Explication de la théorie de l'association différentielle de Sutherland

Explication de la théorie de l'association différentielle de Sutherland

La théorie de l'association différentielle propose que les gens apprennent des valeurs, des attitudes, des techniques et des motifs de comportement criminel à travers leurs interactions avec les autres. C'est une théorie d'apprentissage de la déviance qui a été initialement proposée par le sociologue Edwin Sutherland en 1939 et révisée en 1947. La théorie a continué à être extrêmement importante dans le domaine de la criminologie depuis.

Points clés: Théorie de l'association différentielle de Sutherland

  • Le sociologue Edwin Sutherland a proposé pour la première fois la théorie de l'association différentielle en 1939 comme théorie d'apprentissage de la déviance.
  • La théorie de l'association différentielle propose que les valeurs, les attitudes, les techniques et les motifs du comportement criminel soient appris à travers ses interactions avec les autres.
  • La théorie de l'association différentielle reste importante dans le domaine de la criminologie, bien que les critiques se soient opposés à son incapacité à prendre en compte les traits de personnalité.

Les origines

Avant que Sutherland ne présente sa théorie de l'association différentielle, les explications du comportement criminel étaient variées et incohérentes. Voyant cela comme une faiblesse, le professeur de droit Jerome Michael et le philosophe Mortimer J. Adler ont publié une critique du domaine qui affirmait que la criminologie n'avait produit aucune théorie scientifiquement fondée pour l'activité criminelle. Sutherland a vu cela comme un appel aux armes et a utilisé des méthodes scientifiques rigoureuses pour développer la théorie de l'association différentielle.

La pensée de Sutherland a été influencée par la Chicago School of sociologists. En particulier, il s'est inspiré de trois sources: les travaux de Shaw et McKay, qui ont étudié la façon dont la délinquance à Chicago était répartie géographiquement; les travaux de Sellin, Wirth et Sutherland lui-même, qui ont constaté que le crime dans les sociétés modernes était le résultat de conflits entre différentes cultures; et le travail de Sutherland sur les voleurs professionnels, qui a révélé que pour devenir un voleur professionnel, il faut devenir membre d'un groupe de voleurs professionnels et apprendre à travers eux.

Sutherland a initialement présenté sa théorie en 1939 dans la troisième édition de son livre Principes de criminologie. Il a ensuite révisé la théorie de la quatrième édition du livre en 1947. Depuis lors, la théorie de l'association différentielle est restée populaire dans le domaine de la criminologie et a suscité de nombreuses recherches. L'une des raisons de la pertinence continue de la théorie est sa large capacité à expliquer toutes sortes d'activités criminelles, de la délinquance juvénile à la criminalité en col blanc.

Neuf propositions de théorie de l'association différentielle

La théorie de Sutherland n'explique pas pourquoi un individu devient un criminel mais comment cela se produit. Il a résumé les principes de la théorie de l'association différentielle avec neuf propositions:

  1. Tout comportement criminel est appris.
  2. Le comportement criminel s'apprend à travers les interactions avec les autres via un processus de communication.
  3. La plupart des apprentissages sur le comportement criminel se produisent dans des groupes et des relations personnelles intimes.
  4. Le processus d'apprentissage du comportement criminel peut comprendre l'apprentissage des techniques pour mener à bien le comportement ainsi que les motifs et les rationalisations qui justifieraient l'activité criminelle et les attitudes nécessaires pour orienter un individu vers une telle activité.
  5. L'orientation des motivations et des pulsions vers un comportement criminel s'apprend par l'interprétation des codes juridiques de sa zone géographique comme favorables ou défavorables.
  6. Lorsque le nombre d'interprétations favorables qui soutiennent la violation de la loi l'emportent sur les interprétations défavorables qui ne le font pas, une personne choisira de devenir un criminel.
  7. Toutes les associations différentielles ne sont pas égales. Ils peuvent varier en fréquence, intensité, priorité et durée.
  8. Le processus d'apprentissage des comportements criminels par le biais d'interactions avec les autres repose sur les mêmes mécanismes que ceux utilisés pour apprendre tout autre comportement.
  9. Le comportement criminel pourrait être l'expression de besoins et de valeurs généralisés, mais ils n'expliquent pas le comportement parce que le comportement non criminel exprime les mêmes besoins et valeurs.

L'association différentielle adopte une approche psychosociale pour expliquer comment un individu devient un criminel. La théorie postule qu'un individu se livrera à un comportement criminel lorsque les définitions qui favorisent la violation de la loi dépassent celles qui ne le font pas. Les définitions en faveur de la violation de la loi pourraient être spécifiques. Par exemple, «Ce magasin est assuré. Si je vole ces objets, c'est un crime sans victime. »Les définitions peuvent également être plus générales, comme dans« Il s'agit d'un terrain public, j'ai donc le droit de faire ce que je veux dessus. »Ces définitions motivent et justifient l'activité criminelle. Pendant ce temps, des définitions défavorables à la violation de la loi repoussent ces notions. De telles définitions peuvent inclure «voler est immoral» ou «violer la loi est toujours mauvais».

L'individu est également susceptible d'accorder un poids différent aux définitions qui lui sont présentées dans son environnement. Ces différences dépendent de la fréquence à laquelle une définition donnée est rencontrée, du début de la vie où une définition a été présentée pour la première fois et de la valeur de la relation avec la personne présentant la définition.

Bien que l'individu soit le plus susceptible d'être influencé par les définitions fournies par les amis et les membres de la famille, l'apprentissage peut également se faire à l'école ou par les médias. Par exemple, les médias romancent souvent les criminels. Si un individu préfère des histoires de pivots mafieux, comme l'émission de télévision Les Sopranos et Le parrain films, l'exposition à ce média peut avoir un impact sur l'apprentissage de l'individu car elle comporte des messages qui favorisent la violation de la loi. Si une personne se concentre sur ces messages, elle pourrait contribuer au choix d'une personne d'adopter un comportement criminel.

De plus, même si une personne a tendance à commettre un crime, elle doit avoir les compétences nécessaires pour le faire. Ces compétences pourraient être complexes et plus difficiles à apprendre, comme celles impliquées dans le piratage informatique, ou plus facilement accessibles, comme le vol de marchandises dans les magasins.

Critiques

La théorie de l'association différentielle a changé la donne dans le domaine de la criminologie. Cependant, la théorie a été critiquée pour ne pas prendre en compte les différences individuelles. Les traits de personnalité peuvent interagir avec son environnement pour créer des résultats que la théorie de l'association différentielle ne peut expliquer. Par exemple, les gens peuvent changer leur environnement pour qu'il corresponde mieux à leurs perspectives. Ils peuvent également être entourés d'influences qui n'épousent pas la valeur de l'activité criminelle et choisissent de se rebeller en devenant de toute façon un criminel. Les gens sont des êtres indépendants et motivés individuellement. En conséquence, ils peuvent ne pas apprendre à devenir des criminels comme le prédit l'association différentielle.

Sources

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  • "Explication de la théorie de l'association différentielle d'Edwin Sutherland." Financement de la recherche en santé. //healthresearchfunding.org/edwin-sutherlands-differential-association-theory-explained/
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  • Ward, Jeffrey T. et Chelsea N. Brown. "Théorie de l'apprentissage social et criminalité." Encyclopédie internationale des sciences sociales et du comportement. 2Dakota du Nord éd., édité par James D. Wright. Elsevier, 2015, p. 409-414. //doi.org/10.1016/B978-0-08-097086-8.45066-X