Guerre de 1812: bataille de Stoney Creek

Guerre de 1812: bataille de Stoney Creek

La bataille de Stoney Creek a eu lieu le 6 juin 1813 pendant la guerre de 1812 (1812-1815). Après un atterrissage amphibie réussi sur le lac Ontario de la péninsule du Niagara à la fin du mois de mai, les forces américaines ont réussi à s'emparer du Fort George. Poussant lentement vers l’ouest après le retrait des Britanniques, les troupes américaines campèrent dans la nuit du 5 au 6 juin 1813. Les Britanniques cherchaient à reprendre l’initiative et lançèrent une attaque nocturne qui entraîna la retraite de l’ennemi et la capture de deux commandants américains. Cette victoire a amené le major général Henry Dearborn à consolider son armée autour du Fort George et a largement mis fin à la menace américaine sur la péninsule.

Contexte

Le 27 mai 1813, les forces américaines ont réussi à prendre Fort George à la frontière du Niagara. Après avoir été défait, le commandant britannique, le brigadier général John Vincent, a abandonné ses postes le long de la rivière Niagara et s'est retiré à l'ouest de Burlington Heights avec environ 1 600 hommes. Lorsque les Britanniques se retirent, le commandant américain, le général Henry Dearborn, consolide sa position autour du Fort George. Un vétéran de la Révolution américaine, Dearborn était devenu un commandant inactif et inefficace dans sa vieillesse. Malade, Dearborn était lent à poursuivre Vincent.

Finalement, organisant ses forces pour chasser Vincent, Dearborn délégua cette tâche au brigadier général William H. Winder, nommé par le parti politique du Maryland. Se déplaçant vers l’ouest avec sa brigade, Winder s’arrêta à Forty Mile Creek car il pensait que les forces britanniques étaient trop puissantes pour attaquer. Une brigade supplémentaire commandée par le brigadier général John Chandler s’y est jointe. Senior, Chandler assumait le commandement général de la force américaine, qui comptait maintenant environ 3 400 hommes. En continuant, ils sont arrivés à Stoney Creek le 5 juin et ont campé. Les deux généraux ont établi leur quartier général à la ferme Gage.

Scouting les Américains

À la recherche d'informations sur les forces américaines qui approchaient, Vincent a envoyé son lieutenant-colonel John Harvey, adjudant général adjoint, pour surveiller le camp de Stoney Creek. De retour de cette mission, Harvey a rapporté que le camp américain était mal gardé et que les hommes de Chandler étaient mal placés pour se soutenir mutuellement. À la suite de cette information, Vincent décida d’aller de l’avant avec une attaque nocturne contre la position américaine à Stoney Creek. Pour exécuter la mission, Vincent forma une force de 700 hommes. Bien qu'il ait voyagé avec la colonne, Vincent a délégué le contrôle opérationnel à Harvey.

Bataille de Stoney Creek

  • Conflit: Guerre de 1812
  • Rendez-vous amoureux: 6 juin 1813
  • Armées et commandants:
  • les Américains
  • Brigadier Général William H. Winder
  • Brigadier Général John Chandler
  • 1 328 hommes (fiancés)
  • Britanique
  • Brigadier Général John Vincent
  • Lieutenant colonel John Harvey
  • 700 hommes
  • Victimes:
  • Les Américains: 17 morts, 38 blessés, 100 disparus
  • Britanique: 23 morts, 136 blessés, 52 capturés, 3 disparus

Le mouvement britannique

Départ de Burlington Heights vers 11h30. le 5 juin, les forces britanniques ont marché vers l'est dans l'obscurité. Dans un effort pour maintenir l’élément de surprise, Harvey ordonna à ses hommes d’enlever les silex de leurs mousquets. En s'approchant des avant-postes américains, les Britanniques avaient l'avantage de connaître le mot de passe américain du jour. Les histoires sur la manière dont cela a été obtenu vont de Harvey à l’apprentissage à la transmission aux Britanniques par un local. Dans les deux cas, les Britanniques ont réussi à éliminer le premier avant-poste américain rencontré.

En avançant, ils se sont approchés de l’ancien camp du 25th Infantry. Plus tôt dans la journée, le régiment s'était déplacé après avoir décidé que le site était trop exposé pour être attaqué. En conséquence, seuls les cuisiniers sont restés au feu de camp et ont préparé des repas pour le lendemain. Vers 2 heures du matin, les Britanniques ont été découverts alors que certains des guerriers amérindiens du major John Norton avaient attaqué un avant-poste américain et que la discipline du bruit était rompue. Lorsque les troupes américaines se sont précipitées au combat, les hommes de Harvey ont réinséré leurs silex, l'élément de surprise ayant été perdu.

Bataille de Stoney Creek, 6 juin 1813. Domaine public

Se battre dans la nuit

Situés sur les hauteurs avec leur artillerie sur Smith's Knoll, les Américains étaient dans une position forte une fois qu'ils avaient retrouvé leur sang-froid après la surprise initiale. En maintenant un feu constant, ils infligèrent de lourdes pertes aux Britanniques et repoussèrent plusieurs attaques. Malgré ce succès, la situation commença à se détériorer rapidement, l'obscurité semant la confusion sur le champ de bataille. Apprenant d’une menace pour la gauche américaine, Winder ordonna à la 5ème Infanterie américaine de se rendre dans cette région. Ce faisant, il a laissé l'artillerie américaine sans soutien.

Alors que Winder commettait cette erreur, Chandler est allé enquêter sur les tirs à droite. Dans l'obscurité, il a été temporairement exclu de la bataille lorsque son cheval est tombé (ou a été touché). Frappant le sol, il a été assommé pendant un certain temps. Cherchant à retrouver son élan, le major Charles Plenderleath du 49e régiment britannique rassembla 20 à 30 hommes pour une attaque sur l'artillerie américaine. En chargeant Gage's Lane, ils ont réussi à écraser les artilleurs du capitaine Nathaniel Towson et à renverser les quatre armes sur leurs anciens propriétaires. Revenant à ses sens, Chandler entendit des bagarres autour des armes à feu.

Ignorant leur capture, il s'approcha de la position et fut rapidement fait prisonnier. Un destin similaire a frappé Winder peu de temps après. Les deux généraux étant aux mains de l'ennemi, le commandement des forces américaines est passé au cavalier du colonel James Burn. Cherchant à renverser la tendance, il mena ses hommes vers l'avant mais, à cause de la noirceur, attaqua à tort le 16ème régiment d'infanterie américain. Après quarante-cinq minutes de lutte confuse et de conviction que les Britanniques ont davantage d'hommes, les Américains se retirent de l'est.

Conséquences

Préoccupé par le fait que les Américains apprendraient la petite taille de ses effectifs, Harvey se replia vers l'ouest dans les bois à l'aube après avoir emporté deux des armes à feu capturées. Le lendemain matin, ils ont vu les hommes de Burn rentrer dans leur ancien camp. Brûlant des provisions et du matériel en excès, les Américains se retirèrent ensuite à Forty Mile Creek. Les pertes britanniques dans les combats se sont élevées à 23 morts, 136 blessés, 52 capturés et trois disparus. Les pertes américaines se sont élevées à 17 morts, 38 blessés et 100 capturés, notamment à Winder et à Chandler.

Se repliant sur le ruisseau Forty Mile, Burn rencontra des renforts de Fort George dirigés par le major général Morgan Lewis. Bombardé par des navires de guerre britanniques dans le lac Ontario, Lewis s'inquiéta pour ses lignes d'approvisionnement et commença à se replier vers Fort George. Ayant été ébranlé par la défaite, Dearborn perdit son sang-froid et consolida son armée dans un périmètre étroit autour du fort.

La situation s'est aggravée le 24 juin lorsqu'une force américaine a été capturée lors de la bataille de Beaver Dams. Irrité par les échecs répétés de Dearborn, le secrétaire à la Guerre, John Armstrong, le destitua le 6 juillet et envoya le major-général James Wilkinson prendre le commandement. Winder sera plus tard échangé et commandé par les troupes américaines lors de la bataille de Bladensburg en 1814. Sa défaite dans cette ville permettra aux troupes britanniques de capturer et de brûler Washington, DC.


Voir la vidéo: "The War of 1812, Battle of Stoney Creek", as described from Burlington Heights and the Battlefield