Qu'est-ce que le syndrome du nez blanc chez les chauves-souris?

Qu'est-ce que le syndrome du nez blanc chez les chauves-souris?

Le syndrome du nez blanc (WNS) est une maladie émergente qui affecte les chauves-souris nord-américaines. La condition tire son nom de l'apparition de la croissance fongique blanche trouvée autour du nez et des ailes des chauves-souris hibernantes affectées. Le champignon Pseudogymnoascus destructans (Pd), anciennement nommé Geomyces destructans, colonise la peau de l'aile de chauve-souris, entraînant une maladie. À ce jour, des millions de chauves-souris aux États-Unis et au Canada sont mortes du syndrome du museau blanc, mettant certaines espèces en danger d'extinction. Il n'y a aucun traitement connu pour le trouble et les mesures préventives à ce jour ont été inefficaces.

Points clés à retenir: Syndrome du nez blanc

  • Le syndrome du nez blanc est une maladie mortelle qui infecte les chauves-souris nord-américaines. Il tire son nom de la croissance fongique blanche observée sur les museaux et les ailes des chauves-souris hibernantes infectées.
  • L'infection épuise les réserves de graisse de l'animal, empêchant la chauve-souris de survivre à l'hibernation hivernale.
  • Il n'existe aucune mesure préventive connue ni aucun remède contre le syndrome du nez blanc, et plus de 90% des chauves-souris infectées meurent, ce qui a entraîné l'effondrement d'une colonie de chauves-souris dans l'est de l'Amérique du Nord.
  • Les chauves-souris sont importantes pour l'environnement car elles contrôlent les insectes, pollinisent les plantes et dispersent les graines. Le syndrome du nez blanc perturbe considérablement l'écosystème.

Syndrome des chauves-souris à nez blanc

Le premier cas documenté de syndrome du nez blanc provient d'une photographie d'une chauve-souris prise dans le comté de Schoharie, à New York en 2006. En 2017, au moins quinze espèces de chauves-souris avaient été touchées, dont quatre espèces en voie de disparition ou menacées. La maladie s'est rapidement propagée dans 33 États américains et 7 provinces canadiennes (2018). Bien que la plupart des cas aient été documentés dans l'est de l'Amérique du Nord, une petite chauve-souris brune a été trouvée infectée dans l'État de Washington en 2016.

À l'origine, l'agent pathogène fongique était identifié comme Geomyces destructans, mais il a ensuite été reclassé comme espèce apparentée Pseudogymnoascus destructans. Le champignon est un organisme psychrophile ou épris de froid qui préfère des températures comprises entre 39 et 59 ° F et cesse de croître lorsque les températures dépassent 68 ° F.

Petite chauve-souris brune avec syndrome du nez blanc à Greeley Mine, Vermont, 26 mars 2009. Marvin Moriarty / USFWS

Le champignon se propage par contact direct entre les chauves-souris ou entre les chauves-souris et les surfaces infectées. La croissance blanche apparaît à la fin de la saison d'hibernation hivernale. Pseudogymnoascus destructans infecte l'épiderme des ailes de la chauve-souris, perturbant le métabolisme de l'animal. Les chauves-souris touchées souffrent de déshydratation, de perte de graisse corporelle et de cicatrices sur les ailes. La cause du décès est généralement la famine, car l'infection épuise les réserves de graisse d'hiver d'une chauve-souris. Les chauves-souris qui survivent à l'hiver peuvent subir des dommages aux ailes et devenir incapables de trouver de la nourriture.

Pseudogymnoascus destructans se produit en Europe, mais les chauves-souris européennes n'ont pas le syndrome du nez blanc. Le champignon est une espèce envahissante en Amérique du Nord, où les chauves-souris n'ont pas développé de réponse immunitaire. Aucun traitement ou mesure préventive pour le syndrome du nez blanc n'a été trouvé.

Une infection décime une colonie, tuant plus de 90% des chauves-souris. En 2012, les scientifiques estimaient qu'entre 5,7 et 6,7 millions de chauves-souris avaient succombé à la maladie. Le nombre de chauves-souris s'est effondré dans les zones touchées.

Le syndrome du nez blanc peut-il affecter les humains?

Les humains ne peuvent pas contracter le syndrome du nez blanc et ne semblent pas affectés par le champignon. Cependant, il est possible que des personnes puissent transporter le pathogène d'une grotte infectée sur des chaussures, des vêtements ou du matériel. La maladie des chauves-souris affecte indirectement les gens car les chauves-souris sont importantes pour la lutte contre les insectes, la pollinisation et la dispersion des graines. L'effondrement des colonies de chauves-souris oblige les agriculteurs à appliquer des insecticides pour lutter contre les ravageurs.

Comment prévenir la propagation du syndrome du nez blanc

À partir de 2009, le U.S.Fish and Wildlife Service (USFWS) a commencé à fermer les grottes infectées pour minimiser le risque de spéléologie propager le champignon. Lorsque les gens visitent des grottes qui peuvent contenir des chauves-souris, l'USFWS recommande aux gens de porter des vêtements et d'utiliser un équipement qui n'a jamais été dans une grotte. En quittant une grotte, les articles peuvent être décontaminés par immersion dans de l'eau chaude (140 ° F) pendant 20 minutes. Si vous observez des chauves-souris en hibernation dans une grotte, la meilleure solution consiste à partir immédiatement. Les chauves-souris dérangeantes, même si elles ne sont pas infectées, augmentent leur métabolisme et épuisent les réserves de graisse, les mettant en danger de ne pas survivre à la saison.

Répartition du syndrome du nez blanc en Amérique du Nord en 2018. Endwebb

Sources

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