Analyse du papier peint jaune par C. Perkins Gilman

Analyse du papier peint jaune par C. Perkins Gilman

Comme «L'histoire d'une heure» de Kate Chopin, «Le papier peint jaune» de Charlotte Perkins Gilman est un pilier de l'étude littéraire féministe. Publiée pour la première fois en 1892, l'histoire prend la forme d'entrées secrètes écrites par une femme qui est censée se remettre de ce que son mari, un médecin, appelle une condition nerveuse.

Cette histoire d'horreur psychologique obsédante relate la descente du narrateur dans la folie, ou peut-être dans le paranormal. Ou peut-être, selon votre interprétation, vers la liberté. Le résultat est une histoire aussi effrayante qu'Edgar Allan Poe ou Stephen King.

Une meilleure santé grâce à l'infantilisation

Le mari du protagoniste, John, ne prend pas sa maladie au sérieux. Il ne la prend pas non plus au sérieux. Il lui prescrit, entre autres, une «cure de repos», dans laquelle elle est confinée dans leur résidence d'été, principalement dans sa chambre.

La femme est découragée de faire quoi que ce soit d'intellectuel même si elle pense que «l'excitation et le changement» lui feraient du bien. Elle doit écrire en secret. Et on lui permet très peu de compagnie - certainement pas des personnes "stimulantes" qu'elle souhaite le plus voir.

En bref, John la traite comme un enfant, appelant ses noms minuscules comme «petite oie bénie» et «petite fille». Il prend toutes les décisions pour elle et l'isole des choses qui lui tiennent à cœur.

Ses actions sont exprimées par souci pour elle, une position qu'elle semble initialement croire elle-même. "Il est très prudent et aimant", écrit-elle dans son journal, "et me laisse à peine bouger sans direction particulière." Ses mots sonnent également comme si elle ne faisait que perroquet ce qu'on lui a dit, et "ne me laisse presque pas bouger" semble porter une plainte voilée.

Même sa chambre n'est pas celle qu'elle voulait; au lieu de cela, c'est une pièce qui semble avoir été autrefois une crèche, mettant ainsi l'accent sur son retour à la petite enfance. Ses «fenêtres sont fermées pour les petits enfants», ce qui montre à nouveau qu'elle est traitée comme une enfant et aussi comme une prisonnière.

Fait contre fantaisie

John rejette tout ce qui évoque l'émotion ou l'irrationalité - ce qu'il appelle «la fantaisie». Par exemple, lorsque le narrateur dit que le papier peint de sa chambre la dérange, il l'informe qu'elle laisse le papier peint "prendre le dessus" et refuse ainsi de le retirer.

John ne rejette pas simplement les choses qu'il trouve fantaisistes; il utilise également l'accusation de "fantaisie" pour rejeter tout ce qu'il n'aime pas. En d'autres termes, s'il ne veut pas accepter quelque chose, il déclare que c'est irrationnel.

Lorsque le narrateur essaie d'avoir une "conversation raisonnable" avec lui sur sa situation, elle est tellement désemparée qu'elle est réduite aux larmes. Mais au lieu d'interpréter ses larmes comme une preuve de sa souffrance, il les prend comme une preuve qu'elle est irrationnelle et qu'on ne peut pas lui faire confiance pour prendre des décisions pour elle-même.

Il lui parle comme si elle était une enfant fantasque, imaginant sa propre maladie. "Bénis son petit cœur!" il dit. "Elle sera aussi malade qu'elle voudra!" Il ne veut pas reconnaître que ses problèmes sont réels et il la fait donc taire.

La seule façon pour le narrateur de paraître rationnel à John serait de se satisfaire de sa situation; par conséquent, elle n'a aucun moyen d'exprimer ses préoccupations ou de demander des changements.

Dans son journal, la narratrice écrit:

"John ne sait pas combien je souffre vraiment. Il sait qu'il n'y a aucune raison de souffrir, et cela le satisfait."

John ne peut rien imaginer en dehors de son propre jugement. Ainsi, lorsqu'il détermine que la vie du narrateur est satisfaisante, il s'imagine que la faute en revient à sa perception de sa vie. Il ne lui vient jamais à l'esprit que sa situation aurait vraiment besoin d'être améliorée.

Le papier peint

Les murs de la pépinière sont recouverts de papier peint jaune putride avec un motif confus et étrange. Le narrateur en est horrifié.

Elle étudie le motif incompréhensible du papier peint, déterminée à lui donner un sens. Mais plutôt que de lui donner un sens, elle commence à discerner un deuxième schéma - celui d'une femme qui se faufile furtivement derrière le premier schéma, qui lui sert de prison.

Le premier motif du papier peint peut être vu comme les attentes de la société qui retiennent les femmes comme la narratrice en captivité. Le rétablissement du narrateur sera mesuré par la façon dont elle reprend joyeusement ses tâches domestiques en tant qu'épouse et mère, et son désir de faire quoi que ce soit d'autre comme l'écriture est perçu comme interférant avec ce rétablissement.

Bien que le narrateur étudie et étudie le motif du papier peint, cela n'a aucun sens pour elle. De même, peu importe ses efforts pour récupérer, les termes de son rétablissement - embrassant son rôle domestique - n'ont aucun sens pour elle non plus.

La femme rampante peut représenter à la fois la victimisation par les normes sociétales et la résistance à celles-ci.

Cette femme rampante donne également un indice sur la raison pour laquelle le premier motif est si troublant et laid. Il semble être parsemé de têtes déformées aux yeux exorbités - les têtes d'autres femmes rampantes qui ont été étranglées par le motif quand elles ont essayé de s'échapper. Autrement dit, les femmes qui ne pouvaient pas survivre lorsqu'elles essayaient de résister aux normes culturelles. Gilman écrit que "personne ne pourrait grimper à travers ce modèle-il étrangle ainsi."

Devenir une "femme rampante"

Finalement, le narrateur devient une «femme rampante». La première indication est quand elle dit, de façon assez surprenante, "Je verrouille toujours la porte quand je rampe à la lumière du jour." Plus tard, le narrateur et la femme rampante travaillent ensemble pour retirer le papier peint.

Le narrateur écrit: "Il y a tellement de ces femmes rampantes, et elles rampent si vite." Le narrateur est donc l'un des nombreux.

Le fait que son épaule "rentre juste" dans la rainure sur le mur est parfois interprété comme signifiant qu'elle a été celle qui déchire le papier et rampe tout au long de la pièce. Mais cela pourrait aussi être interprété comme une affirmation selon laquelle sa situation n'est pas différente de celle de nombreuses autres femmes. Dans cette interprétation, "The Yellow Wallpaper" devient non seulement une histoire sur la folie d'une femme, mais un système exaspérant.

À un moment donné, le narrateur observe les femmes rampantes de sa fenêtre et demande: "Je me demande si elles sortent toutes de ce papier peint comme je l'ai fait?"

Sa sortie du papier peint - sa liberté - coïncide avec une descente dans un comportement fou, arrachant le papier, s'enfermant dans sa chambre, mordant même le lit inamovible. Autrement dit, sa liberté vient quand elle révèle enfin ses croyances et son comportement à ceux qui l'entourent et cesse de se cacher.

La scène finale, dans laquelle John s'évanouit, et le narrateur continue de se faufiler autour de la pièce, le enjambant à chaque fois, est dérangeante mais aussi triomphante. Maintenant, John est celui qui est faible et maladif, et le narrateur est celui qui parvient finalement à déterminer les règles de sa propre existence. Elle est finalement convaincue qu'il n'a fait que "faire semblant d'être aimant et gentil". Après avoir été constamment infantilisée par ses ordonnances et ses commentaires, elle tourne la table contre lui en s'adressant à lui avec condescendance, ne serait-ce que dans son esprit, en tant que «jeune homme».

John a refusé de retirer le papier peint, et à la fin, le narrateur l'a utilisé comme évasion.


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