La révolution allemande de 1918-19

La révolution allemande de 1918-19

En 1918-19 l'Allemagne impériale a connu une révolution socialiste qui, malgré certains événements surprenants et même une petite république socialiste, amènerait un gouvernement démocratique. Le Kaiser est rejeté et un nouveau parlement basé à Weimar prend le relais. Cependant, Weimar a finalement échoué et la question de savoir si les germes de cet échec ont commencé dans la révolution si 1918-19 n'a jamais été résolue.

Fractures en Allemagne pendant la Première Guerre mondiale

Comme les autres pays d'Europe, une grande partie de l'Allemagne est entrée dans la Première Guerre mondiale croyant que ce serait une guerre courte et une victoire décisive pour eux. Mais lorsque le front occidental s'est retrouvé dans une impasse et que le front oriental n'a pas été plus prometteur, l'Allemagne a réalisé qu'elle était entrée dans un processus prolongé auquel elle était mal préparée. Le pays a commencé à prendre les mesures nécessaires pour soutenir la guerre, notamment en mobilisant une main-d'œuvre élargie, en consacrant davantage de fabrication aux armes et à d'autres fournitures militaires, et en prenant des décisions stratégiques qui, espéraient-ils, leur donneraient un avantage.

La guerre a continué au fil des ans et l'Allemagne s'est retrouvée de plus en plus étirée, à tel point qu'elle a commencé à se fracturer. Militairement, l'armée est restée une force de combat efficace jusqu'en 1918, et la désillusion généralisée et les échecs dus au moral ne se sont introduits que vers la fin, bien qu'il y ait eu quelques révoltes antérieures. Mais avant cela, les mesures prises en Allemagne pour tout faire pour les militaires ont connu des problèmes de `` front intérieur '', et il y a eu un changement marqué de moral à partir du début de 1917, avec des grèves à un moment donné comptant un million de travailleurs. Les civils connaissaient des pénuries alimentaires, aggravées par l'échec de la récolte de pommes de terre au cours de l'hiver 1916-1917. Il y a également eu des pénuries de carburant et les décès dus à la faim et au froid ont plus que doublé au cours du même hiver; la grippe était répandue et mortelle. La mortalité infantile augmentait également considérablement, et lorsqu'elle était associée aux familles des deux millions de soldats morts et des millions de blessés, vous aviez une population qui souffrait. De plus, alors que les jours ouvrables s'allongeaient, l'inflation rendait les marchandises de plus en plus chères et de plus en plus inabordables. L'économie était sur le point de s'effondrer.

Le mécontentement des civils allemands ne se limitait ni à la classe ouvrière ni à la classe moyenne, car tous deux ressentaient une hostilité croissante à l'égard du gouvernement. Les industriels étaient également une cible populaire, les gens étant convaincus qu'ils faisaient des millions de l'effort de guerre alors que tout le monde souffrait. Alors que la guerre s'enfonçait profondément en 1918 et que les offensives allemandes échouaient, la nation allemande semblait sur le point de se diviser, même si l'ennemi n'était toujours pas sur le sol allemand. Des pressions ont été exercées par le gouvernement, les groupes de campagne et d'autres pour réformer un système gouvernemental qui semblait échouer.

Ludendorff met la bombe à retardement

L'Allemagne impériale était censée être dirigée par le Kaiser, Guillaume II, aidé par un chancelier. Cependant, au cours des dernières années de la guerre, deux commandants militaires avaient pris le contrôle de l'Allemagne: Hindenburg et Ludendorff. Vers le milieu de 1918, Ludendorff, l'homme au contrôle pratique, souffrit à la fois d'une dépression mentale et d'une réalisation tant redoutée: l'Allemagne allait perdre la guerre. Il savait également que si les alliés envahissaient l'Allemagne, une paix serait imposée, et il a donc pris des mesures qui, espérait-il, apporteraient un accord de paix plus doux sous les quatorze points de Woodrow Wilson: il a demandé que l'autocratie impériale allemande soit transformée en un monarchie constitutionnelle, gardant le Kaiser mais apportant un nouveau niveau de gouvernement efficace.

Ludendorff avait trois raisons pour cela. Il croyait que les gouvernements démocratiques de Grande-Bretagne, de France et des États-Unis seraient plus disposés à travailler avec une monarchie constitutionnelle que le Kaiserriech, et il pensait que le changement mettrait fin à la révolte sociale qu'il craignait que l'échec de la guerre déclenche comme blâme et la colère a été redirigée. Il a vu les appels au changement du parlement stérilisé et a craint ce qu'ils apporteraient s'ils n'étaient pas gérés. Mais Ludendorff avait un troisième but, beaucoup plus pernicieux et coûteux. Ludendorff ne voulait pas non plus que l'armée assume la responsabilité de l'échec de la guerre, ni ses alliés puissants. Non, ce que voulait Ludendorff, c'était créer ce nouveau gouvernement civil et le faire capituler, négocier la paix, afin qu'ils soient blâmés par le peuple allemand et que l'armée soit toujours respectée. Malheureusement pour l'Europe au milieu du XXe siècle, Ludendorff a connu un succès complet, démarrant le mythe selon lequel l'Allemagne avait été «poignardée dans le dos» et aidant à la chute de Weimer et à la montée d'Hitler.

«Révolution d'en haut»

Fervent partisan de la Croix-Rouge, le prince Max de Bade est devenu chancelier de l'Allemagne en octobre 1918, et l'Allemagne a restructuré son gouvernement: pour la première fois le Kaiser et le chancelier ont été rendus responsables devant le Parlement, le Reichstag: le Kaiser a perdu le commandement de l'armée , et le chancelier a dû s'expliquer, non pas au Kaiser, mais au Parlement. Comme Ludendorff l'espérait, ce gouvernement civil était en train de négocier la fin de la guerre.

Révoltes en Allemagne

Cependant, alors que la nouvelle se répandait en Allemagne que la guerre était perdue, le choc s'est déclenché, puis la colère que Ludendorff et d'autres avaient craint. Tant de gens avaient tellement souffert et on leur avait dit qu'ils étaient si près de la victoire que beaucoup n'étaient pas satisfaits du nouveau système de gouvernement. L'Allemagne entrerait rapidement en révolution.

Les marins d'une base navale près de Kiel se sont rebellés le 29 octobre 1918, et comme le gouvernement a perdu le contrôle de la situation, d'autres bases navales et ports importants sont également tombés aux mains des révolutionnaires. Les marins étaient en colère contre ce qui se passait et tentaient d'empêcher l'attentat-suicide que certains commandants de la marine avaient ordonné d'essayer de récupérer un peu d'honneur. La nouvelle de ces révoltes s'est répandue et partout où elle est allée, soldats, marins et ouvriers se sont joints à eux pour se rebeller. Beaucoup ont mis en place des conseils spéciaux de style soviétique pour s'organiser, et la Bavière a en fait expulsé leur fossile roi Ludwig III et Kurt Eisner l'a déclarée république socialiste. Les réformes d'octobre furent bientôt rejetées car insuffisantes, à la fois par les révolutionnaires et par l'ancien ordre qui avaient besoin d'un moyen de gérer les événements.

Max Baden n'avait pas voulu expulser le Kaiser et sa famille du trône, mais étant donné que ce dernier était réticent à faire d'autres réformes, Baden n'avait pas le choix, et il a donc été décidé que le Kaiser serait remplacé par une gauche. gouvernement dirigé par Friedrich Ebert. Mais la situation au cœur du gouvernement était le chaos, et d'abord un membre de ce gouvernement - Philipp Scheidemann - a déclaré que l'Allemagne était une république, puis un autre l'a appelée une République soviétique. Le Kaiser, déjà en Belgique, a décidé d'accepter l'avis militaire que son trône était parti, et il s'est exilé en Hollande. L'Empire était fini.

L'Allemagne de gauche en fragments

Ebert et le gouvernement

À la fin de 1918, le gouvernement semblait s'effondrer, le SPD se déplaçant de gauche à droite dans une tentative de plus en plus désespérée de recueillir des soutiens, tandis que l'USPD se retirait pour se concentrer sur des réformes plus extrêmes.

La révolte du spartaciste

Bolcheviks

Les résultats: l'Assemblée nationale constituante

Grâce au leadership d'Ebert et à la répression du socialisme extrême, l'Allemagne en 1919 était dirigée par un gouvernement qui avait changé au sommet - d'une autocratie à une république - mais dans lequel des structures clés comme la propriété foncière, l'industrie et d'autres entreprises, l'église , l'armée et la fonction publique, sont restés à peu près les mêmes. Il y avait une grande continuité et non les réformes socialistes que le pays semblait en mesure de mener à bien, mais il n'y avait pas eu d'effusion de sang à grande échelle. En fin de compte, on peut affirmer que la révolution en Allemagne a été une occasion manquée pour la gauche, une révolution qui a perdu son chemin, et que le socialisme a perdu une chance de se restructurer avant que l'Allemagne et la droite conservatrice ne deviennent de plus en plus capables de dominer.

Révolution?

Bien qu'il soit courant de qualifier ces événements de révolution, certains historiens n'aiment pas le terme, considérant la 1918-19 comme une révolution partielle / échouée, ou une évolution de la Kaiserreich, qui aurait pu se produire progressivement si la Première Guerre mondiale avait n'a jamais eu lieu. De nombreux Allemands qui l'ont vécu ont également pensé que ce n'était qu'une demi-révolution, car alors que le Kaiser était parti, l'État socialiste qu'ils voulaient était également absent, le principal parti socialiste se positionnant à mi-chemin. Au cours des prochaines années, les groupes de gauche tenteront de pousser la «révolution» plus loin, mais tous échouent. Ce faisant, le centre a permis à la droite de rester pour écraser la gauche.