Qui est Eduardo San Juan, concepteur du rover lunaire?

Qui est Eduardo San Juan, concepteur du rover lunaire?

L'ingénieur en mécanique Eduardo San Juan (alias The Space Junkman) a travaillé sur l'équipe qui a inventé le Lunar Rover, ou Moon Buggy. San Juan est considéré comme le principal concepteur de la rover lunaire. Il était également le concepteur du système à roues articulées. Avant le programme Apollo, San Juan avait travaillé sur le missile balistique intercontinental (ICBM).

Première utilisation de la poussette lunaire

En 1971, le Moon Buggy était utilisé pour la première fois lors de l'atterrissage d'Apollo 12 pour explorer la lune. Le Rover lunaire était un rover à quatre roues fonctionnant sur batterie, également utilisé sur la Lune lors des trois dernières missions du programme Apollo américain (15, 16 et 17) en 1971 et 1972. Le Rover lunaire a été transporté sur la Lune le le module lunaire Apollo (LM) et, une fois déballé à la surface, pouvait transporter un ou deux astronautes, leur équipement et des échantillons lunaires. Les trois LRV restent sur la lune.

Qu'est-ce qu'un Moon Buggy?

Le Moon Buggy pesait 460 livres et était conçu pour supporter une charge utile de 1 080 livres. Le cadre était de 10 pieds de long avec un empattement de 7,5 pieds. Le véhicule mesurait 3,6 pieds de haut. Le châssis était constitué d'assemblages soudés de tubes en alliage d'aluminium et était constitué d'un châssis en trois parties articulé au centre afin qu'il puisse être plié et suspendu dans la baie du module Lunar Quadrant 1. Il comportait deux sièges rabattables côte à côte en aluminium tubulaire avec sangles en nylon et panneaux de plancher en aluminium. Un accoudoir était monté entre les sièges et chaque siège était doté de repose-pieds réglables et d'une ceinture de sécurité à fermeture velcro. Une grande antenne parabolique à mailles était montée sur un mât à l'avant, au centre de la caméra. La suspension était composée d’un double triangle horizontal avec barres de torsion supérieure et inférieure et d’un amortisseur entre le châssis et le triangle supérieur.

Education et récompenses d'Eduardo San Juan

Eduardo San Juan est diplomé de Mapua Institute of Technology. Il a ensuite étudié l'ingénierie nucléaire à l'Université de Washington. En 1978, San Juan a reçu l’un des prix TOM (Ten Outstanding Men) en sciences et technologie.

Sur une note personnelle

Elisabeth San Juan, la fière fille d'Eduardo San Juan, a dit ceci à propos de son père:

Lorsque mon père a soumis le modèle conceptuel du véhicule Lunar Rover, il l'a soumis via Brown Engineering, une société appartenant à Lady Bird Johnson.
Lors de la démonstration finale du test visant à sélectionner un modèle parmi plusieurs soumissions, son modèle était le seul à fonctionner. Ainsi, sa conception a remporté le contrat de la NASA.
Son concept général et la conception du système à roues articulées ont été jugés brillants. Chaque roue a été montée non pas sous le véhicule, mais à l'extérieur de la carrosserie du véhicule, et chacune était motorisée. Les roues pourraient fonctionner indépendamment des autres. Il a été conçu pour négocier l’entrée et la sortie des cratères. Les autres véhicules ne sont ni entrés ni sortis du cratère d’essai.
Notre père, Eduardo San Juan, était un créateur créatif à la charge très positive qui jouissait d'un sens de l'humour sain.

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