Biographie du capitaine Henry Morgan, corsaire gallois

Biographie du capitaine Henry Morgan, corsaire gallois

Sir Henry Morgan (c. 1635-25 août 1688) était un corsaire gallois qui a combattu pour les Anglais contre les Espagnols dans les Caraïbes au cours des années 1660 et 1670. Il est connu comme le plus grand des corsaires, amassant d'énormes flottes, attaquant des cibles proéminentes et étant le pire ennemi des Espagnols depuis Sir Francis Drake. Bien qu'il ait fait de nombreux raids tout le long du Main espagnol, ses trois exploits les plus célèbres étaient le sac de Portobello en 1668, le raid de 1669 sur Maracaibo et l'attaque de Panama en 1671. Morgan a été fait chevalier par le roi Charles II d'Angleterre et est mort en Jamaïque un homme riche.

Quelques faits: Henry Morgan

  • Connu pour: Le capitaine Morgan était l'un des corsaires les plus notoires du XVIIe siècle.
  • Née: c. 1635 à Llanrhymny, Pays de Galles
  • Décédés: 25 août 1688 à Lawrencefield, Jamaïque

Jeunesse

La date exacte de naissance de Morgan est inconnue, mais il serait né vers 1635 dans le comté de Monmouth, au Pays de Galles. Il avait deux oncles qui s'étaient distingués dans l'armée anglaise, et Henry décida dans sa jeunesse de suivre leurs traces. Il était avec le général Venables et l'amiral Penn en 1654 lorsqu'ils ont capturé la Jamaïque aux Espagnols.

Piraterie

Morgan a rapidement pris une vie de corsaire, lançant des attaques de haut en bas sur le continent espagnol et l'Amérique centrale. Les corsaires étaient comme des pirates, seulement légaux - ils étaient des mercenaires autorisés à attaquer les navires et les ports ennemis. En échange, ils ont gardé la majeure partie du butin, bien qu'ils en aient partagé une partie avec la couronne. Morgan était l'un des nombreux corsaires qui avaient une «licence» pour attaquer les Espagnols tant que l'Angleterre et l'Espagne étaient en guerre (ils se sont battus pendant et pendant la majeure partie de la vie de Morgan).

En temps de paix, les corsaires se sont livrés à la piraterie pure et simple ou à des métiers plus respectables comme la pêche ou l'exploitation forestière. La colonie anglaise sur la Jamaïque, un point d'ancrage dans les Caraïbes, était faible, donc il incombait aux Anglais d'avoir une grande force de corsaire prête pour les temps de guerre. Morgan excellait dans les corsaires. Ses attaques étaient bien planifiées, il était un leader intrépide et il était très intelligent. En 1668, il était le chef des Frères de la côte, un groupe de pirates, boucaniers, corsaires et corsaires.

Attaque sur Portobello

En 1667, Morgan est envoyé en mer pour trouver des prisonniers espagnols afin de confirmer les rumeurs d'une attaque contre la Jamaïque. Il était devenu légendaire et a rapidement découvert qu'il avait une force d'environ 500 hommes dans plusieurs navires. Il a capturé des prisonniers à Cuba, puis lui et ses capitaines ont décidé d'attaquer la riche ville de Portobello.

En juillet 1668, Morgan prit Portobello par surprise et dépassa rapidement ses maigres défenses. Non seulement ses hommes ont pillé la ville, mais ils l'ont essentiellement tenue pour une rançon, exigeant et recevant 100 000 pesos en échange de ne pas brûler la ville au sol. Morgan est parti après environ un mois. Le sac de Portobello a entraîné d'énormes parts de butin pour toutes les personnes impliquées, et la renommée de Morgan s'est encore accrue.

Raid sur Maracaibo

En octobre 1668, Morgan était agité et décida de se diriger à nouveau vers le Main espagnol. Il a fait savoir qu'il organisait une autre expédition. Morgan est allé à Isla Vaca et a attendu pendant que des centaines de corsaires et boucaniers se ralliaient à ses côtés.

Le 9 mars 1669, lui et ses hommes ont attaqué le fort de La Barra, la principale défense du lac Maracaibo, et l'ont capturé sans trop de difficulté. Ils sont entrés dans le lac et ont saccagé les villes de Maracaibo et Gibraltar, mais ils sont restés trop longtemps et certains navires de guerre espagnols les ont piégés en bloquant l'entrée étroite du lac. Morgan a intelligemment envoyé un feu contre les Espagnols, et des trois navires espagnols, un a été coulé, un capturé et un abandonné. Après cela, il a trompé les commandants du fort (qui avaient été réarmés par les Espagnols) pour retourner leurs canons à l'intérieur des terres, et Morgan les a dépassés la nuit. C'était le corsaire à son plus sournois.

Sac de Panama

En 1671, Morgan était prêt pour un dernier assaut contre les Espagnols. Encore une fois, il a rassemblé une armée de pirates et ils ont décidé d'attaquer la riche ville de Panama. Avec environ 1 000 hommes, Morgan a capturé le fort de San Lorenzo et a commencé la marche par voie terrestre vers la ville de Panama en janvier 1671. Les forces espagnoles étaient terrorisées par Morgan et ont abandonné leurs défenses au dernier moment.

Le 28 janvier 1671, les corsaires et les défenseurs se sont rencontrés au combat dans les plaines à l'extérieur de la ville. C'était une déroute totale, et les défenseurs de la ville ont été dispersés en peu de temps par les envahisseurs bien armés. Morgan et ses hommes ont saccagé la ville et sont partis avant l'arrivée de toute aide. Bien que ce fut un raid réussi, une grande partie du butin du Panama a été expédiée avant l'arrivée des pirates, donc c'était la moins rentable des trois grandes entreprises de Morgan.

La célébrité

Le Panama serait le dernier grand raid de Morgan. À ce moment-là, il était très riche et influent en Jamaïque et avait beaucoup de terres. Il a pris sa retraite de la course, mais le monde ne l'a pas oublié. L'Espagne et l'Angleterre avaient signé un traité de paix avant le raid au Panama (que Morgan soit au courant ou non du traité avant son attaque) fait l'objet d'un débat) et l'Espagne était furieuse.

Sir Thomas Modyford, le gouverneur de la Jamaïque qui avait autorisé Morgan à naviguer, a été relevé de ses fonctions et envoyé en Angleterre, où il allait finalement recevoir une punition légère. Morgan, lui aussi, a été envoyé en Angleterre, où il a passé quelques années en tant que célébrité, à dîner dans les demeures de luxe de seigneurs qui étaient fans de ses exploits. On lui a même demandé son avis sur la manière d'améliorer les défenses de la Jamaïque. Non seulement il n'a jamais été puni, mais il a été fait chevalier et renvoyé en Jamaïque en tant que lieutenant-gouverneur.

Mort

Morgan est retourné en Jamaïque, où il a passé ses journées à boire avec ses hommes, à gérer ses domaines et à raconter avec émotion des histoires de guerre. Il a aidé à organiser et à améliorer les défenses de la Jamaïque et a administré la colonie pendant que le gouverneur était absent, mais il n'est plus jamais allé en mer. Il mourut le 25 août 1688 et reçut un envoi royal. Morgan gisait en état à la Maison du Roi à Port Royal, les navires ancrés dans le port ont tiré leurs fusils en guise de salut, et son corps a été transporté à travers la ville sur un chariot pour armes à feu jusqu'à l'église St. Peters.

Héritage

Morgan a laissé un héritage compliqué. Bien que ses attaques exercent une pression constante sur les relations entre l'Espagne et l'Angleterre, les Anglais de toutes les classes sociales l'aiment et apprécient ses exploits. Les diplomates le détestaient d'avoir violé leurs traités, mais la crainte presque surnaturelle que les Espagnols avaient pour lui avait probablement contribué à les conduire à la table des négociations en premier lieu.

Pourtant, Morgan a probablement fait plus de mal que de bien. Il a contribué à faire de la Jamaïque une colonie anglaise forte dans les Caraïbes et a été responsable de remonter le moral de l'Angleterre pendant une période autrement sinistre de l'histoire, mais il s'est également rendu coupable de la mort et de la torture d'innombrables civils espagnols innocents et a propagé la terreur partout dans le monde. Espagnol principal.

Le capitaine Morgan reste une légende aujourd'hui et son effet sur la culture populaire a été considérable. Il est considéré comme l'un des plus grands pirates de tous les temps, même s'il n'était en fait pas un pirate mais un corsaire (et aurait été offensé d'être appelé un pirate). Certains endroits portent encore son nom, comme Morgan's Valley en Jamaïque et Morgan's Cave sur l'île de San Andres. Sa présence la plus visible aujourd'hui est probablement la mascotte des marques de rhum et de spiritueux Captain Morgan. Il y a des hôtels et des stations qui portent son nom, ainsi que de nombreuses petites entreprises dans les endroits qu'il fréquentait.

Sources

  • Cordialement, David. "Sous le drapeau noir: la romance et la réalité de la vie chez les pirates." Random House, 2006.
  • Earle, Peter G. "Le sac du capitaine Panamá Morgan et la bataille pour les Caraïbes." Thomas Dunne Books, 2007.

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