Ocre - Le plus ancien pigment naturel connu au monde

Ocre - Le plus ancien pigment naturel connu au monde

L'ocre (rarement épeautre et souvent appelée «ocre jaune») est l'une des nombreuses formes d'oxyde de fer décrites comme des pigments à base de terre. Ces pigments, utilisés par les artistes anciens et modernes, sont constitués d’oxyhydroxyde de fer, c’est-à-dire qu’ils sont des minéraux naturels et des composés composés de proportions variables de fer (Fe).3 ou Fe2), oxygène (O) et hydrogène (H).

Parmi les autres formes naturelles de pigments de terre liées à l'ocre, on peut citer la sienne, similaire à l'ocre jaune mais de couleur plus chaude et plus translucide; et umber, dont la composante principale est la goethite et qui incorpore divers niveaux de manganèse. Les oxydes rouges ou ocres rouges sont des formes d’ocres jaunes riches en hématite, généralement formées à partir de la dégradation naturelle aérobie de minéraux contenant du fer.

Usages préhistoriques et historiques

Les oxydes naturels riches en fer fournissaient des peintures et des teintures rouge-jaune-brun à une large gamme d'utilisations préhistoriques, notamment les peintures rupestres, la poterie, les peintures murales et rupestres, ainsi que les tatouages ​​humains. L'ocre est le premier pigment connu utilisé par l'homme pour peindre notre monde, il y a peut-être 300 000 ans. Les autres utilisations documentées ou implicites sont les médicaments, les agents de conservation pour la préparation de la peau des animaux et les agents de charge pour les adhésifs (appelés mastics).

L'ocre est souvent associé aux sépultures humaines: par exemple, la grotte Arene Candide, située dans la grotte du Paléolithique supérieur, a déjà été utilisée tôt lors de l'enterrement d'un jeune homme il y a 23 500 ans. Le site de Paviland Cave au Royaume-Uni, daté à peu près à la même époque, avait une sépulture tellement imbibée d’ocre rouge qu’on l’appelait (à tort) la "Dame rouge".

Pigments Naturels De Terre

Avant les 18e et 19e siècles, la plupart des pigments utilisés par les artistes étaient d'origine naturelle et constitués de mélanges de colorants organiques, de résines, de cires et de minéraux. Les pigments de terre naturels, comme les ocres, se composent de trois parties: le principal composant chromogène (oxyde de fer hydraté ou anhydre), le composant colorant secondaire ou modificateur (oxydes de manganèse dans les umbers ou matière carbonée dans les pigments bruns ou noirs) et la base ou le support de la couleur (presque toujours l'argile, produit altéré des roches silicatées).

On pense généralement que l’ocre est rouge, mais c’est en fait un pigment minéral jaune, composé d’argile, de matières siliceuses et de la forme hydratée d’oxyde de fer appelée limonite. La limonite est un terme général qui désigne toutes les formes d’oxyde de fer hydraté, y compris la goethite, qui est la composante fondamentale des terres ocres.

Devenir rouge du jaune

L'ocre contient au moins 12% d'oxyhydroxyde de fer, mais cette quantité peut aller jusqu'à 30% ou plus, ce qui donne lieu à une vaste gamme de couleurs allant du jaune clair au rouge et au brun. L'intensité de la couleur dépend du degré d'oxydation et d'hydratation des oxydes de fer. La couleur devient plus brune en fonction du pourcentage de dioxyde de manganèse et plus rouge en fonction du pourcentage d'hématite.

L'ocre étant sensible à l'oxydation et à l'hydratation, le jaune peut devenir rouge en chauffant des pigments contenant de la goethite (FeOOH) dans la terre jaune et en en convertissant une partie en hématite. Exposer la goethite jaune à des températures supérieures à 300 degrés Celsius déshydratera progressivement le minéral, le convertissant d’abord en jaune orangé, puis en rouge à la production d’hématite. La preuve du traitement thermique de l’ocre date au moins aussi tôt que les dépôts de l’âge de pierre moyen dans la grotte de Blombos, en Afrique du Sud.

Quel âge a l'utilisation d'Ocre?

L'ocre est très répandue sur les sites archéologiques du monde entier. Certes, l'art rupestre du paléolithique supérieur en Europe et en Australie contient l'utilisation généreuse du minéral: mais l'utilisation de l'ocre est beaucoup plus ancienne. L’utilisation la plus précoce de l’ocre découverte jusqu’à présent provient d’un l'homo erectus site d'environ 285 000 ans. Sur le site appelé GnJh-03 dans la formation de Kapthurin au Kenya, un total de cinq kilogrammes (11 livres) d’ocre dans plus de 70 morceaux a été découvert.

Il y a 250 000 à 200 000 ans, les Néandertaliens utilisaient de l'ocre sur le site de Maastricht Belvédère aux Pays-Bas (Roebroeks) et dans l'abri sous-terrain de Benzu en Espagne.

Ocre et Evolution Humaine

Howiesons Poort, l’Ocre faisait partie de la première phase artistique de la phase MSA en Afrique. Les premiers assemblages humains modernes de sites MSA vieux de 100 000 ans, parmi lesquels Blombos Cave et Klein Kliphuis en Afrique du Sud, se sont avérés inclure des exemples de dalles ocre gravées, de dalles ocre à motifs sculptés délibérément découpées dans la surface.

Le paléontologue espagnol Carlos Duarte (2014) a même suggéré que l'utilisation de l'ocre rouge comme pigment dans les tatouages ​​(et autrement ingéré) aurait pu jouer un rôle dans l'évolution humaine, dans la mesure où cela aurait été une source de fer directement dans le cerveau humain. nous plus intelligent. La présence d'ocre mélangée à des protéines de lait sur un artefact de niveau MSA vieux de 49 000 ans dans la grotte de Sibudu en Afrique du Sud aurait été utilisée pour fabriquer le liquide ocre, probablement en tuant un bovidé en lactation (Villa 2015).

Identifier les sources

Les pigments d'ocre jaune-rouge-brun utilisés dans les peintures et les colorants sont souvent un mélange d'éléments minéraux, à la fois dans leur état naturel et à la suite d'un mélange délibéré de l'artiste. Une grande partie des recherches récentes sur l’ocre et ses dérivés naturels de la Terre a été consacrée à l’identification des éléments spécifiques d’un pigment utilisé dans une peinture ou un colorant particulier. Déterminer en quoi un pigment est composé permet à l'archéologue de déterminer la source où la peinture a été extraite ou collectée, ce qui pourrait fournir des informations sur le commerce à longue distance. L'analyse des minéraux contribue aux pratiques de conservation et de restauration; et dans les études d'art moderne, assiste à l'examen technique d'authentification, à l'identification d'un artiste spécifique ou à la description objective des techniques d'un artiste.

De telles analyses ont été difficiles dans le passé car les techniques plus anciennes nécessitaient la destruction de certains fragments de peinture. Plus récemment, des études utilisant des quantités microscopiques de peinture ou même des études non invasives telles que divers types de spectrométrie, microscopie numérique, fluorescence des rayons X, réflectance spectrale et diffraction des rayons X ont été utilisées avec succès pour séparer les minéraux utilisés et déterminer le type et le traitement du pigment.

Sources

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