Biographie de James Patterson

Biographie de James Patterson

Né le 22 mars 1947, James Patterson, peut-être mieux connu comme l'auteur de la série policière Alex Cross, se classe parmi les auteurs américains contemporains les plus prolifiques. Il détient même le record du monde Guinness pour le nombre de New York Times numéro un des romans les plus vendus, et il fut le premier auteur à vendre plus d'un million de livres électroniques. Malgré sa grande popularité - il a vendu quelque 300 millions de livres depuis 1976 - les méthodes de Patterson ne sont pas sans controverse. Il utilise un groupe de co-auteurs qui lui permet de publier ses œuvres à un rythme aussi impressionnant. Ses critiques, qui incluent des auteurs contemporains tels que Stephen King, se demandent si Patterson est trop concentré sur la quantité, au détriment de la qualité.

Années de formation

Patterson, fils d'Isabelle et de Charles Patterson, est né à Newburgh, NY. Avant de partir à l'université, sa famille a déménagé dans la région de Boston, où Patterson a pris un travail de nuit à temps partiel dans un hôpital psychiatrique. La solitude de ce travail a permis à Patterson de développer un appétit pour la lecture de littérature; il a dépensé la majeure partie de son salaire sur des livres. Il cite «Cent ans de solitude» de Gabriel Garcia Marquez comme favori. Patterson a ensuite obtenu son diplôme du Manhattan College et est titulaire d'une maîtrise en littérature anglaise de l'Université Vanderbilt.

En 1971, il est allé travailler pour l'agence de publicité J. Walter Thompson, où il est finalement devenu PDG. C'est là que Patterson a proposé l'expression «Toys R Us Kid», qui est toujours utilisée dans les campagnes publicitaires de la chaîne de magasins de jouets. Son expérience en publicité est évidente dans la commercialisation des livres de Patterson; il supervise la conception de ses couvertures de livres dans les moindres détails et a été l'un des premiers auteurs à orchestrer la publicité de ses livres à la télévision. Ses techniques ont même inspiré une étude de cas à la Harvard Business School: «Marketing James Patterson» examine l'efficacité des stratégies de l'écrivain.

Oeuvres et style publiés

Le premier roman de James Patterson, Le numéro de Thomas Berryman, a été publié en 1976, après avoir été refusé par plus de 30 éditeurs. Patterson a dit Le New York Times que son premier livre se compare favorablement à ses travaux actuels dans un sens: "Les phrases sont supérieures à beaucoup de choses que j'écris maintenant, mais l'histoire n'est pas aussi bonne." Malgré son démarrage lent, Le numéro de Thomas Berryman a remporté un Edgar Award pour la fiction policière cette année-là.

Patterson ne cache pas son utilisation actuelle des co-auteurs, un groupe qui comprend Andrew Gross, Maxine Paetro et Peter De Jong. Il compare l'approche aux efforts de collaboration de Gilbert et Sullivan ou de Rodgers et Hammerstein: Patterson dit qu'il écrit un plan, qu'il envoie au co-auteur pour affinage, et les deux collaborent tout au long du processus d'écriture. Il a dit que sa force résidait dans la création d'intrigues, pas dans l'analyse syntaxique de phrases individuelles, ce qui suggère qu'il a affiné (et peut-être amélioré) sa technique d'écriture depuis son premier roman.

Malgré les critiques selon lesquelles son style est mécanique, Patterson a trouvé une formule à succès commercial. Il a écrit 20 romans mettant en vedette le détective Alex Cross, dont Embrasse les filles et Survint une araignéeet 14 livres en Le Club du meurtre des femmes ainsi que la Sorcière et sorcier et Daniel X séries.

Livres transformés en blockbusters

Compte tenu de leur large attrait commercial, il n'est pas surprenant que plusieurs des romans de Patterson aient été transformés en films. Morgan Freeman, lauréat d'un Oscar, a joué Alex Cross dans des adaptations deAlong Came a Spider (2001), etEmbrasse les filles (1997), qui mettait également en vedette Ashley Judd.

Nouvel accent sur l'alphabétisation des enfants

En 2011, Patterson a écrit un article d'opinion pour CNN exhortant les parents à s'impliquer davantage dans la lecture de leurs enfants. Il a découvert que son fils Jack n'était pas un lecteur avide. Lorsque Jack a eu 8 ans, Patterson et sa femme Susie ont conclu un accord avec lui: il pourrait être dispensé des corvées pendant les vacances d'été s'il lisait tous les jours. Patterson a ensuite lancé l'initiative d'alphabétisation des enfants ReadKiddoRead.com, qui offre des conseils pour des livres adaptés à l'âge pour les enfants de différents âges.


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