L'horloge astronomique de Prague - Un mystère du temps

L'horloge astronomique de Prague - Un mystère du temps

Tic tac, quelle est la plus ancienne horloge?

L'idée de décorer des bâtiments avec un garde-temps remonte à une époque lointaine, explique le Dr Jiøí (Jiri) Podolský, de l'Université Charles de Prague. La tour carrée à pans de lion de Padoue, en Italie, a été construite en 1344. L'horloge originale de Strasbourg, avec des anges, des guichets et des coqs, a été construite en 1354. Mais, si vous recherchez une horloge astronomique très décorative Dr. Podolský a déclaré: Allez à Prague.

Prague: la maison de l'horloge astronomique

Prague, capitale de la République tchèque, est un édredon fou de styles architecturaux. Les cathédrales gothiques survolent les églises romanes. Les façades Art nouveau se nichent à côté de bâtiments cubistes. Et, dans toutes les parties de la ville, il y a des tours d'horloge.

L'horloge la plus ancienne et la plus célèbre se trouve sur le mur latéral de l'ancien hôtel de ville, sur la place de la vieille ville. Avec des aiguilles scintillantes et une série complexe de roues en filigrane, cette montre ornementale ne marque pas simplement les heures d'une journée de 24 heures. Les symboles du zodiaque racontent le cours des cieux. Lorsque la cloche sonne, les fenêtres s'ouvrent et les apôtres mécaniques, les squelettes et les "pécheurs" entament une danse rituelle du destin.

L'ironie de l'horloge astronomique de Prague est que, malgré toute sa maîtrise du temps, il est presque impossible de le situer dans le temps.

Chronologie de l'horloge de Prague

M. Podolský pense que la tour de l'horloge originale de Prague a été construite vers 1410. Cette tour originale a sans doute été modelée sur les clochers ecclésiastiques qui balayaient l'architecture du continent. La complexité des engrenages aurait été très haute technologie au début du 15ème siècle. C'était une structure simple et sans fioritures à l'époque, et l'horloge ne présentait que des données astronomiques. Plus tard, en 1490, la façade de la tour a été décorée de sculptures gothiques flamboyantes et d’un cadran astronomique en or.

Puis, dans les années 1600, vint la figure mécanique de la Mort, lorgnant et sonnant la grande cloche.

Le milieu des années 1800 a apporté encore plus d'ajouts-sculptures en bois des douze apôtres et un disque de calendrier avec des signes astrologiques. On pense que l'horloge d'aujourd'hui est la seule au monde à conserver l'heure sidérale en plus de l'heure normale - c'est la différence entre un mois sidéral et lunaire.

Histoires sur l'horloge de Prague

Tout à Prague a une histoire, il en va de même pour l'horloge de la vieille ville. Les autochtones affirment que lors de la création des figures mécaniques, les fonctionnaires de la ville ont fait aveugler l'horloger pour qu'il ne répète jamais son chef-d'œuvre.

En revanche, l'aveugle a gravi la tour et a arrêté sa création. L'horloge est restée silencieuse pendant plus de cinquante ans. Des siècles plus tard, au cours de tristes décennies de domination communiste, la légende de l'horloger aveugle est devenue une métaphore de la créativité contrariée. Au moins, c'est ainsi que va l'histoire.

Quand les horloges deviennent architecture

Pourquoi transformons-nous les garde-temps en monuments architecturaux?

Comme le suggère le Dr. Podolsky, les constructeurs de premières tours d'horloge voulaient montrer leur respect pour l'ordre céleste. Ou peut-être que l'idée est encore plus profonde. Y a-t-il eu une époque où les humains n'ont pas construit de grandes structures pour marquer le passage du temps?

Il suffit de regarder l’ancien Stonehenge en Grande-Bretagne. À présent c'est une vieille horloge!

Source: "Horloge astronomique de Prague" © J.Podolsky, 30 décembre 1997, à l'adresse //utf.mff.cuni.cz/mac/Relativity/orloj.htm consultée le 23 novembre 2003.