Biographie du révérend Martin Luther King Jr., chef des droits civils

Biographie du révérend Martin Luther King Jr., chef des droits civils

Le révérend Martin Luther King Jr. (15 janvier 1929-4 avril 1968) était le chef charismatique du mouvement américain pour les droits civiques dans les années 1950 et 1960. Il a dirigé le boycott des bus de Montgomery, qui a duré un an, ce qui a attiré l'attention d'une nation méfiante et divisée, mais son leadership et la décision de la Cour suprême qui en a résulté contre la ségrégation dans les bus lui ont valu la gloire. Il a formé la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) pour coordonner les manifestations non violentes et prononcé plus de 2500 discours sur l'injustice raciale, mais sa vie a été interrompue par un assassin en 1968.

Faits en bref: le révérend Martin Luther King Jr.

  • Connu pour: Leader du mouvement américain pour les droits civiques
  • Aussi connu sous le nom: Michael Lewis King Jr.
  • Née: 15 janvier 1929 à Atlanta, Géorgie
  • Parents: Michael King Sr., Alberta Williams
  • Décédés: 4 avril 1968 à Memphis, Tennessee
  • Éducation: Crozer Theological Seminary, Université de Boston
  • Oeuvres publiées: Pas à pas vers la liberté, où allons-nous à partir d'ici: chaos ou communauté?
  • Récompenses et honneurs: Prix Nobel de la paix
  • Époux: Coretta Scott
  • Les enfants: Yolanda, Martin, Dexter, Bernice
  • Citation notable: "Je rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés par la couleur de leur peau, mais par le contenu de leur caractère."

Jeunesse

Martin Luther King Jr. est né le 15 janvier 1929 à Atlanta, en Géorgie, de Michael King Sr., pasteur de la Ebenezer Baptist Church, et d'Alberta Williams, diplômé du Spelman College et ancien instituteur. King vivait avec ses parents, une sœur et un frère dans la maison victorienne de ses grands-parents maternels.

Martin Lewis a nommé Martin Lewis jusqu'à ce qu'il ait 5 ans prospéré dans une famille de la classe moyenne, jouant au football et au baseball, livrant des journaux et faisant des petits boulots. Leur père était impliqué dans la section locale de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur et avait mené avec succès une campagne pour l'égalité des salaires des enseignants d'Atlanta blancs et noirs. Lorsque le grand-père de Martin est décédé en 1931, le père de Martin est devenu pasteur de l'église baptiste Ebenezer, servant pendant 44 ans.

Après avoir assisté à la World Baptist Alliance à Berlin en 1934, King Sr. a changé son nom et celui de son fils de Michael King en Martin Luther King, après le réformiste protestant. King Sr. a été inspiré par le courage de Martin Luther face au mal institutionnalisé.

Université

King est entré au Morehouse College à 15 ans. Il n'était pas sûr de suivre les traces des membres du clergé de la famille, remettant en question la pertinence de la religion pour lutter contre la ségrégation et la pauvreté parmi son peuple. King s'est rebellé contre une vie de service à Dieu, jouant au billard, buvant de la bière et ne réussissant pas ses deux premières années à Morehouse.

King a étudié la sociologie et envisagé l'école de droit tout en lisant avec voracité. Il était fasciné par l'essai de Henry David Thoreau "Sur la désobéissance civile "et son idée de non-coopération avec un système injuste. King a décidé que l'activisme social était sa vocation et la religion le meilleur moyen à cette fin. Il a été ordonné ministre en février 1948, l'année où il a obtenu son diplôme de sociologie à 19 ans.

Séminaire

En septembre 1948, King entra au Crozer Theological Seminary, à prédominance blanche à Upland, en Pennsylvanie. Il lisait des œuvres de grands théologiens mais désespérait qu'aucune philosophie n'était complète en soi. Puis, en entendant une conférence sur le leader indien Mahatma Gandhi, il est devenu captivé par son concept de résistance passive. King a conclu que la doctrine chrétienne de l'amour, opérant par la non-violence, pouvait être une arme puissante pour son peuple.

En 1951, King est diplômé au sommet de sa classe avec un baccalauréat en théologie. En septembre de la même année, il s'inscrit à des études de doctorat à la School of Theology de l'Université de Boston.

Mariage

À Boston, King a rencontré Coretta Scott, une chanteuse qui étudie la voix au New England Conservatory of Music. Coretta hésitait à sortir avec un ministre, mais elle était convaincue quand King lui avait dit qu'elle avait toutes les qualités qu'il désirait chez une femme. Le couple s'est marié le 18 juin 1953. Le père de King a célébré la cérémonie au domicile familial de Coretta à Marion, en Alabama. Ils sont retournés à Boston pour terminer leurs diplômes.

King a été invité à prêcher à Montgomery, en Alabama, à l'église baptiste de Dexter Avenue, qui avait une histoire d'activisme pour les droits civiques. Le pasteur se retirait. King a captivé la congrégation et est devenu pasteur en avril 1954.

Coretta était attachée au travail de son mari mais était en conflit avec son rôle. King voulait qu'elle reste à la maison avec leurs quatre enfants: Yolanda, Martin, Dexter et Bernice.

Boycott des bus de Montgomery

Lorsque King est arrivée à Montgomery pour rejoindre l'église de l'avenue Dexter, Rosa Parks, secrétaire de la section locale de la NAACP, avait été arrêtée pour avoir refusé de céder sa place de bus à un homme blanc. L'arrestation de Parks le 1er décembre 1955 a été l'occasion idéale de plaider en faveur de la déségrégation du système de transport en commun.

E.D. Nixon, ancien chef de la section locale de la NAACP, et le révérend Ralph Abernathy, un ami proche de King, ont contacté King et d'autres membres du clergé pour planifier un boycott des bus à l'échelle de la ville. Le groupe a rédigé des demandes et stipulé qu'aucun Afro-Américain ne monterait dans les bus le 5 décembre.

Ce jour-là, près de 20 000 citoyens noirs ont refusé les trajets en bus. Parce que les Noirs représentaient 90% des passagers, la plupart des bus étaient vides. Lorsque le boycott a pris fin 381 jours plus tard, le système de transport en commun de Montgomery était presque en faillite. Puis, le 20 décembre 1956, la Cour suprême a jugé que l'application de la ségrégation dans les transports en commun était inconstitutionnelle.

Forts de leur succès, les dirigeants du mouvement se sont réunis en janvier 1957 à Atlanta et ont formé la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) pour coordonner les manifestations non violentes à travers les églises noires. King a été élu président et a occupé ce poste jusqu'à sa mort.

Au début de 1958, le premier livre de King, "Stride Toward Freedom", a été publié. Alors qu'il signait des livres à Harlem, New York, King a été poignardé par une femme noire malade mentale. En récupérant, il a visité la Fondation Gandhi pour la paix en Inde en février 1959 pour affiner ses stratégies de protestation.

Birmingham

En avril 1963, King et le SCLC ont rejoint le révérend Fred Shuttlesworth du Mouvement chrétien de l'Alabama pour les droits de l'homme (ACMHR) dans une campagne non violente pour mettre fin à la ségrégation et forcer les entreprises de Birmingham (Alabama) à embaucher des Noirs. Des boyaux d'incendie et des chiens vicieux ont été lâchés sur les manifestants par les policiers de «Bull» Connor. King a été jeté en prison, où il a écrit "Lettre d'une prison de Birmingham," affirmant sa philosophie pacifique.

Les images brutales ont galvanisé la nation. L'argent a afflué pour soutenir les manifestants; des sympathisants blancs se sont joints aux manifestations. À l'été, des milliers d'établissements publics à l'échelle nationale ont été intégrés et les entreprises ont commencé à embaucher des Noirs. Le climat politique qui en a résulté a poussé à l'adoption d'une législation sur les droits civils. Le 11 juin 1963, le président John F. Kennedy a rédigé le Civil Rights Act de 1964, qui a été promulgué par le président Lyndon Johnson après l'assassinat de Kennedy.

Marche sur Washington

Puis vint la marche sur Washington, D.C., on 28 août 1963. Près de 250 000 Américains ont écouté les discours de militants des droits civiques, mais la plupart étaient venus pour King. L'administration Kennedy, craignant la violence, a édité un discours de John Lewis du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) et a invité des organisations blanches à participer, obligeant certains Noirs à dénigrer l'événement. Malcolm X l'a qualifié de «farce à Washington».

La foule a largement dépassé les attentes. Orateur après orateur s'est adressé à eux. La chaleur devint oppressante, mais King se leva. Son discours a commencé lentement, mais King a cessé de lire des notes, soit par inspiration ou par la chanteuse de gospel Mahalia Jackson en criant: "Parlez-leur du rêve, Martin!"

Il avait rêvé, a-t-il déclaré, "que mes quatre petits enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés par la couleur de leur peau, mais par le contenu de leur caractère". Ce fut le discours le plus mémorable de sa vie.

Prix Nobel

King, désormais connu dans le monde entier, a été désigné Temps «L'homme de l'année» du magazine en 1963. Il a remporté le prix Nobel de la paix l'année suivante, faisant don de son prix de 54 123 $ à la promotion des droits civils.

Tout le monde n'était pas ravi du succès de King. Depuis le boycott des bus, King était surveillé par le directeur du FBI, J. Edgar Hoover. Espérant prouver que King était sous influence communiste, Hoover a déposé une demande auprès du procureur général Robert Kennedy pour le mettre sous surveillance, y compris des introductions par effraction dans des maisons et des bureaux et des écoutes téléphoniques.

La pauvreté

À l'été 1964, le concept non-violent de King a été remis en question par des émeutes meurtrières dans le Nord. King croyait que leurs origines étaient la ségrégation et la pauvreté et a déplacé son attention vers la pauvreté, mais il n'a pas pu obtenir de soutien. Il a organisé une campagne contre la pauvreté en 1966 et a déplacé sa famille dans le ghetto noir de Chicago, mais il a constaté que les stratégies réussies dans le sud ne fonctionnaient pas à Chicago. Les Noirs se sont détournés du cours paisible de King vers les concepts radicaux de Malcolm X.

King a refusé de céder, abordant ce qu'il considérait comme la philosophie néfaste de Black Power dans son dernier livre, "Où allons-nous d'ici: le chaos ou la communauté?" King a cherché à clarifier le lien entre la pauvreté et la discrimination et à s'attaquer à l'implication accrue des États-Unis au Vietnam, qu'il considérait comme injustifiable et discriminatoire envers les pauvres.

Le dernier effort majeur de King, la Campagne pour les pauvres, a été organisé avec d'autres groupes de défense des droits civiques pour amener des personnes pauvres à vivre dans des camps de tentes sur le National Mall à partir du 29 avril 1968.

Derniers jours

Au début du printemps, King s'était rendu à Memphis, dans le Tennessee, pour participer à une marche en faveur d'une grève des travailleurs noirs de l'assainissement. Après le début de la marche, des émeutes ont éclaté; 60 personnes ont été blessées et une personne a été tuée, mettant fin à la marche.

Le 3 avril, King a prononcé ce qui est devenu son dernier discours. Il voulait une longue vie, a-t-il dit, et avait été averti du danger à Memphis, mais a déclaré que la mort n'avait pas d'importance car il avait «été au sommet de la montagne» et vu «la terre promise».

Le 4 avril 1968, King entra sur le balcon du Lorraine Motel de Memphis. Une balle de fusil lui a déchiré le visage. Il est décédé à l'hôpital St. Joseph moins d'une heure plus tard. La mort de King a semé le chagrin dans un pays las de la violence. Des émeutes ont explosé à travers le pays.

Héritage

Le corps de King a été ramené à Atlanta pour y résider à Ebenezer Baptist Church, où il avait coparrainé avec son père pendant de nombreuses années. Aux funérailles de King, le 9 avril 1968, de grands mots honoraient le chef tué, mais l'éloge le plus approprié a été prononcé par King lui-même, via un enregistrement de son dernier sermon à Ebenezer:

«Si l'un d'entre vous est là quand je rencontre ma journée, je ne veux pas de longs funérailles… J'aimerais que quelqu'un mentionne ce jour-là que Martin Luther King Jr. a essayé de donner sa vie au service des autres… Et je veux que vous dire que j'ai essayé d'aimer et de servir l'humanité. "

King avait accompli beaucoup de choses en l'espace de 11 ans. Avec des voyages accumulés dépassant 6 millions de miles, King aurait pu aller sur la lune et revenir 13 fois. Au lieu de cela, il a parcouru le monde, prononçant plus de 2 500 discours, écrit cinq livres, dirigé huit grands efforts non violents pour le changement social et a été arrêté plus de 20 fois.

En 1983, le président Ronald Reagan a créé une fête nationale pour célébrer l'homme qui a tant fait pour les États-Unis.

Sources

Abernathy, Ralph David. "Et les murs sont tombés: une autobiographie." Broché, édition intégrale, Chicago Review Press, 1er avril 2010.

Branche, Taylor. "Parting the Waters: America in the King Years 1954-63." America in the King Years, réimpression, Simon & Schuster, 15 novembre 1989.

Garrow, David. "Porter la croix: Martin Luther King, Jr., et la Southern Christian Leadership Conference." Broché, réimpression, livres de William Morrow, 6 janvier 2004.

Hansen, Drew. "Mahalia Jackson et King's Improvisation.The New York Times, 27 août 2013.

McGrew, Jannell. «Le boycott des bus de Montgomery: ils ont changé le monde.

X, Malcolm. "L'Autobiographie de Malcolm X: comme dit à Alex Haley." Alex Haley, Attallah Shabazz, Livre broché, réédition, Ballantine Books, novembre 1992.