Histoire de l'archéologie: comment la chasse aux reliques est devenue une science

Histoire de l'archéologie: comment la chasse aux reliques est devenue une science

L'histoire de l'archéologie est longue et à damiers. S'il y a quelque chose que l'archéologie nous enseigne, c'est de regarder au passé pour apprendre de nos erreurs et, si nous pouvons en trouver, de nos succès. Ce que nous considérons aujourd'hui comme la science moderne de l'archéologie tire ses racines de la religion et de la chasse au trésor. Il est né de siècles de curiosité pour le passé et d'où nous venons tous.

Cette introduction à l'histoire de l'archéologie décrit les cent premières années de cette science relativement nouvelle, telle qu'elle s'est développée dans le monde occidental. Il commence par retracer son développement à partir des premières preuves d'une préoccupation du passé à l'âge du bronze et se termine par le développement des cinq piliers de la méthode scientifique de l'archéologie à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. L'intérêt historique du passé ne relevait pas uniquement des Européens: c'était une autre histoire.

Partie 1: Les premiers archéologues

La première partie de l’Histoire de l’archéologie couvre les plus anciennes preuves relatives à la fouille et à la préservation de l’architecture ancienne: croyez-le ou non, à l’âge du bronze récent du Nouvel Empire, en Égypte, lorsque les premiers archéologues ont fouillé et réparé le Sphinx de l’Ancien Empire.

Partie 2: Les effets des Lumières

Dans la deuxième partie, je regarde comment les Lumières, également connues sous le nom de Age of Reason, ont poussé les érudits à faire leurs premiers pas hésitants vers une étude sérieuse du passé ancien. Aux 17e et 18e siècles, l’Europe a connu une explosion d’explorations scientifiques et naturelles, dont une partie revisitait les ruines classiques et la philosophie de la Grèce antique et de Rome. Le regain d’intérêt suscité par le passé constituait un pas en avant crucial dans l’histoire de l’archéologie, mais aussi, malheureusement, un pas en arrière en matière de guerre de classes et de privilèges de l’Européen blanc et de race blanche.

Partie 3: La Bible est-elle un fait ou une fiction?

Dans la troisième partie, je décris comment les textes historiques anciens ont commencé à susciter l'intérêt des archéologues. De nombreuses légendes religieuses et laïques de cultures anciennes du monde entier nous sont parvenues sous une forme ou une autre. Des histoires anciennes dans la Bible et d'autres textes sacrés, ainsi que des textes laïques tels que Gilgamesh, le Mabinogion, le Shi Ji et le Viking Eddas ont survécu sous une forme ou une autre pendant plusieurs siècles, voire des milliers d'années. Une question qui a été posée au XIXe siècle était de savoir combien de textes anciens qui ont survécu aujourd'hui sont des faits et combien de fiction? Cette enquête sur l'histoire ancienne est au cœur de l'histoire de l'archéologie, essentielle à la croissance et au développement de la science. Et les réponses suscitent le plus de problèmes parmi les archéologues.

Partie 4: Les effets stupéfiants des hommes ordonnés

Au début du 19ème siècle, les musées d'Europe commençaient à être inondés de reliques du monde entier. Ces artefacts, ramassés (euh, d'accord, pillés) dans les ruines archéologiques du monde entier par de riches Européens errants, ont été introduits triomphalement dans des musées presque inexistants. Les musées de toute l'Europe se sont retrouvés envahis par des artefacts, manquant totalement d'ordre et de sens. Quelque chose devait être fait: et dans la partie 4, je vous explique ce que les conservateurs, biologistes et géologues ont fait pour déterminer ce que cela pourrait être et en quoi cela a changé le cours de l'archéologie.

Partie 5: Les cinq piliers de la méthode archéologique

Enfin, dans la cinquième partie, nous examinons les cinq piliers de l’archéologie moderne: la réalisation de fouilles stratigraphiques; tenir des registres détaillés, y compris des cartes et des photographies; préserver et étudier des artefacts simples et de petite taille; excavation coopérative entre les gouvernements de financement et d'accueil; et la publication complète et rapide des résultats. Celles-ci sont principalement issues des travaux de trois érudits européens: Heinrich Schliemann (bien que Wilhelm Dörpfeld y ait apporté), Augustus Lane Fox Pitt-Rivers et William Matthew Flinders Petrie.

Bibliographie

J'ai rassemblé une liste de livres et d'articles sur l'histoire de l'archéologie afin que vous puissiez effectuer vos propres recherches.