The Ancient Maya: Warfare

The Ancient Maya: Warfare

Les Mayas étaient une puissante civilisation basée dans les forêts basses et pluvieuses du sud du Mexique, du Guatemala et du Belize, dont la culture a culminé vers 800 après JC avant de décliner fortement. Les anthropologues historiques croyaient que les Mayas étaient un peuple pacifique, qui se combattait rarement, voire pas du tout, préférant plutôt se consacrer à l'astronomie, à la construction et à d'autres activités non violentes. Les récents progrès dans l'interprétation de la maçonnerie sur les sites mayas ont cependant changé la donne, et les Mayas sont maintenant considérés comme une société très violente et belliciste. Les guerres et la guerre étaient importantes pour les Mayas pour diverses raisons, notamment l'assujettissement des cités-états voisines, le prestige et la capture de prisonniers pour les esclaves et les sacrifices.

Vues pacifistes traditionnelles des Mayas

Les historiens et les anthropologues culturels ont commencé à étudier sérieusement les Mayas au début des années 1900. Ces premiers historiens ont été impressionnés par le grand intérêt des Mayas pour le cosmos et l'astronomie et leurs autres réalisations culturelles, comme le calendrier maya et leurs vastes réseaux commerciaux. Il y avait de nombreuses preuves d'une tendance belliqueuse chez les Mayas - scènes sculptées de bataille ou de sacrifice, des murs, des pierres et des pointes d'armes obsidiennes, etc. - mais les premiers Mayanistes ont ignoré ces preuves, au lieu de s'en tenir à leurs notions des Mayas comme un peuple paisible. Alors que les glyphes sur les temples et les stèles ont commencé à révéler leurs secrets à des linguistes dévoués, une image très différente des Mayas a émergé.

Les cités-États mayas

Contrairement aux Aztèques du centre du Mexique et aux Incas des Andes, les Mayas n'ont jamais été un seul empire unifié organisé et administré à partir d'une ville centrale. Au lieu de cela, les Mayas étaient une série de cités-états dans la même région, liées par la langue, le commerce et certaines similitudes culturelles, mais souvent en conflit mortel les unes avec les autres pour les ressources, le pouvoir et l'influence. Des villes puissantes comme Tikal, Calakmul et Caracol se disputaient fréquemment les unes les autres ou contre des villes plus petites. Les petits raids en territoire ennemi étaient courants: attaquer et vaincre une puissante ville rivale était rare mais pas inconnu.

L'armée maya

Les guerres et les raids majeurs étaient dirigés par les Ahau ou le roi. Les membres de la classe dirigeante la plus élevée étaient souvent des chefs militaires et spirituels des villes et leur capture pendant les batailles était un élément clé de la stratégie militaire. On pense que de nombreuses villes, en particulier les plus grandes, avaient de grandes armées bien entraînées disponibles pour l'attaque et la défense. On ne sait pas si les Mayas avaient une classe de soldats professionnels comme les Aztèques.

Objectifs militaires mayas

Les cités-États mayas sont entrées en guerre les unes avec les autres pour plusieurs raisons. Une partie de cela était la domination militaire: amener plus de territoires ou d'Etats vassaux sous le commandement d'une plus grande ville. Capturer des prisonniers était une priorité, en particulier pour les prisonniers de haut rang. Ces prisonniers seraient rituellement humiliés dans la ville victorieuse: parfois, les combats se déroulaient à nouveau sur le terrain de balle, les prisonniers perdants étant sacrifiés après le «match». On sait que certains de ces prisonniers sont restés avec leurs ravisseurs pendant des années avant finalement sacrifié. Les experts ne s'entendent pas sur la question de savoir si ces guerres ont été menées uniquement dans le but de faire des prisonniers, comme les célèbres guerres aux fleurs des Aztèques. Vers la fin de la période classique, lorsque les guerres dans la région maya ont empiré, les villes seraient attaquées, pillées et détruites.

Guerre et architecture

Le penchant maya pour la guerre se reflète dans leur architecture. Beaucoup de villes principales et mineures ont des murs défensifs, et à la fin de la période classique, les villes nouvellement fondées n'étaient plus établies à proximité de terres productives, comme elles l'avaient été auparavant, mais plutôt sur des sites défendables tels que les sommets des collines. La structure des villes a changé, les bâtiments importants étant tous à l'intérieur des murs. Les murs pouvaient atteindre une hauteur de dix à douze pieds (3,5 mètres) et étaient généralement en pierre soutenus par des poteaux en bois. Parfois, la construction de murs semblait désespérée: dans certains cas, les murs ont été construits jusqu'à d'importants temples et palais, et dans certains cas (notamment le site de Dos Pilas), des bâtiments importants ont été démontés pour la pierre des murs. Certaines villes avaient des défenses élaborées: Ek Balam dans le Yucatan avait trois murs concentriques et les restes d'un quatrième dans le centre-ville.

Batailles et conflits célèbres

Le conflit le mieux documenté et peut-être le plus important a été la lutte entre Calakmul et Tikal aux Ve et VIe siècles. Ces deux puissantes cités-États dominaient chacune politiquement, militairement et économiquement dans leurs régions, mais étaient également relativement proches l'une de l'autre. Ils ont commencé à se battre, avec des villes vassales comme Dos Pilas et Caracol changeant de mains alors que le pouvoir de chaque ville respective augmentait et diminuait. En 562 après JC, Calakmul et / ou Caracol ont vaincu la puissante ville de Tikal, qui est tombée dans un bref déclin avant de retrouver son ancienne gloire. Certaines villes ont été si durement touchées qu'elles n'ont jamais récupéré, comme Dos Pilas en 760 après JC et Aguateca vers 790 après JC.

Effets de la guerre sur la civilisation maya

Entre 700 et 900 après JC, la plupart des importantes villes mayas du sud et du centre de la civilisation maya se sont tues, leurs villes abandonnées. Le déclin de la civilisation maya reste un mystère. Différentes théories ont été proposées, notamment la guerre excessive, la sécheresse, la peste, le changement climatique et plus encore: certaines croyances en une combinaison de facteurs. La guerre avait presque certainement quelque chose à voir avec la disparition de la civilisation maya: à la fin de la période classique, les guerres, les batailles et les escarmouches étaient assez courantes et des ressources importantes étaient consacrées aux guerres et aux défenses de la ville.

La source:

McKillop, Heather. The Ancient Maya: New Perspectives. New York: Norton, 2004.


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