L'évolution de l'isolationnisme américain

L'évolution de l'isolationnisme américain

L '«isolement» est une politique ou une doctrine du gouvernement consistant à ne jouer aucun rôle dans les affaires des autres nations. La politique d'isolationnisme d'un gouvernement, qu'il peut ou non reconnaître officiellement, se caractérise par une réticence ou un refus de conclure des traités, des alliances, des engagements commerciaux ou d'autres accords internationaux.

Les partisans de l'isolationnisme, appelés «isolationnistes», affirment que cela permet à la nation de consacrer toutes ses ressources et tous ses efforts à son propre progrès en restant en paix et en évitant les responsabilités qui s'imposent à d'autres nations.

Isolement américain

Bien qu’il ait été pratiqué dans une certaine mesure dans la politique étrangère américaine depuis avant la guerre pour l’indépendance, l’isolationnisme aux États-Unis n’a jamais consisté à fuir totalement le reste du monde. Seule une poignée d'isolationnistes américains ont préconisé le retrait complet de la nation de la scène mondiale. Au lieu de cela, la plupart des isolationnistes américains ont insisté pour que le pays ne participe pas à ce que Thomas Jefferson a appelé «des alliances enchevêtrantes». Au lieu de cela, les isolationnistes américains ont estimé que les États-Unis pourraient et devraient utiliser leur vaste influence et leur force économique pour encourager les idéaux de liberté. et la démocratie dans les autres pays par la négociation plutôt que par la guerre.

L'isolationnisme fait référence à la réticence de longue date des États-Unis à s'impliquer dans les alliances et les guerres européennes. Les isolationnistes considéraient que le point de vue américain sur le monde était différent de celui des sociétés européennes et que l’Amérique pouvait faire avancer la cause de la liberté et de la démocratie par des moyens autres que la guerre.

Isolement américain né à l'époque coloniale

Les sentiments isolationnistes en Amérique remontent à la période coloniale. La dernière chose que de nombreux colons américains souhaitaient, c’était la poursuite de leur engagement auprès des gouvernements européens, qui leur avait refusé la liberté religieuse et économique et les avait empêtrés dans des guerres. En effet, ils se sont réconfortés par le fait qu’ils étaient désormais «isolés» de l’Europe par l’immensité de l’océan Atlantique.

En dépit d'une alliance éventuelle avec la France pendant la guerre d'indépendance, le fameux journal Common Sense de Thomas Paine, publié en 1776, constitue le fondement de l'isolationnisme américain. La France jusqu'à ce qu'il soit devenu évident que la révolution serait perdue sans elle.

Vingt ans et plus tard, une nation indépendante, le président George Washington a clairement énoncé l'intention de l'isolationnisme américain dans son discours d'adieu:

«La grande règle de conduite pour nous, vis-à-vis des pays étrangers, consiste à élargir nos relations commerciales pour avoir avec eux le moins de liens politiques possible. L’Europe a un ensemble d’intérêts primordiaux, qui pour nous n’ont aucune relation ou une relation très lointaine. Par conséquent, elle doit être engagée dans de fréquentes controverses dont les causes sont essentiellement étrangères à nos préoccupations. Par conséquent, il doit donc être imprudent en nous de s’impliquer, par des liens artificiels, dans les vicissitudes ordinaires de sa politique, ou dans les combinaisons et les collisions ordinaires de ses amitiés ou de ses inimitiés. "

Les opinions de Washington sur l'isolationnisme ont été largement acceptées. À la suite de la proclamation de neutralité de 1793, les États-Unis ont dissous leur alliance avec la France. Et en 1801, le troisième président du pays, Thomas Jefferson, dans son discours inaugural, a résumé l'isolationnisme américain en tant que doctrine de "paix, commerce et amitié honnête avec toutes les nations, enchevêtrant des alliances avec aucune…"

Le 19ème siècle: le déclin de l'isolationnisme américain

Pendant la première moitié du XIXe siècle, les États-Unis ont réussi à maintenir leur isolement politique malgré leur croissance industrielle et économique rapide et leur statut de puissance mondiale. Les historiens suggèrent à nouveau que l'isolement géographique du pays vis-à-vis de l'Europe continuait à permettre aux États-Unis d'éviter les «alliances enchevêtrantes» redoutées des pères fondateurs.

Sans abandonner sa politique d'isolationnisme limité, les États-Unis ont étendu leurs frontières d'un océan à l'autre et ont commencé à créer des empires territoriaux dans le Pacifique et les Caraïbes au cours du XIXe siècle. Sans former d'alliances contraignantes avec l'Europe ou aucune des nations impliquées, les États-Unis ont mené trois guerres: la guerre de 1812, la guerre du Mexique et la guerre hispano-américaine.

En 1823, la doctrine Monroe déclara hardiment que les États-Unis considéreraient la colonisation de toute nation indépendante en Amérique du Nord ou du Sud par une nation européenne comme un acte de guerre. En rendant ce décret historique, le président James Monroe a exprimé le point de vue isolationniste en déclarant: «Dans les guerres des puissances européennes, nous ne sommes jamais intervenus dans les affaires qui les concernent et cela ne correspond pas à notre politique.

Mais vers le milieu des années 1800, une combinaison d'événements mondiaux a commencé à mettre à l'épreuve la détermination des isolationnistes américains:

  • L’expansion des empires industriels militaires allemand et japonais qui devaient plonger les États-Unis dans deux guerres mondiales avait commencé.
  • Bien que de courte durée, l'occupation des Philippines par les États-Unis pendant la guerre hispano-américaine ait inséré les intérêts américains dans les îles du Pacifique occidental - une zone généralement considérée comme faisant partie de la sphère d'influence du Japon.
  • Les navires à vapeur, les câbles de communication sous-marins et la radio ont renforcé la stature de l'Amérique dans le commerce mondial, tout en la rapprochant de ses ennemis potentiels.

Aux États-Unis, à mesure que les mégalopoles industrialisées se développaient, les petites villes d'Amérique rurales - longtemps à l'origine des sentiments isolationnistes - se contractèrent.

Le 20ème siècle: la fin de l'isolationnisme américain

Première guerre mondiale (1914-1919)

Bien que la bataille n'ait jamais touché ses côtes, la participation de l'Amérique à la Première Guerre mondiale a marqué le premier départ de la nation de sa politique isolationniste historique.

Pendant le conflit, les États-Unis ont conclu des alliances contraignantes avec le Royaume-Uni, la France, la Russie, l'Italie, la Belgique et la Serbie pour s'opposer aux puissances centrales de l'Autriche-Hongrie, de l'Allemagne, de la Bulgarie et de l'Empire ottoman.

Cependant, après la guerre, les États-Unis sont revenus à leurs racines isolationnistes en mettant immédiatement fin à tous leurs engagements européens liés à la guerre. Contre la recommandation du président Woodrow Wilson, le Sénat américain a rejeté le Traité de Versailles mettant fin à la guerre, car il aurait fallu que les États-Unis rejoignent la Société des Nations.

Alors que les États-Unis traversaient la Grande Dépression de 1929 à 1941, les affaires étrangères du pays passèrent au second plan de la survie économique. Pour protéger les fabricants américains de la concurrence étrangère, le gouvernement a imposé des droits de douane élevés aux produits importés.

La Première Guerre mondiale mit également fin à l'attitude historiquement ouverte de l'Amérique vis-à-vis de l'immigration. Entre 1900 et 1920, avant la guerre, le pays comptait plus de 14,5 millions d'immigrés. Après l’adoption de la loi sur l’immigration de 1917, moins de 150 000 nouveaux immigrants avaient été autorisés à entrer aux États-Unis d’ici 1929. La loi limitait l’immigration des «indésirables» provenant d’autres pays, notamment les «idiots, imbéciles, épileptiques, alcooliques, pauvres, etc. les criminels, les mendiants, toute personne souffrant d'attaques de folie… "

Seconde guerre mondiale (1939 à 1945)

Tout en évitant le conflit jusqu'en 1941, la Seconde Guerre mondiale a marqué un tournant pour l'isolationnisme américain. Alors que l'Allemagne et l'Italie balayaient l'Europe et l'Afrique du Nord, et que le Japon commençait à conquérir l'Asie de l'Est, de nombreux Américains commençaient à craindre que les puissances de l'Axe envahissent ensuite l'hémisphère occidental. À la fin de 1940, l’opinion publique américaine avait commencé à se tourner vers l’utilisation des forces militaires américaines pour aider à vaincre l’Axe.

Pourtant, près d’un million d’Américains ont soutenu l’America First Committee, créée en 1940 pour s’opposer à l’engagement de la nation dans la guerre. Malgré les pressions des isolationnistes, le président Franklin D. Roosevelt a poursuivi les projets de son administration visant à aider les pays ciblés par l'Axe de manière à ne nécessiter aucune intervention militaire directe.

Même face aux succès remportés par l’Axe, une majorité d’Américains continuaient de s’opposer à l’intervention militaire réelle des États-Unis. Tout cela a changé le matin du 7 décembre 1941, lorsque les forces navales du Japon ont lancé une attaque sournoise sur la base navale américaine de Pearl Harbor, à Hawaii. Le 8 décembre 1941, l'Amérique a déclaré la guerre au Japon. Deux jours plus tard, l’America First Committee s’est dissoute.

Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont contribué à l'établissement et sont devenus membres fondateurs des Nations Unies en octobre 1945. Parallèlement, la menace émergente posée par la Russie sous Joseph Staline et le spectre du communisme qui allait bientôt aboutir à la guerre froide efficacement baissé le rideau sur l'âge d'or de l'isolationnisme américain.

Guerre contre la terreur: une renaissance de l'isolationnisme?

Alors que les attaques terroristes du 11 septembre 2001 avaient initialement engendré un esprit de nationalisme que les États-Unis n’avaient pas vu depuis la Seconde Guerre mondiale, la guerre contre le terrorisme qui avait suivi avait peut-être entraîné le retour de l’isolationnisme américain.

Les guerres en Afghanistan et en Irak ont ​​coûté la vie à des milliers de personnes. À la maison, les Américains craignaient une lente et fragile reprise après la Grande Récession, comparée à la Grande Dépression de 1929 et à la crise de 1929. Souffrant de la guerre à l'étranger et d'une économie défaillante, l'Amérique se trouvait dans une situation très semblable à celle de la fin des années 1940. quand les sentiments isolationnistes ont prévalu.

Alors que la menace d’une nouvelle guerre en Syrie se profile, un nombre croissant d’Américains, y compris certains décideurs, remettent en question la pertinence d’une implication plus poussée des États-Unis.

«Nous ne sommes ni le policier du monde, ni son juge et son jury», a déclaré le représentant américain Alan Grayson (D-Florida) rejoignant un groupe de législateurs bipartisans se disputant contre l'intervention militaire américaine en Syrie. "Nos propres besoins en Amérique sont grands et ils passent avant tout."

Dans son premier discours majeur après l'élection présidentielle de 2016, le président élu Donald Trump a exprimé l'idéologie isolationniste qui est devenue l'un de ses slogans de campagne: "l'Amérique d'abord".

"Il n'y a pas d'hymne mondial, pas de monnaie mondiale, pas de certificat de citoyenneté mondiale", a déclaré M. Trump le 1er décembre 2016. "Nous prions l'allégeance à un drapeau, et ce drapeau est le drapeau américain. À partir de maintenant, ce sera l’Amérique d’abord. "

Selon leurs propos, le représentant Grayson, démocrate progressiste, et le président élu Trump, un républicain conservateur, ont peut-être annoncé la renaissance de l'isolationnisme américain.