Les bases des idées de brevets

Les bases des idées de brevets

Un brevet est un document juridique accordé au premier déposant d’une invention particulière (produit ou procédé), qui lui permet d’empêcher des tiers de fabriquer, d’utiliser ou de vendre l’invention décrite pendant une période de vingt ans à compter de la date à laquelle ils ont déposé la demande pour la première fois.

Contrairement aux droits d'auteur, qui existent dès que vous avez terminé votre œuvre d'art, ou aux marques commerciales, qui existent dès que vous utilisez un symbole ou un mot pour représenter vos services ou vos produits dans le commerce, un brevet nécessite de remplir de nombreux formulaires, d'effectuer des recherches approfondies et, dans la plupart des cas, l'embauche d'un avocat.

Lors de la rédaction de votre demande de brevet, vous allez inclure des dessins détaillés, rédiger plusieurs revendications, faire référence à de nombreux brevets appartenant à d'autres personnes et évaluer d'autres brevets déjà délivrés pour déterminer si votre idée est vraiment unique.

Préparation précoce: recherche et portée

Afin de soumettre des documents relatifs à un brevet pour un produit ou un procédé particulier, votre invention doit être complètement terminée et avoir un prototype fonctionnel et testé, car votre brevet doit être basé sur ce que votre invention est et vos modifications ultérieures nécessitent un autre brevet. Ceci est également bénéfique pour votre plan d’affaires à long terme car, avec une invention finie en main, vous pouvez faire une évaluation du marché et déterminer dans quelle mesure cette invention pourrait vous rendre plus tard.

Une fois que vous avez terminé votre invention, vous devez également effectuer une recherche de brevet pour des inventions similaires faites par d’autres personnes. Vous pouvez le faire dans une bibliothèque de dépôt de brevets et de marques ou en ligne sur le site de l’Office des brevets des États-Unis en apprenant à effectuer une recherche préliminaire ou à engager un agent de brevets ou un avocat pour effectuer une recherche professionnelle.

Ce que vous trouverez sur d’autres inventions comme la vôtre déterminera la portée de votre brevet. Peut-être que d’autres inventions font la même chose que la vôtre. Cependant, votre invention le fait mieux ou comporte une caractéristique supplémentaire. Votre brevet ne couvrira que ce qui est unique dans votre invention.

L'avocat en brevets

Le mandataire en brevets que vous embauchez doit posséder des compétences dans le domaine de votre invention, par exemple en ingénierie, en chimie ou en botanique, car il examinera votre invention de manière approfondie et procédera ensuite à sa propre recherche de brevets afin de déterminer le caractère unique de votre création.

Votre avocat peut trouver un brevet ou une demande de brevet trop similaire à votre invention, et un bon avocat vous dira immédiatement si cela rend votre invention non brevetable. Toutefois, si votre invention s’avère unique, votre avocat procédera à la rédaction de votre demande de brevet, qui comprendra:

  • Une description de toute "antériorité", des inventions antérieures pertinentes pour votre invention
  • Un bref résumé de la nouvelle invention
  • Une description du "mode de réalisation préféré" de l'invention, ou un compte rendu détaillé de la mise en pratique de votre idée
  • Une ou plusieurs "revendications", qui constituent l'élément le plus important de la demande car elles constituent la description légale réelle de votre invention.
  • Dessins, si nécessaire

Votre avocat en brevets vous coûtera probablement entre 5 000 et 20 000 USD pour les services rendus, mais une bonne demande de brevet est essentielle pour obtenir un brevet solide. Ne laissez donc pas cette étiquette de prix vous empêcher de protéger une idée très forte du vol ou de la reproduction. Afin d'économiser de l'argent, faites tout le travail préliminaire que vous pouvez faire vous-même, même si cet avocat doit refaire les rapports préliminaires, cela devrait réduire le nombre d'heures facturables qu'il peut consacrer au projet.

Brevet en instance: l'Office des brevets

Une fois la demande complétée, la demande de brevet est envoyée à votre office des brevets, accompagnée des frais de dépôt. Pour les inventions américaines, il s'agit de l'Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO).

Les brevets prennent généralement entre deux et trois ans, car vous devrez attendre qu'un examinateur de brevets examine et approuve votre demande. De plus, la plupart des brevets sont rejetés lors de la première admission, puis la danse commence au moment où votre avocat apporte des modifications et soumet de nouveau la demande jusqu'à ce qu'elle soit acceptée (ou non) et que vous ayez votre brevet.

Une fois votre demande de brevet déposée, vous ne perdez pas de temps à attendre que le brevet de votre produit soit approuvé. Vous pouvez immédiatement étiqueter votre invention comme étant en attente de brevet et commencer à la commercialiser en tant que telle, mais sachez que si votre brevet est finalement rejeté, d’autres peuvent et vont commencer à reproduire vos dessins s’ils sont très rentables.