Chasse ancienne à l'aide de cerfs-volants du désert

Chasse ancienne à l'aide de cerfs-volants du désert

Un cerf-volant du désert (ou cerf-volant) est une variante d'un type de technologie de chasse communale utilisée par les chasseurs-cueilleurs du monde entier. Comme les technologies anciennes similaires, telles que les sauts de buffles ou les pièges à fosses, les cerfs-volants du désert impliquent un groupe de personnes élevant délibérément un grand groupe d'animaux dans des fosses, des enclos ou au bord de falaises abruptes.

Les cerfs-volants du désert sont constitués de deux longs murs bas généralement construits en pierre de taille non mortée et disposés en forme de V ou d'entonnoir, larges à une extrémité et avec une ouverture étroite menant à une enceinte ou à une fosse à l'autre extrémité. Un groupe de chasseurs poursuivait ou rassemblait le gros gibier dans l'extrémité la plus large, puis les poursuivait dans l'entonnoir jusqu'à l'extrémité étroite où ils seraient piégés dans une fosse ou un enclos en pierre et seraient facilement abattus en masse.

Des preuves archéologiques suggèrent que les murs ne doivent pas nécessairement être hauts ni même très substantiels. L'utilisation historique du cerf-volant suggère qu'une rangée de poteaux avec des bannières en chiffon fonctionnerait aussi bien qu'un mur de pierre. Cependant, les cerfs-volants ne peuvent pas être utilisés par un seul chasseur: il s’agit d’une technique de chasse qui implique un groupe de personnes qui planifient à l’avance et travaillent en commun pour rassembler les troupeaux et finalement les massacrer.

Identifier les cerfs-volants du désert

Les cerfs-volants du désert ont été identifiés pour la première fois dans les années 1920 par des pilotes de la Royal Air Force survolant le désert oriental de la Jordanie; les pilotes les ont nommés "cerfs-volants" parce que leurs contours vus de l'air leur rappelaient les cerfs-volants en jouet des enfants. Des milliers de cerfs-volants subsistent encore et sont répartis dans les péninsules d'Arabie et du Sinaï et jusqu'au nord-est du sud-est de la Turquie. Plus d'un millier ont été documentés en Jordanie seulement.

Les premiers cerfs-volants du désert sont datés de la période néolithique B datant du 9 au 11 ème millénaire BP, mais la technologie a été utilisée dans les années 1940 pour chasser la gazelle de goitre perse (Gazella subgutturosa) Selon des rapports ethnographiques et historiques sur ces activités, 40 à 60 gazelles pourraient être piégées et tuées en un seul événement; il est parfois possible de tuer 500 à 600 animaux en même temps.

Les techniques de télédétection ont permis d'identifier plus de 3 000 cerfs-volants du désert, sous une grande variété de formes et de configurations.

Archéologie et cerfs-volants du désert

Au cours des décennies qui ont suivi l'identification des cerfs-volants, leur fonction a été débattue dans les cercles archéologiques. Jusqu'en 1970 environ, une majorité d'archéologues pensaient que les murs étaient utilisés pour rassembler les animaux dans des corrals défensifs en temps de danger. Mais les preuves archéologiques et les rapports ethnographiques, y compris les épisodes d'abattage historiques documentés, ont amené la plupart des chercheurs à abandonner l'explication défensive.

Les preuves archéologiques de l'utilisation et de la datation des cerfs-volants comprennent des murs de pierre intacts ou partiellement intacts s'étendant sur une distance de quelques mètres à quelques kilomètres. Généralement, ils sont construits là où l'environnement naturel facilite l'effort, sur un terrain plat entre des ravins profonds ou des oueds. Certains cerfs-volants ont construit des rampes menant doucement vers le haut pour augmenter la chute à la fin. Les fosses à parois de pierre ou ovales à l’extrémité étroite ont généralement une profondeur comprise entre 6 et 15 mètres; ils ont aussi des murs de pierre et, dans certains cas, sont encastrés dans des cellules afin que les animaux ne puissent pas prendre assez de vitesse pour sauter.

Les dattes radiocarbone sur du charbon de bois dans les trous de cerf-volant sont utilisées pour dater l'heure à laquelle les cerfs-volants étaient utilisés. Le charbon de bois ne se trouve généralement pas le long des murs, du moins n'est pas associé à la stratégie de chasse, et la luminescence des parois rocheuses a été utilisée pour les dater.

Extinction de masse et cerfs-volants du désert

Les restes de faune dans les fosses sont rares, mais incluent la gazelle (Gazella subgutturosa ou G. dorcas), Oryx d’Arabie (Oryx leucoryx), hartebeest (Alucaphus bucelaphus), ânes sauvages (Equus africanus et Equus hemionus), et l'autruche (Struthio camelus) toutes ces espèces sont maintenant rares ou ont disparu du Levant.

Des recherches archéologiques sur le site mésopotamien de Tell Kuran, en Syrie, ont permis d'identifier ce qui semble être un gisement provenant d'une tuerie en masse résultant de l'utilisation d'un cerf-volant. Les chercheurs pensent que la surutilisation de cerfs-volants du désert peut avoir conduit à l'extinction de ces espèces, mais il pourrait aussi s'agir d'un changement climatique dans la région, entraînant une modification de la faune régionale.

Sources

  • Bar-Oz, G. et al. «Rôle des stratégies de chasse par massacre dans l'extirpation de gazelles persanes (Gazella Subgutturosa) dans le nord du Levant».Actes de l'Académie nationale des sciences, vol. 108, non. 18, 2011, pages 7345-7350.
  • Holzer, A. et al. «Cerfs-volants du désert dans le désert du Néguev et le nord-est du Sinaï: leur fonction, leur chronologie et leur écologie.»Journal des environnements arides, vol. 74, non. 7, 2010, pages 806-817.
  • Kennedy, David. "Les" œuvres des vieillards "en Arabie: la télédétection en Arabie intérieure."Journal de la science archéologique, vol. 38, non. 12, 2011, pages 3185-3203.
  • Kennedy, David. “Cerfs-volants - Nouvelles découvertes et un nouveau type.”Archéologie et épigraphie arabes, vol. 23, non. 2, 2012, pages 145-155.
  • Nadel, Dani et al. «Murs, rampes et fosses: la construction des cerfs-volants du désert de Samar, sud du Néguev, en Israël.»Antiquité, vol. 84, non. 326, 2010, pages 976-992.
  • Rees, L.W.B. "Le désert de Transjordanie."Antiquité, vol. 3, non. 12, 1929, pages 389-407.