrupuleux des idées soviétiques et au niveau de vie beaucoup plus élevé dont jouissent les chefs de parti Citoyens ordinaires. Ce flot de critiques virulentes semble avoir pris Mao et Zhou par surprise. Mao, en particulier, y voyait une menace pour le régime; il a estimé que les opinions exprimées n'étaient plus des critiques constructives, mais étaient "nuisibles et incontrôlables".

Halte à la campagne

Le 8 juin 1957, le président Mao a mis fin à la campagne des cent fleurs. Il a annoncé qu'il était temps d'arracher les "mauvaises herbes" du lit de fleurs. Des centaines d'intellectuels et d'étudiants ont été rassemblés, parmi lesquels les militants pour la démocratie Luo Longqi et Zhang Bojun, et ont été forcés d'avouer publiquement qu'ils avaient organisé un complot secret contre le socialisme. La répression a envoyé des centaines d'éminents penseurs chinois dans des camps de travaux forcés pour «rééducation» ou en prison. La brève expérience de la liberté d'expression était terminée.

Le débat

Les historiens continuent de se demander si, au début, Mao voulait véritablement entendre des suggestions sur la gouvernance ou si la Campagne des cent fleurs était un piège depuis toujours. Certes, Mao avait été choqué et consterné par le discours du Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev, rendu public le 18 mars 1956, dans lequel Khrouchtchev dénonçait l'ancien dirigeant soviétique Joseph Staline pour avoir érigé un culte de la personnalité et dirigé par "suspicion, peur et terreur". Mao a peut-être voulu savoir si les intellectuels de son pays le considéraient de la même manière. Il est également possible, cependant, que Mao et plus particulièrement Zhou recherchent véritablement de nouvelles voies pour développer la culture et les arts de la Chine selon le modèle communiste.

Quoi qu'il en soit, au lendemain de la Campagne des cent fleurs, Mao a déclaré qu'il avait "chassé les serpents de leurs cavernes". Le reste de 1957 a été consacré à une campagne anti-droite, dans laquelle le gouvernement a impitoyablement écrasé toute dissidence.


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