Seconde guerre mondiale: Tiger I Tank

Seconde guerre mondiale: Tiger I Tank

Le Tigre I était un char lourd allemand ayant fait l'objet de nombreux services durant la Seconde Guerre mondiale. Montant le canon de 88 mm KwK 36 L / 56 et son armure épaisse, le Tigre s’est révélé formidable au combat et a obligé les Alliés à modifier leur tactique d’armure et à développer de nouvelles armes pour la contrer. Bien qu'efficace sur le champ de bataille, le Tiger était considérablement conçu, ce qui le rendait difficile à entretenir et coûteux à produire. De plus, son poids élevé augmentait la consommation de carburant, limitait l'autonomie et rendait difficile le transport vers l'avant. L'un des chars emblématiques du conflit, plus de 1 300 Tiger Is ont été construits.

Conception et développement

Les travaux de conception du Tigre I ont débuté en 1937 chez Henschel & Sohn en réponse à un appel du Waffenamt (WaA, agence allemande de l’arme militaire) pour un véhicule de percée (Durchbruchwagen) À l’avenir, les premiers prototypes Durchbruchwagen ont été abandonnés un an plus tard au profit de la poursuite des conceptions plus sophistiquées, VK3001 (H) et lourdes VK3601 (H). Pionnier du concept de roue principale pour réservoirs imbriqué et imbriqué, Henschel a reçu l'autorisation de WaA le 9 septembre 1938 de poursuivre son développement.

Les travaux ont progressé lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé avec la transformation du projet en projet VK4501. Malgré leur victoire fulgurante en France en 1940, l'armée allemande a rapidement compris que ses chars étaient plus faibles et plus vulnérables que les S35 Souma ou les Matilda britanniques. Dans le but de résoudre ce problème, une réunion sur les armes fut convoquée le 26 mai 1941, au cours de laquelle il fut demandé à Henschel et à Porsche de soumettre les plans d'un char lourd de 45 tonnes.

Réservoir Tiger I en construction à l’usine de Henschel. Bundesarchiv, Bild 146-1972-064-61 / CC-BY-SA 3.0

Pour répondre à cette demande, Henschel a présenté deux versions de son modèle VK4501, comprenant respectivement un canon de 88 mm et un canon de 75 mm. Le mois suivant, lors de l’invasion de l’Union soviétique, l’armée allemande était abasourdie de se retrouver face à une armure considérablement supérieure à celle de ses chars. Combattant le T-34 et le KV-1, les blindés allemands ont constaté que leurs armes étaient incapables de pénétrer dans les chars soviétiques dans la plupart des circonstances.

La seule arme efficace est le canon KwK 36 L / 56 de 88 mm. En réponse, WaA ordonna immédiatement que les prototypes soient équipés du 88 mm et prêts au 20 avril 1942. Lors des essais à Rastenburg, le modèle Henschel s'est avéré supérieur et a été sélectionné pour la production sous la désignation initiale Panzerkampfwagen VI Ausf. H. Alors que Porsche avait perdu la concurrence, il a donné le surnom tigre. Essentiellement mis en production en tant que prototype, le véhicule a été modifié tout au long de son utilisation.

Tigre I

Dimensions

  • Longueur: 20 pi 8 po
  • Largeur: 11 pi 8 po
  • La taille: 9 pi 10 po
  • Poids: 62,72 tonnes

Armure & Armement

  • Pistolet primaire: 1 x 8,8 cm KwK 36 L / 56
  • Armement secondaire: 2 x 7,92 mm Maschinengewehr 34
  • Armure: 0,98 à 4,7 po

Moteur

  • Moteur: Maybach HL230 P45 de 690 ch
  • La vitesse: 24 mph
  • Gamme: 68-120 milles
  • Suspension: Ressort de torsion
  • Équipage: 5

Traits

Contrairement au char allemand Panther, le Tiger I ne s’est pas inspiré du T-34. Plutôt que d'incorporer l'armure inclinée du char soviétique, le Tigre chercha à compenser en installant une armure plus épaisse et plus lourde. Doté d'une puissance de feu et d'une protection au détriment de la mobilité, l'apparence et la disposition du Tiger ont été dérivées du précédent Panzer IV.

Pour la protection, l'armure du Tigre variait de 60 mm sur les plaques de coque latérales à 120 mm à l'avant de la tourelle. S'appuyant sur l'expérience acquise sur le front est, le Tiger I monte le formidable canon Kwk 36 L / 56 de 88 mm. Ce canon était destiné aux viseurs TZF 9b / 9c de Zeiss Turmzielfernrohr et était réputé pour sa précision à longue portée. Pour l’alimentation, le Tiger I était équipé d’un moteur Maybach HL 210 P45 de 12 litres et de 21 litres développant 641 chevaux. Insuffisant pour le poids énorme du réservoir de 56,9 tonnes, il a été remplacé après le 250e modèle de production par un moteur HL 230 P45 de 690 ch.

Doté d'une suspension à barre de torsion, le char utilisait un système de roues imbriquées se chevauchant se chevauchant sur une voie large de 725 mm (28,5 pouces) de large. En raison du poids extrême du Tiger, un nouveau système de direction à double rayon a été développé pour le véhicule. Un autre ajout au véhicule a été l’inclusion d’une transmission semi-automatique. Dans le compartiment de l'équipage, il y avait de la place pour cinq personnes.

Cela incluait le conducteur et l'opérateur radio qui étaient situés à l'avant, ainsi que le chargeur dans la coque et le commandant et le mitrailleur dans la tourelle. En raison de son poids, le Tiger I n'était pas capable d'utiliser la plupart des ponts. En conséquence, les 495 premiers produits comportaient un système de gué de bois permettant au réservoir de traverser des eaux de 4 mètres de profondeur. Un processus qui prend beaucoup de temps à utiliser, il a été abandonné dans les modèles ultérieurs, qui n'étaient capables de traverser 2 mètres d'eau.

Équipe Tiger I en train de réparer la piste sur le terrain. Bundesarchiv, Bild 101I-310-0899-15 / Vack / CC-BY-SA 3.0

Production

La production sur le Tigre a commencé en août 1942 afin de précipiter le nouveau char au front. Extrêmement fastidieux à construire, seuls 25 ont quitté la chaîne de production le premier mois. La production atteignit un maximum de 104 par mois en avril 1944. Le Tiger I, lourdement sur-conçu, se révéla également coûteux en coûts de construction et coûta plus du double du Panzer IV. En conséquence, seulement 1 347 Tiger Is ont été construits contre plus de 40 000 Sherman M4 américains. Avec l’arrivée de la conception Tiger II en janvier 1944, la production de Tiger I a commencé à diminuer avec la mise en service des dernières unités en août.

Histoire opérationnelle

Entré au combat le 23 septembre 1942, près de Léningrad, le Tigre Ier s’avéra formidable mais extrêmement peu fiable. Généralement déployés dans des bataillons de chars lourds distincts, les Tigers ont connu des taux de panne élevés en raison de problèmes de moteur, du système de roues trop compliqué et d'autres problèmes mécaniques. Au combat, les Tigres avaient la capacité de dominer le champ de bataille car les T-34 équipés de canons de 76,2 mm et les Shermans équipés de canons de 75 mm ne pouvaient pas pénétrer dans leur armure frontale et n’avaient eu de succès que de côté sur le côté.

En raison de la supériorité du canon de 88 mm, les Tigres avaient souvent la capacité de frapper avant que l’ennemi ne puisse répondre. Bien que conçu comme une arme révolutionnaire, au moment où ils ont vu le combat en grand nombre, les Tigres étaient en grande partie utilisés pour ancrer leurs points forts défensifs. Efficaces dans ce rôle, certaines unités ont pu atteindre des taux de destruction supérieurs à 10: 1 contre les véhicules alliés.

Malgré cette performance, la faible production du Tigre et son coût élevé par rapport à ses homologues alliés rendaient ce taux insuffisant pour vaincre l'ennemi. Au cours de la guerre, le Tigre I a fait 9 850 morts en échange de pertes de 1 715 (ce nombre comprend les chars récupérés et remis en service). Le Tigre que j’ai servi jusqu’à la fin de la guerre malgré l’arrivée du Tigre II en 1944.

Combattre la menace du tigre

Anticipant l'arrivée de chars allemands plus lourds, les Britanniques commencèrent à développer un nouveau canon antichar de 17 livres en 1940. Arrivés en 1942, les 17 canons QF furent expédiés en Afrique du Nord pour aider à faire face à la menace du Tigre. Adaptant le fusil pour une utilisation dans un Sherman M4, les Britanniques ont créé le Sherman Firefly. Bien que conçu comme un palliatif en attendant l'arrivée de nouveaux chars, le Firefly s'est montré très efficace contre le Tigre et a été produit à plus de 2 000 exemplaires.

Les forces américaines avec un char capturé Tiger I en Afrique du Nord, 1943. US Army

En arrivant en Afrique du Nord, les Américains ne sont pas préparés au char allemand mais ne font aucun effort pour le contrer car ils ne prévoient pas le voir en grand nombre. Au fur et à mesure que la guerre progressait, les Sherman qui montaient des canons de 76 mm avaient un certain succès contre le Tiger Is à courte portée et développaient des tactiques de flanquement efficaces. De plus, le chasseur de chars M36, et plus tard le M26 Pershing, avec leurs canons de 90 mm étaient également capables de remporter la victoire.

Sur le front oriental, les Soviétiques ont adopté diverses solutions pour lutter contre le Tigre I. La première consistait à reprendre la production du canon antichar ZiS-2 de 57 mm doté de la puissance de pénétration nécessaire pour percer l’armure du Tigre. Des tentatives ont été faites pour adapter cette arme au T-34 mais sans succès significatif.

En mai 1943, les Soviétiques mirent en service le canon autopropulsé SU-152, qui avait joué un rôle antichar très efficace. Cela a été suivi par l'ISU-152 l'année suivante. Au début de 1944, ils commencèrent à produire le T-34-85, doté d'un canon de 85 mm capable de traiter l'armure du Tigre. Durant la dernière année de la guerre, ces T-34 renforcés ont été soutenus par des SU-100 équipés de canons de 100 mm et de chars IS-2 équipés de canons de 122 mm.


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