Introduction au quatrième mouvement chinois en mai

Introduction au quatrième mouvement chinois en mai

Les manifestations du Mouvement du 4 mai (運動, Wǔsì Yùndòng) a marqué un tournant dans le développement intellectuel de la Chine qui se fait encore sentir aujourd'hui.

Alors que l'incident du 4 mai s'est produit le 4 mai 1919, le Mouvement du 4 mai a commencé en 1917, lorsque la Chine a déclaré la guerre à l'Allemagne. Pendant la Première Guerre mondiale, la Chine soutenait les alliés à la condition que le contrôle de la province du Shandong, lieu de naissance de Confucius, soit rendu à la Chine si les alliés triomphaient.

En 1914, le Japon avait pris le contrôle du Shandong à l’Allemagne et, en 1915, il avait émis 21 demandes (一個 條, Èr shí yīgè tiáo xiàng) en Chine, soutenue par la menace de guerre. Les 21 revendications comprenaient la reconnaissance de la saisie par le Japon des sphères d'influence allemandes en Chine et d'autres concessions économiques et extraterritoriales. Pour apaiser le Japon, le gouvernement corrompu Anfu à Beijing a signé avec le Japon un traité humiliant par lequel la Chine adhérait aux exigences du Japon.

Bien que la Chine fût l’un des vainqueurs de la Première Guerre mondiale, il a été demandé aux représentants chinois de céder au Japon les droits sur la province du Shandong sous contrôle allemand lors du Traité de Versailles, une défaite diplomatique sans précédent et embarrassante. Le différend relatif à l’article 156 du traité de Versailles de 1919 a été qualifié de «problème du Shandong» (, Shāndōng Wèntí).

L’événement était embarrassant car il a été révélé à Versailles que des traités secrets avaient déjà été signés par les grandes puissances européennes et par le Japon pour inciter le Japon à entrer dans la Première Guerre mondiale. De plus, il a été mis en lumière que la Chine avait également accepté cet arrangement. Wellington Kuo (), ambassadeur de Chine à Paris, a refusé de signer le traité.

Le transfert des droits de l’Allemagne du Shandong au Japon lors de la Conférence de paix de Versailles a suscité la colère du public chinois. Les Chinois considéraient ce transfert comme une trahison des puissances occidentales et aussi comme un symbole de l'agression japonaise et de la faiblesse du gouvernement de seigneurs de guerre corrompus de Yuan Shi-kai (). Furieux devant l'humiliation de la Chine à Versailles, des étudiants de Beijing ont manifesté le 4 mai 1919.

Qu'est-ce que le mouvement du 4 mai?

À 13h30 le dimanche 4 mai 1919, environ 3 000 étudiants de 13 universités de Beijing se sont rassemblés à la Porte de la Paix Céleste sur la Place Tiananmen pour protester contre la Conférence de paix de Versailles. Les manifestants ont distribué des tracts déclarant que les Chinois n'accepteraient pas la concession de territoire chinois au Japon.

Le groupe a marché jusqu'au quartier de la légation, où se trouvent les ambassades étrangères à Beijing. Les manifestants étudiants ont remis des lettres à des ministres des Affaires étrangères. Dans l'après-midi, le groupe a confronté trois membres du cabinet chinois responsables des traités secrets qui encourageaient le Japon à entrer en guerre. Le ministre chinois au Japon a été battu et le domicile d'un ministre pro-japonais a été incendié. La police a attaqué les manifestants et arrêté 32 étudiants.

La nouvelle de la manifestation et de l'arrestation d'étudiants s'est répandue dans toute la Chine. La presse a exigé la libération des étudiants et des manifestations similaires ont été organisées à Fuzhou. Guangzhou, Nanjing, Shanghai, Tianjin et Wuhan. La fermeture de magasins en juin 1919 a aggravé la situation et conduit à un boycott des produits japonais et à des affrontements avec des résidents japonais. Des syndicats récemment formés ont également organisé des grèves.

Les manifestations, les fermetures de magasins et les grèves se sont poursuivis jusqu'à ce que le gouvernement chinois accepte de libérer les étudiants et de renvoyer les trois responsables du cabinet. Les manifestations ont entraîné la démission complète du cabinet et la délégation chinoise à Versailles a refusé de signer le traité de paix.

La question de savoir qui contrôlerait la province du Shandong a été réglée à la Conférence de Washington en 1922, lorsque le Japon a retiré sa revendication sur la province du Shandong.

Le mouvement du quatrième mai dans l'histoire chinoise moderne

Alors que les manifestations étudiantes sont plus courantes aujourd'hui, le Mouvement du 4 mai a été dirigé par des intellectuels qui ont introduit de nouvelles idées culturelles, notamment la science, la démocratie, le patriotisme et l'anti-impérialisme, auprès des masses.

En 1919, la communication n'étant pas aussi avancée qu'aujourd'hui, les efforts de mobilisation des masses se sont concentrés sur des brochures, des articles de magazines et de la littérature écrite par des intellectuels. Nombre de ces intellectuels avaient étudié au Japon et étaient rentrés en Chine. Les écrits encouragèrent une révolution sociale et remirent en cause les valeurs confucéennes traditionnelles des liens familiaux et de la déférence envers l'autorité. Les écrivains ont également encouragé l'expression de soi et la liberté sexuelle.

La période 1917-1921 est aussi appelée le mouvement de la nouvelle culture (文化 運動, Xīn Wénhuà Yùndòng). Ce qui a commencé comme un mouvement culturel après l'échec de la République chinoise est devenu politique après la Conférence de paix de Paris, qui a accordé au Japon les droits de l'Allemagne sur le Shandong.

Le mouvement du 4 mai a marqué un tournant intellectuel en Chine. Ensemble, les universitaires et les étudiants avaient pour objectif de débarrasser la culture chinoise de ces éléments qui, selon eux, avaient conduit à la stagnation et à la faiblesse de la Chine et de créer de nouvelles valeurs pour une Chine nouvelle et moderne.