Machu Picchu, Pérou: merveille du monde

Machu Picchu, Pérou: merveille du monde

À une altitude d'environ 8 000 pieds, Machu Picchu, maintenant l'une des 7 merveilles du monde, est une petite ville des Andes, à environ 44 miles au nord-ouest de Cuzco, au Pérou, qui était autrefois le cœur politique de l'Empire Inca ... et à environ 3000 pieds au-dessus de la vallée d'Urubamba. Il couvre 80 000 acres et signifie "Old Peak" dans le Quechua indigène.

Histoire de la cité perdue

Le souverain inca Pachacuti Inca Yupanqui (ou Sapa Inca Pachacuti) a construit le Machu Picchu au milieu du XVe siècle. Il semble qu'il s'agissait d'un domaine royal ou d'une ville cérémonielle sacrée avec un observatoire astronomique. Le plus grand sommet du Machu Picchu, appelé Huayna Picchu, est connu comme le «poteau d'attelage du soleil».

La ville a probablement été occupée pendant moins de 150 ans. La variole a dévasté le Machu Picchu avant l'arrivée du conquérant des Incas, l'Espagnol Francisco Pizarro. L'archéologue de Yale Hiram Bingham a découvert les ruines de la ville en 1911.

La plupart des quelque 150 bâtiments du Machu Picchu ont été construits en granit, de sorte que leurs ruines ressemblent à une partie des montagnes. Les Incas ont fait en sorte que les blocs de granit réguliers s'assemblent si étroitement ensemble (sans mortier) qu'il y a des zones où un couteau ne peut pas s'insérer entre les pierres. De nombreux bâtiments avaient des portes trapézoïdales et des toits de chaume. Ils ont utilisé l'irrigation pour cultiver du maïs et des pommes de terre.

Aujourd'hui, Machu Picchu est une destination touristique emblématique au sommet d'une montagne.