Les nombreuses utilisations de la bave de myxine

Les nombreuses utilisations de la bave de myxine

La bave de myxine est une substance gélatineuse à base de protéines sécrétée par la myxine en réponse à une menace. Ce matériau gluant a un nombre surprenant d'utilisations, et ses propriétés uniques peuvent influencer la conception future de tout, des vêtements à la défense antimissile.

Points clés à retenir: Hagfish Slime

  • La bave de myxine est une substance gélatineuse à base de protéines émise par le myxine comme protection contre les prédateurs.
  • La boue est constituée de mèches plus résistantes que le nylon, plus fines que les cheveux humains et très flexibles.
  • En raison de ces propriétés inhabituelles, la bave de myxine est utilisée pour produire un tissu durable et respectueux de l'environnement. La boue a de nombreuses autres utilisations potentielles, qui sont à l'étude.

Rencontrez le Hagfish

La myxine est un poisson marin producteur de boue connu pour son manque d'yeux et son aspect d'anguille. Cependant, bien qu'elles soient surnommées «anguilles visqueuses», ces créatures uniques ne sont pas du tout des anguilles. Au contraire, la myxine est un poisson sans mâchoire qui possède un crâne, mais pas de colonne vertébrale. Son corps est entièrement composé de cartilage, comme les oreilles et le nez humains ou le corps d'un requin.

Parce que la myxine n'a pas de système squelettique, elle peut attacher son corps en nœuds. Ils accomplissent souvent cet exploit en mangeant pour augmenter la force de leur morsure et en émettant de la boue pour empêcher la substance de les étouffer.

Les myxines n'ont pas de mâchoires, mais elles ont deux rangées de «dents» en kératine, la même protéine fibreuse qui compose les poils, les sabots et les cornes d'autres animaux. Ce sont des charognards qui se nourrissent d'invertébrés marins et des carcasses de vie marine trouvées sur le fond marin. Ils n'ont pas non plus à dépendre de leurs dents - ils sont capables d'absorber les nutriments par leur corps et ils peuvent survivre pendant des mois sans manger.

La myxine est une partie importante de l'écosystème marin, et les habitants de la mer visqueux sont considérés comme une délicatesse en Corée. Il y a même une journée nationale de la myxine (le troisième mercredi d'octobre) pour célébrer les contributions de ce charognard insolite.

Les caractéristiques de la bave de myxine

Lorsqu'une myxine se sent menacée, elle libère de la bave de myxine, une substance gélatineuse à base de protéines provenant des pores de bave qui parcourent la longueur de son corps. La boue est une excrétion de glycoprotéine épaisse appelée mucine, qui est la substance principale dans le mucus, communément appelée morve ou flegme. Contrairement à d'autres types de mucus, la bave de myxine ne se dessèche pas.

La mucine est constituée de longues fibres filiformes, similaires à la soie d'araignée. Ces mèches, qui sont disposées en faisceaux appelés écheveaux, sont plus minces que les cheveux humains, plus résistantes que le nylon et extrêmement flexibles. Lorsque les écheveaux entrent en contact avec l'eau de mer, la colle qui les maintient ensemble se dissout, permettant à la vase de se dilater rapidement. On dit qu'un myxine peut remplir un seau de cinq gallons de boue en seulement quelques minutes. La boue remplit la bouche et les branchies de l'attaquant du myxine, permettant au myxine de s'échapper.

Si une myxine est piégée dans sa propre boue, elle élimine le désordre gluant en nouant son corps en un nœud. Il travaille ensuite le nœud sur toute la longueur de son corps, repoussant la boue du bout.

Les utilisations de Hagfish Slime

En raison de la force, de la flexibilité et de l'expansion rapide de la bave de myxine, les scientifiques sont très intéressés par ses utilisations potentielles. Les chercheurs expérimentent des méthodes pour créer de la boue artificielle, car l'extraction de la substance directement à partir de myxine est coûteuse et stressante pour l'animal.

Il existe de nombreuses applications possibles pour la bave de myxine. La myxine est déjà utilisée pour fabriquer des produits tels que les sacs en peau d'anguille. Les tissus solides et flexibles fabriqués à partir de bave de myxine pourraient remplacer les matériaux à base de pétrole comme le nylon; le tissu résultant serait plus durable et plus respectueux de l'environnement.

La bave de myxine pourrait être utilisée dans des équipements de protection tels que des casques de sécurité et des gilets en kevlar. Dans l'industrie automobile, la bave de myxine peut être utilisée dans les airbags ou pour ajouter une résistance et une flexibilité légères aux pièces automobiles. Les scientifiques pensent qu'ils pourraient être en mesure d'utiliser la bave de myxine pour créer des hydrogels qui pourraient être utilisés dans les couches jetables et les systèmes d'irrigation des fermes.

La marine américaine travaille actuellement avec la bave de myxine dans l'espoir de créer une substance qui peut protéger les plongeurs des attaques sous-marines, combattre les incendies et même arrêter les missiles. D'autres applications de la bave de myxine comprennent l'ingénierie tissulaire et le remplacement des tendons endommagés.

Sources

  • Bernards, Mark A. et al. "Le dénouement spontané des écheveaux de filon de limon est médié par un adhésif protéique soluble dans l'eau de mer".Journal of Experimental Biology, vol 217, no. 8, 2014, p. 1263-1268.La société des biologistes, doi: 10.1242 / jeb.096909.
  • Mapp, Katherine. "L'US Navy recrée synthétiquement des biomatériaux pour aider le personnel militaire".Navy.Mil, 2017, //www.navy.mil/submit/display.asp?story_id=98521.
  • Myxine du Pacifique. Aquarium du Pacifique. //www.aquariumofpacific.org/onlinelearningcenter/species/pacific_hagfish.
  • Winegard, Timothy et al. "Enroulement et maturation d'une fibre à haute performance dans des cellules de filetage de glande de limon de Hagfish".Communications Nature, vol 5, 2014.Springer Nature, doi: 10.1038 / ncomms4534.

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