Deinosuchus

Deinosuchus

Le "deino" de Deinosuchus dérive de la même racine que le "dino" de dinosaure, évoquant "redoutable" ou "terrible". Dans ce cas, la description est pertinente: Deinosuchus était l’un des plus grands crocodiles préhistoriques jamais vus, atteignant des longueurs allant jusqu’à 33 pieds de la tête à la queue et pesant de 5 à 10 tonnes environ.

En fait, pendant des années, on pensait que ce reptile du Crétacé supérieur était le plus grand crocodile jamais vécu jusqu'à la découverte du véritable monstrueux Sarcosuchus (40 pieds de long et jusqu'à 15 tonnes) qui le reléguait à la deuxième place. (Comme leurs descendants modernes, les crocodiles préhistoriques étaient en croissance constante - dans le cas de Deinosuchus, à raison d'environ un pied par an - il est donc difficile de savoir exactement combien de temps les spécimens ayant la plus longue durée de vie ont été conservés, ou à quel point leur cycle de vie, ils ont atteint la taille maximale.)

Faits rapides

  • Prénom: Deinosuchus (en grec: "terrible crocodile"); prononcé DIE-no-SOO-kuss
  • Habitat: Fleuves d'Amérique du Nord
  • Période historique: Crétacé supérieur (il y a 80 à 70 millions d'années)
  • Taille et poids: Jusqu'à 33 pieds de long et 5-10 tonnes
  • Régime: Poissons, crustacés, charognes et créatures terrestres, y compris les dinosaures
  • Caractéristiques distinctives: Corps long avec un crâne de six pieds de long; armure robuste et noueuse

Les fossiles

Étonnamment, les fossiles conservés de deux tyrannosaures contemporains d'Amérique du Nord - Appalachiosaurus et Albertosaurus - portent des traces évidentes de la morsure de Deinosuchus. On ne sait pas si ces personnes ont succombé aux attaques ou si elles ont été récupérées un jour après la guérison de leurs blessures, mais il faut bien admettre qu'un crocodile de 10 mètres de long fuyant devant un tyrannosaure de 30 pieds de long donne une image convaincante! Incidemment, cela n'aurait pas été le seul match connu entre un dinosaure et une cage de crocodile. (Si, en fait, il se nourrissait régulièrement de dinosaures, cela expliquerait en grande partie la taille exceptionnellement grande de Deinosuchus, ainsi que l’énorme force de sa piqûre: environ 10 000 à 15 000 livres par pouce carré, bien dans les Territoire de Tyrannosaurus Rex.)

Comme beaucoup d'autres animaux de l'ère mésozoïque, Deinosuchus a une histoire fossile compliquée. Une paire de dents de ce crocodile ont été découvertes en Caroline du Nord en 1858 et attribuées au genre obscur Polyptychodon, qui a lui-même été reconnu plus tard comme un reptile marin plutôt que comme un crocodile ancestral. Pas moins d'autorité que le paléontologue américain Edward Drinker Cope a attribué au nouveau genre Polydectes une autre dent de Deinosuchus découverte en Caroline du Nord, et un spécimen ultérieur découvert au Montana a été attribué au dinosaure blindé Euoplocephalus. Ce n'est qu'en 1904 que William Jacob Holland a réexaminé toutes les preuves fossiles disponibles et a érigé le genre Deinosuchus. Même après cette découverte, des restes de Deinosuchus ont été attribués au genre Phobosuchus, aujourd'hui abandonné.

Ligne d'évolution crocodilienne

Outre ses proportions énormes, Deinosuchus était remarquablement similaire aux crocodiles modernes - une indication du peu de changement dans la ligne d’évolution du crocodilien au cours des 100 millions d’années écoulées. Pour beaucoup de gens, cela pose la question de savoir pourquoi les crocodiles ont réussi à survivre à l'événement d'extinction K / T il y a 65 millions d'années, alors que leurs cousins ​​de dinosaures et de ptérosaures sont tous devenus kaput. (Il est peu connu que les crocodiles, les dinosaures et les ptérosaures sont tous issus de la même famille de reptiles, les archosaurs, au cours du Trias moyen).


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