La brève histoire des smartphones

La brève histoire des smartphones

En 1926, lors d'une entrevue avec le magazine "Collier", le scientifique et inventeur légendaire Nikola Tesla a décrit une technologie qui révolutionnerait la vie de ses utilisateurs. Voici la citation:

Lorsque la technologie sans fil est parfaitement appliquée, la Terre entière sera convertie en un énorme cerveau, ce qui est en fait le cas, toutes choses constituant des particules d’un ensemble réel et rythmé. Nous pourrons communiquer les uns avec les autres instantanément, quelle que soit la distance. Non seulement cela, mais à travers la télévision et la téléphonie, nous nous verrons et nous entendrons aussi parfaitement que si nous étions face à face, malgré des distances intermédiaires de milliers de kilomètres; et les instruments par lesquels nous pourrons faire sa volonté seront étonnamment simples comparés à notre téléphone actuel. Un homme pourra en porter un dans la poche de sa veste.

Alors que Tesla n’avait peut-être pas choisi d’appeler cet instrument un smartphone, sa clairvoyance était parfaite. Ces futurs téléphones ont, en substance, reprogrammé la manière dont nous interagissons avec le monde et que nous expérimentons. Mais ils ne sont pas apparus du jour au lendemain. De nombreuses technologies ont progressé, concurrencé, convergé et évolué vers des compagnons de poche assez sophistiqués sur lesquels nous comptons maintenant.

Le smartphone moderne

Alors, qui a inventé le smartphone? Tout d’abord, précisons que le smartphone n’a pas commencé avec Apple - bien que la société et son cofondateur charismatique, Steve Jobs, méritent beaucoup de mérite pour avoir perfectionné un modèle qui a rendu la technologie presque indispensable aux masses populaires. En fait, certains téléphones capables de transmettre des données, ainsi que des applications telles que la messagerie électronique, étaient utilisés avant l'arrivée des premiers appareils populaires, tels que le Blackberry.

Depuis lors, la définition du smartphone est devenue essentiellement arbitraire. Par exemple, un téléphone est-il toujours intelligent s'il n'a pas d'écran tactile? À une certaine époque, le Sidekick, un téléphone populaire de l'opérateur T-Mobile, était considéré comme à la pointe de la technologie. Il possédait un clavier entièrement pivotant permettant une messagerie texte, un écran LCD et des haut-parleurs stéréo. Dans les temps modernes, peu de gens trouveraient un téléphone acceptable à distance qui ne pourrait pas exécuter d'applications tierces. L'absence de consensus est encore plus compliquée par le concept de «téléphone polyvalent», qui partage certaines des capacités du smartphone. Mais est-ce assez intelligent?

Le dictionnaire Oxford contient une définition solide du manuel, qui décrit un smartphone comme «un téléphone mobile remplissant la plupart des fonctions d'un ordinateur, disposant généralement d'une interface à écran tactile, d'un accès Internet et d'un système d'exploitation capable d'exécuter des applications téléchargées». pour être le plus complet possible, commençons par le seuil minimal de ce qui constitue des fonctionnalités «intelligentes»: l’informatique.

Qui a inventé les smartphones?

Le premier appareil techniquement qualifié de smartphone était simplement un téléphone ultra-sophistiqué (pour son époque). Vous connaissez l'un de ces jouets volumineux, mais assez exclusifs, emblématiques du statut, apparus dans des films des années 80 comme "Wall Street?" Le communicateur personnel IBM Simon, sorti en 1994, était une brique plus élégante, plus évoluée et de qualité supérieure, vendue 1 100 dollars. Bien sûr, beaucoup de smartphones coûtent aujourd'hui à peu près autant, mais souvenez-vous que 1100 dollars dans les années 90 n’étaient pas une aubaine pour tous.

IBM avait conçu l'idée d'un téléphone de type informatique dès les années 70, mais ce n'est qu'en 1992 que la société a dévoilé un prototype au salon COMDEX de l'informatique et de la technologie à Las Vegas. En plus de passer et de recevoir des appels, le prototype Simon pourrait également envoyer des fac-similés, des courriels et des pages cellulaires. Il y avait même un écran tactile astucieux pour composer des numéros. Les fonctionnalités supplémentaires incluaient des applications pour un calendrier, un carnet d'adresses, une calculatrice, un planificateur et un bloc-notes. IBM a également démontré que le téléphone était capable d'afficher des cartes, des actions, des actualités et d'autres applications tierces, avec certaines modifications.

Tragiquement, le Simon s'est retrouvé dans le tas d'être trop en avance sur son temps. En dépit de toutes les caractéristiques élégantes, le coût était prohibitif pour la plupart des utilisateurs et n'était utile que pour une clientèle de niche. Le distributeur, BellSouth Cellular, réduirait ensuite le prix du téléphone à 599 $ avec un contrat de deux ans. Et même dans ce cas, la société n’a vendu qu’environ 50 000 unités. La société a retiré le produit du marché après six mois.

Le mariage précoce maladroit des PDA et des téléphones portables

L'incapacité initiale d'introduire ce qui était une notion assez nouvelle de téléphones ayant une multiplicité de capacités ne signifiait pas nécessairement que les consommateurs n'étaient pas enclins à intégrer les appareils intelligents dans leur vie. D'une certaine manière, la technologie intelligente était à la mode à la fin des années 90, comme en témoigne l'adoption généralisée de gadgets intelligents autonomes connus sous le nom d'assistants numériques personnels. Avant que les fabricants de matériel et les développeurs ne découvrent le moyen de fusionner des PDA avec des téléphones cellulaires, la plupart des utilisateurs se contentaient de transporter deux appareils.

À l'époque, la société Palm, établie à Sunnyvale, occupait le devant de la scène avec des produits tels que Palm Pilot. Au fil des générations de la gamme de produits, divers modèles ont proposé une multitude d’applications préinstallées, de connectivité PDA vers ordinateur, de messagerie électronique, de messagerie et d’un stylet interactif. Handspring et Apple avec Apple Newton figuraient également parmi les concurrents de l'époque.

Les choses ont commencé à se mettre en place juste avant le tournant du nouveau millénaire, alors que les fabricants d'appareils commençaient peu à peu à incorporer des fonctionnalités intelligentes dans les téléphones portables. Le premier effort notable dans ce domaine a été le communicateur Nokia 9000, introduit par le fabricant en 1996. Il s’agissait d’un design à clapet assez grand et volumineux, mais qui permettait un clavier QWERTY, ainsi que des boutons de navigation. Cela a permis aux fabricants de se familiariser avec certaines des fonctionnalités intelligentes les plus vendables, telles que la télécopie, la navigation sur le Web, la messagerie électronique et le traitement de texte.

Mais c’est l’Ericsson R380, qui a fait ses débuts en 2000, qui est devenu le premier produit officiellement facturé et commercialisé comme un smartphone. Contrairement au Nokia 9000, il était petit et léger, à l'image de la plupart des téléphones portables classiques. Remarquablement, le clavier du téléphone pourrait être basculé vers l'extérieur pour révéler un écran tactile noir et blanc de 3,5 pouces à partir duquel les utilisateurs pourraient accéder à une litanie d'applications. Le téléphone permettait également d'accéder à Internet, bien qu'aucun navigateur Web ne soit disponible et que les utilisateurs ne soient pas en mesure d'installer des applications tierces.

La convergence s'est poursuivie alors que les concurrents du côté des PDA se retrouvaient dans la mêlée: Palm a lancé le Kyocera 6035 en 2001 et Handspring a lancé sa propre offre, le Treo 180, l'année suivante. Le Kyocera 6035 était le premier smartphone à être associé à un plan de données sans fil majeur par Verizon, tandis que le Treo 180 fournissait des services via une ligne GSM et un système d’exploitation intégrant de manière transparente les services de téléphone, Internet et de messagerie texte.

Smartphone Mania se propage d'est en ouest

Pendant ce temps, alors que les consommateurs et l’industrie des technologies de l’ouest bricolaient encore avec ce que beaucoup appelaient des hybrides PDA / téléphones portables, un impressionnant écosystème de smartphones commençait à se faire jour au Japon. En 1999, NTT DoCoMo, le nouvel opérateur de télécommunications local, a lancé une série de combinés reliés à un réseau Internet à haut débit appelé i-mode.

Comparé au protocole sans fil WAP (Wireless Application Protocol) utilisé aux États-Unis pour le transfert de données d'appareils mobiles, le système sans fil japonais permet une gamme plus large de services Internet tels que la messagerie électronique, les résultats sportifs, les prévisions météorologiques, les jeux et les services financiers. et la réservation de billets - le tout à une vitesse supérieure. Certains de ces avantages sont attribués à l'utilisation de «HTML compact» ou «cHTML», une forme modifiée de HTML qui permet un rendu complet des pages Web. En deux ans, le réseau NTT DoCoMo comptait environ 40 millions d’abonnés.

Mais en dehors du Japon, l'idée de traiter votre téléphone comme une sorte de couteau numérique suisse ne s'est pas encore imposée. Les principaux acteurs à l'époque étaient Palm, Microsoft et Research in Motion, une société canadienne moins connue. Chacun avait son système d'exploitation respectif. Vous pourriez penser que les deux noms les plus établis du secteur des technologies auraient un avantage à cet égard. Pourtant, il existait quelque chose de plus que légèrement addictif au sujet des périphériques Blackberry de RIM, certains utilisateurs appelant leurs appareils fiables Crackberries.

La réputation de RIM repose sur une gamme de produits de téléavertisseurs bidirectionnels qui, au fil du temps, ont évolué pour devenir des smartphones à part entière. Les efforts déployés par la société pour positionner le Blackberry en tant que plate-forme permettant aux entreprises et aux entreprises de délivrer et de recevoir du courrier électronique push via un serveur sécurisé ont été essentiels au succès de la société. C’est cette approche peu orthodoxe qui a alimenté sa popularité parmi les consommateurs les plus courants.

IPhone d'Apple

En 2007, lors d’une conférence de presse animée à San Francisco, le cofondateur d’Apple, Steve Jobs, a dévoilé un produit révolutionnaire qui non seulement a brisé le moule, mais a également jeté un nouveau paradigme pour les téléphones informatiques. Le look, l’interface et les fonctionnalités de base de presque tous les téléphones intelligents à venir sont, d’une manière ou d’une autre, dérivés du design innovant centré sur l’écran tactile de l’iPhone d’origine.

Parmi les fonctionnalités révolutionnaires, il y avait un écran large et réactif permettant de consulter ses courriels, de diffuser des vidéos, de lire des fichiers audio et de naviguer sur Internet avec un navigateur mobile qui chargeait des sites Web complets, un peu comme ce qui se passe sur un ordinateur personnel. Le système d'exploitation iOS unique d'Apple autorisait une large gamme de commandes intuitives basées sur les gestes et, éventuellement, un entrepôt en croissance rapide d'applications tierces téléchargeables.

Plus important encore, l'iPhone a réorienté la relation des gens avec les smartphones. Jusque-là, ils étaient généralement destinés aux hommes d’affaires et aux enthousiastes qui les considéraient comme un outil précieux pour rester organisés, correspondre par courrier électronique et augmenter leur productivité. Dans sa version, Apple a atteint un tout autre niveau en tant que puissance multimédia à part entière, permettant aux utilisateurs de jouer à des jeux, de regarder des films, de discuter, de partager du contenu et de rester connectés à toutes les possibilités que nous redécouvrons tous constamment.

Sources

Chong, Celena. "L'inventeur qui a inspiré Elon Musk et Larry Page a prédit les smartphones il y a près de 100 ans." Business Insider, 6 juillet 2015.

"Téléphone intelligent." Lexico, 2019.