Pourquoi les tarifs sont préférables aux quotas

Pourquoi les tarifs sont préférables aux quotas

Pourquoi les droits de douane sont-ils préférés aux restrictions quantitatives pour contrôler les importations?

Les droits de douane et les restrictions quantitatives (communément appelés quotas d'importation) permettent tous deux de contrôler le nombre de produits étrangers pouvant pénétrer sur le marché intérieur. Il existe plusieurs raisons pour lesquelles les droits de douane sont une option plus attrayante que les quotas d'importation.

Tarif générer des revenus

Les tarifs génèrent des revenus pour le gouvernement. Si le gouvernement américain applique des droits de douane de 20% sur les battes de cricket indiennes importées, il percevra 10 millions de dollars si des battes de cricket indiennes d’une valeur de 50 millions de dollars sont importées chaque année. Cela peut sembler un petit changement pour un gouvernement, mais compte tenu des millions de produits différents importés dans un pays, les chiffres commencent à s’additionner. En 2011, par exemple, le gouvernement américain a perçu 28,6 milliards de dollars de recettes douanières. Ces recettes seraient perdues pour le gouvernement à moins que son système de contingentement des importations impose des droits de licence aux importateurs.

Les quotas peuvent encourager la corruption

Les quotas d'importation peuvent entraîner une corruption administrative. Supposons qu’il n’existe actuellement aucune restriction à l’importation de chauves-souris de cricket indiennes et que 30 000 d'entre elles sont vendues aux États-Unis chaque année. Pour une raison quelconque, les États-Unis décident de ne vendre que 5 000 battes de cricket indiennes par an. Ils pourraient fixer un quota d'importation à 5 000 pour atteindre cet objectif. Le problème est: comment décident-ils que 5 000 chauves-souris entrent et 25 000 autres non? Le gouvernement doit maintenant dire à un importateur que ses battes de cricket seront admises dans le pays et à un autre importateur qu'il ne le sera pas. Cela donne beaucoup de pouvoir aux fonctionnaires des douanes, car ils peuvent désormais donner accès aux entreprises favorisées et refuser l'accès à ceux qui ne sont pas favorisés. Cela peut entraîner un grave problème de corruption dans les pays dotés de quotas d'importation, dans la mesure où ce sont les importateurs choisis pour respecter ce quota qui sont en mesure de fournir le plus grand nombre de faveurs aux agents des douanes.

Un système tarifaire peut atteindre le même objectif sans possibilité de corruption. Le tarif est fixé à un niveau tel que le prix des battes de cricket augmente juste assez pour que la demande de battes de cricket tombe à 5 000 par an. Bien que les tarifs contrôlent le prix d'un bien, ils contrôlent indirectement la quantité vendue de ce bien en raison de l'interaction de l'offre et de la demande.

Quotas plus susceptibles d'encourager la contrebande

Les quotas d'importation sont plus susceptibles de provoquer la contrebande. Les droits de douane et les quotas d’importation seront à l’origine de la contrebande s’ils sont fixés à des niveaux déraisonnables. Si le tarif sur les chauves-souris de cricket est fixé à 95%, il est probable que les gens tenteront de les introduire illégalement dans le pays, tout comme ils le feraient si le quota d'importation ne représentait qu'une petite fraction de la demande du produit. Les gouvernements doivent donc fixer le tarif ou le quota d'importation à un niveau raisonnable.

Mais que se passe-t-il si la demande change? Supposons que le cricket devienne une grosse lubie aux États-Unis et que tout le monde et son voisin veulent acheter une batte de cricket indienne? Un quota d'importation de 5 000 pourrait être raisonnable si la demande du produit serait autrement de 6 000. Dans la nuit, supposons que la demande a maintenant bondi à 60 000. Avec un quota d'importation, il y aura des pénuries massives et la contrebande de battes de cricket deviendra assez rentable. Un tarif n'a pas ces problèmes. Un tarif ne prévoit pas de limite ferme sur le nombre de produits entrants. Donc, si la demande augmente, le nombre de chauves-souris vendues augmentera et le gouvernement recueillera plus de revenus. Bien sûr, cela peut aussi être utilisé comme argument contre les tarifs douaniers, le gouvernement ne pouvant garantir que le nombre d'importations restera inférieur à un certain niveau.

La ligne de fond entre le tarif et le contingent

Pour ces raisons, les droits de douane sont généralement considérés comme préférables aux contingents d'importation. Cependant, certains économistes estiment que la meilleure solution au problème des droits de douane et des quotas est de les éliminer tous les deux. Ce n’est pas l’opinion de la plupart des Américains ou, apparemment, de la majorité des membres du Congrès, mais de certains économistes du marché libre.